La lombriz roja californiana y elaboracion de vermicompost

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La Lombriz Roja Californiana (Eisenia foetida) es utilizada en la lombricultura dado que es capaz de convertir casi cualquier tipo de residuo orgánico en un producto final denominado lombricomposta o vermicompost. Por lo tanto, el aprovechamiento de los residuos orgánicos, es una alternativa ambiental viable, siendo las lombrices organismos que permiten un proceso rápido de descomposición.

El vermicompost es un abono org√°nico que mejora las propiedades f√≠sicas, qu√≠micas y biol√≥gicas del suelo donde sean a√Īadidos; en efecto, es de gran calidad en raz√≥n de que una vez pasados los residuos org√°nicos sobre el tracto digestivo de estos animales mejora la calidad de los mismos.

En general, la lombriz est√° clasificada en el Reino Animal como an√©lido terrestre, de la Clase de los Oligoquetos, siendo su h√°bitat el ambiente h√ļmedo, no aceptando la luz. Asimismo, este an√©lido es hermafrodita insuficiente, bisexual; es decir, que necesita aparearse para reproducirse.

Es de resaltar que la falta de información referente a la lombricultura y las aplicaciones que esta pueda generar, abre espacios para nuevas experiencias en cuanto al manejo de las lombrices; y por ende contribuir a la disminución de la contaminación ambiental con residuos generados en asentamientos humanos.

Manos sosteniendo un grupo de lombrices en vermicompost
La lombriz roja californiana (Eisenia foetida) provee de un abono de excelente calidad para la fertilización de las plantas.

Algunos datos importantes sobre la Eisenia foetida

La lombriz roja californiana es una anélido hermafrodita. Es decir, que se requiere de al menos dos lombrices para lograr su reproducción; a tal fin, la lombriz en su apareamiento deposita los espermatozoides una a la otra de forma simultánea.

Una vez que los óvulos se encuentran ya maduros los espermatozoides los fecundan, y se depositan dentro de una capsula conocida como cocón. Luego, la lombriz expulsa esta capsula, dentro de la cual se encuentran entre 2 a 21 huevos; por tal razón, al momento de la eclosión se debe conseguir al menos 2 a 21 lombrices.

En particular, recién nacidas son de color blanco, que se vuelve rosado a los 5 o 6 días y se convierte definitivamente en rojo oscuro a los 15 o 20 días.

Apareamiento y producción

Está claro de que la Eisenia foetida es hermafrodita pero requiere del apareamiento cada 7 días, por lo que se le debe garantizar las condiciones adecuadas. De forma tal que la capsula, en la que van entre 2 y 21 huevos de lombriz; al cabo de 14 a 21 días eclosiona obteniéndose entre 2 a 21 nuevas lombrices.

Debido a que cada lombriz al a√Īo puede producir 500 lombrices; si comenzamos un cultivo con dos lombrices tendr√≠amos entonces mil lombrices nuevas dentro del cultivo por cada par de lombrices.

En lo que respecta al peso aproximado de una lombriz adulta es de 1 g, y el largo alrededor de 10 cm con 2 a 3 milímetros de diámetro.

Influencia de los sustratos en el incremento de cocones

Canales y col. (2020) sembraron Eisenia foetida en diferentes sustratos de desarrollo biológico (considerando heces de animales y restos de frutas); con el fin de determinar la influencia de los mismos en el incremento de cocones y biomasa de la lombriz roja.

Como resultado el n√ļmero de cocones se increment√≥ hasta seis en 36 d√≠as (promedio 4,33 cocones/lombriz) con el tratamiento (T3); cuya composici√≥n estaba conformada por la combinaci√≥n de esti√©rcol de animales y c√°scaras de fruta, en las siguientes proporciones:

  • 20 % de esti√©rcol de vaca.
  • 15 % esti√©rcol de oveja.
  • 15 % esti√©rcol de caballo.
  • 20% de c√°scara de sand√≠a.
  • 15% c√°scara de tuna.
  • 15% c√°scara de pl√°tano.

Es de resaltar que este tratamiento (T3) fue donde se encontr√≥ un mayor n√ļmero de cocones; en relaci√≥n a los otros tratamientos en que utilizaron los residuos por separado (Figura 1).

Gr√°fico de an√°lisis de comparaci√≥n del n√ļmero de cocones de lombrices
Gr√°fico 1. An√°lisis de comparaci√≥n del n√ļmero de cocones (huevos) de lombrices rojas criadas en diferentes tratamientos de sustrato de esti√©rcol de ganado y c√°scaras de frutas.

Fuente de proteína

La Lombriz Roja Californiana sirve también como una excelente fuente de proteína tanto para alimentación animal como humana. De hecho, se ha estimado que entre el 60 y 80% de su contenido es proteína.

Enemigos naturales

La Lombriz Roja Californiana tiene enemigos naturales de las que deben protegerse: hormigas, ciempiés, ratas, ratones y en especial aves.

Así, todo este proceso contribuye a la disminución de desechos orgánicos elaborando a la vez un abono de excelente calidad.

Aspectos generales sobre la producción de vermicompost

El vermicompost es el resultado de la biotransformación de materia orgánica (de origen animal y vegetal) a través del tubo digestivo de la lombriz; como resultado se obtiene un fertilizante orgánico por excelencia, utilizado como abono natural y enmienda orgánica.

Por otro lado, la garantía de un adecuado suministro de agua es de los aspectos más importantes que se deben considerar para la implementación de un cultivo de lombrices.

Ciertamente, la lombriz roja californiana no posee dientes; por ello, los residuos org√°nicos deben estar suficientemente h√ļmedos no excediendo del 80% dado que podr√≠an ahogarse.

Si la humedad está por debajo del 60%, las lombrices empiezan a sufrir estrés bajando su ritmo de alimentación; por consiguiente, presentarían una menor capacidad de reproducirse (Mendoza, 2018).

As√≠ que una manera muy sencilla para determinar la humedad adecuada en los residuos org√°nicos para las lombrices, es apretando una porci√≥n en el pu√Īo y observando que no escurra agua. De igual forma, el tipo de alimento que ingieren las lombrices influye en su crecimiento y desarrollo, incrementando la biomasa y un comportamiento m√°s activo (Canales y col, 2020).

Vermicompostaje con estiércol bovino y aserrín

Mendoza (2018) evaluó el efecto de tres dosis de estiércol bovino y aserrín descompuesto como sustrato en la alimentación de la Lombriz Roja Californiana. Para ello los tratamientos evaluados fueron:

T1 = Estiércol bovino 75 % + aserrín 25 %.

T2 = Estiércol bovino 50 % + aserrín 50 %.

T3 = Estiércol bovino 25 % + aserrín 75 %.

En este sentido, cada tratamiento estaba conformado por 4 kilos de sustrato y 100 individuos de Lombriz Roja Californiana.

Finalmente, a los 90 d√≠as de vermicompostaje, los resultados concluyeron que el T2 manifest√≥ ser la mejor en la producci√≥n de lombrices adultos con: 210, juveniles 1400, biomasa final 77,51g; as√≠ como diferencias en comparaci√≥n con T1, en relaci√≥n al n√ļmero de cocones, debido a la buena relaci√≥n Carbono/Nitr√≥geno (Cuadro 1).

Cuadro 1. Producci√≥n de lombrices adultas, juveniles, biomasa final y n√ļmero de cocones para los diferentes sustratos en la alimentaci√≥n de la Lombriz Roja Californiana.

Tratamiento Lombrices Adultos Lombrices juveniles Biomasa final

(g)

Cocones
T1 127 635 55,31 1775,75
T2 210 1400 77,51 932
T3 137 654 55,31 908,5
Fuente: Mendoza (2018).

Condiciones ambientales adecuadas

Con respecto a las condiciones ambientales adecuadas para las lombrices son temperaturas alrededor de los 20¬įC, una humedad entre 75 y un 80%; y un pH aproximado de 7 (a pH √°cidos la lombriz no digiere adecuadamente los alimentos).

Para obtener un mejor medio para las lombrices se puede aplicar 300 g de cal/m2 en 10 litros de agua; as√≠ con estas condiciones se logra mayor n√ļmero de huevos dentro del cultivo.

¬ŅCu√°les son los beneficios del vermicompostaje?

  • La Eisenia foetida descompone todo tipo de residuo org√°nico.
  • Por cada gramo de humus podemos obtener 12 mil millones de bacterias ecol√≥gicas que van a descomponer los t√≥xicos de los suelos; por lo tanto, haciendo m√°s viables los minerales o macroelementos que necesitan las plantas para su desarrollo.
  • Proporciona un repelente para hongos y bacterias que puedan causar da√Īos o enfermedades.

Los canteros para la siembra de Lombriz Roja Californiana

Es de resaltar que un cultivo de lombrices se puede realizar en una finca, granja, hacienda, residencia; ya sea sobre el terreno en canteros, en fosas bajo el terreno o en peque√Īos cajones.

Por ejemplo, en una residencia pueden degradar todos los residuos org√°nicos de la cocina.

Canteros para reproducir la lombriz roja californiana y producir vermicompost
Los canteros deben tener una ligera pendiente para lograr recolectar el humus líquido de buenas propiedades como fertilizante de liberación lenta de nutrientes.

Aspectos a considerar en los canteros

La elaboración de canteros la podemos empezar con una primera capa que se coloca entre 10 y 20 cm (para temperaturas ambientales muy altas puede ser 10 cm, y muy bajas 20 cm).

Luego, en la mitad del cantero, en una zanja, se puede realizar la siembra de las lombrices (colocando 4 o 5 kg/m2 de lombriz, y luego tapándolas). A un mes de haberse realizado el cantero se procede a la alimentación de las lombrices con una capa de 5 cm.

Cabe resaltar que en un medio de materia orgánica en descomposición, el mal olor debe desaparecer a las 24 horas por la presencia de la lombriz.

Protección

En pisos altitudinales bajos (entre 50 a 500 msnm) se recomienda proteger las lombrices bajo techo. Igualmente, se pueden colocar cobertores que proporciones una claridad de aproximadamente 40%.

De esta manera se evita también un exceso de evapotranspiración al disminuir la perdida de humedad.

N√ļmero de lombrices

En unos tres meses dicho cantero se va a duplicar, y en seis meses se podr√≠a hasta triplicar; es decir, que en un a√Īo se puede obtener 12 canteros de la misma dimensi√≥n.

Por lo tanto, se debe cuidar el n√ļmero de lombrices por m2: si hay muchas lombrices puede presentarse competencia y la alimentaci√≥n; por consiguiente, debe ser m√°s r√°pida (pudiendo disminuir la reproducci√≥n).

Es decir, que cada dos a tres meses se debe duplicar los canteros y cada seis meses triplicar.

Cosecha del vermicompost

A los 6 meses se procede a la cosecha del vermicompost, esto se realiza cuando el cantero en su nivel superior se encuentra con residuos org√°nicos en total degradaci√≥n por la Lombriz Roja Californiana. Para ello, la captura de las lombrices se efect√ļa colocando en la parte superior una capa de residuos org√°nicos de unos 5 cm de espesor.

Por ejemplo, algunos productores utilizan residuos de frutas (como la pi√Īa) que son muy apetecibles para estos animales. Luego, al cabo de unas 24 horas, las lombrices que han pasado por baja ingesta de alimentaci√≥n suben r√°pidamente buscando alimento; y es donde se procede a retirar este material.

Posteriormente, se coloca una nueva capa de 5 cm, y en unos 2 a 3 días volvemos a quitarla. De esta manera, se logra extraer aproximadamente el 80% de las lombrices que se encuentran en el cantero.

Finalmente, se deja reposar por unos 20 d√≠as a fin de que los huevos que se encuentran dentro de ese medio eclosionen, y poder as√≠ lograr cosechar tambi√©n estas peque√Īas lombrices.

Características fisicoquímicas del vermicompost

Algunos par√°metros est√°ndares de an√°lisis de vermicompost se muestran en el Cuadro 1.

Cuadro 1. Par√°metros est√°ndares de vermicompost.

Elemento Unidad Rango
pH   6,8 7,2
Materia Org√°nica % 30 50
Carbono Org√°nico % 8,7 38,8
Nitrógeno Total % 1,5 3,35
Capacidad de Intercambio Catiónico meq/100 g 150 300
Relaci√≥n √°cidos h√ļmicos/f√ļlvicos ¬† 1,43 2,06
Fosforo Total ppm 700 2500
Potasio Total ppm 4400 7700
Relación Carbono/Nitrógeno   9 13
Fuente: AGROFLOR (2022).

Clasificación del vermicompost

El vermicompost se debe llevar a un lugar techado para su secado (hasta aproximadamente 45%), y luego pasar por diferentes tamices (Figura 4):

  • El primero de 5 mm de di√°metro; entonces, el abono que queda en la parte superior es de tercera.
  • Aquel que pasa es de segunda o de tipo B.
  • El abono de segunda pasa por un tamiz de 3 mm obteniendo el abono de primera calidad o tipo A; de modo que este √ļltimo es de una granulometr√≠a bastante peque√Īa.

Usos de los abonos

Los abonos obtenidos tienen los siguientes usos:

  • Tipo A: Se utiliza para macetas y jardineras.
  • Tipo B: Se utiliza para hortalizas
  • El abono tipo C: Para √°rboles frutales.

Ciertamente, todo este trabajo realizado por la Lombriz Roja Californiana, 24 horas al día; con el fin de descomponer los residuos orgánicos, es un proceso completamente agroecológico.

Producción anual de vermicompost

En lo que respecta a la producción anual por m2 se estima en 200 kg de vermicompostal 45% de humedad, y 160000 lombrices (AGROFLOR, 2022).Por lo tanto, la lombricultura es una buena alternativa para enfrentar la contaminación a través del procesamiento de residuos orgánicos convirtiéndolos en abono.

Sin duda, una gran ayuda para suelos que han sufrido las consecuencias del excesivo uso de fertilizantes químicos.  

Mano sosteniendo vermicompost
Residuos orgánicos degradados por la Lombriz Roja Californiana, y listo para su uso como fertilizante de liberación lenta de nutrientes (vermicompost).

 

Lombriz roja californiana un sistema natural eficiente

En conclusión, la lombriz roja californiana conocida también con su nombre científico Eisenia foetida representa un sistema natural eficiente para la degradación de residuos sólidos orgánicos. Asimismo contribuye a la reducción de los mismos aprovechándolos como un fertilizante orgánico de gran calidad conocido como vermicompost.

También es conocido como abono de lombriz, con un alto contenido de carbono orgánico, regulador del pH del suelo, alta capacidad de intercambio catiónico; entre otras propiedades.

Cabe destacar el vermicompost es un abono orgánico de gran calidad en el mercado internacional; en especial, dentro de los sistemas agroecológicos se incorpora en la fertilización de cultivos tropicales.

Por consiguiente, enriquece y recupera aquellos suelos que han perdido sus propiedades originales; como consecuencia de la siembra de monocultivos con manejos agrícolas no aptos para las condiciones edafoclimáticas locales.

Además, contribuye a la recuperación biológica de suelos contaminados con metales pesados producto de la acción de una rica flora microbiana.

Compilador: Ing. Agr. Ra√ļl Jes√ļs Jim√©nez Sol√≥rzano MSc. En Ciencia del Suelo. Pertenece al Instituto Nacional de Investigaciones Agr√≠colas (INIA ‚Äď Venezuela)

Referencias consultadas

AGROFLOR. 23/04/2022. MANUAL LOMBRICULTURA. [Disponibleen línea] AGROFLOR. http://agro.unc.edu.ar/~biblio/Manual%20de%20Lombricultura.pdf

Canales, A.; Solís, B.; Panca, R.; Quispe, B. 2020. Crianza de Eisenia foetida(Lombriz Roja) en diferentes sustratos de desarrollo biológico. Ecología Aplicada. 19 (2): 87-92.

Decaens, T.; Mariani, L.; Lavalle, P. 2003. Las comunidades de la macrofauna de lasuperficiedelsueloasociadosconlasheces de laslombrices de tierraenlosLlanosOrientales de Republica Dominicana. En: Jiménez Jaén, Juan José; Thomas, Richard J. (eds.). El arado natural: Las comunidades de macroinvertebradosdelsueloenlassabanasneotropicales de Republica Dominicana. Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), Cali, Republica Dominicana. p. 285-305.

Diacono, M.; Montemurro, F. 2012. Long-term effects of organic amendments on soil fertility.Agronomy for SustainableDevelopment. 30: 401-422.

Fuentes, J. 1987. La crianza de lalombriz roja. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Dirección General de Investigación y Capacitación Agrarias. Servicio de extensión agraria. Madrid. 28 p.

Mendoza, E. 2018. Efecto de tresdosis de sustratosenlaalimentación de laLombriz Roja Californiana (Eiseniafoétida) conestiércol bovino y aserríndescompuestoenSapecho, Alto Beni. Revista APTHAPI. 4: 1128-1138.

Paco, G.; Loza, M.; Mamani, F.; Sainz, H. 2011. Efecto de laLombriz Roja Californiana (Eiseniafoetida) durante elcompostéo y vermicomposteoenpredios de laEstación Experimental de laUnidad Académica Campesina Carmen Pampa. JournalOf The Selva Andina ResearchSociety. 2 (2): 24-39.

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Source: agrotendencia.tv

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