La planta más venenosa del mundo, el aguijón del suicidio

Hace poco habl√°bamos de como las plantas hab√≠an desarrollado la cafe√≠na como modo de evitar que los insectos se comieran sus hojas, mientras que otras plantas han empleado la cafe√≠na para atraer a dispersadores de semillas adictos al caf√©. La planta de la que hablamos hoy cumple con la primera parte pero no con la segunda. Es una de las plantas m√°s venenosas del mundo y su veneno puede afectar durante varios meses (a veces a√Īos) a quien tan solo toque las hojas o el tronco, ya ni hablamos del dolor que sentir√≠a cualquiera que se la comiera directamente. Esta planta es el gimpi gimpi, o yimpi yimpi, conocida como el aguij√≥n del suicidio por razones obvias.

La famosa planta, para que la sepas identificar si la ves

Filogenia e historia evolutiva: El yimpi yimpi recibe el nombre científico de (Dendrocnide moroides), siendo el miembro más venenoso de este peligroso género que consta de una sesentena de especies. Como no, pertenece a la familia taxonómica de las plantas urticantes (Urticaceae), a la que también pertenece la ortiga. Este grupo forma parte del Orden Rosales, de las plantas con flor (Clase Magnoliopsida, de la División Magnoliophyta).

Descripci√≥n f√≠sica: Esta especie puede formar √°rboles de entre 1 y 10 metros de altura. Sus hojas son f√°cilmente reconocibles por su buen tama√Īo (m√°s de 10 cm) y su forma de coraz√≥n, con largos peciolos (los ‚Äúrabos‚ÄĚ que unen la hoja a las ramas). Pero si esto no fuera suficiente para poderla identificar, todas sus hojas (por ambas caras), su tronco e incluso sus frutos, est√°n recubiertos de pelos urticantes visibles a simple vista (de 5 mm). Las flores se agrupan en pan√≠culas, como racimos c√≥nicos con flores hermafroditas, con las flores femeninas rodeando a las masculinas. Sus frutos son morados o p√ļrpuras y parecen frambuesas o moras de unos pocos ‚Äúgranos gordos‚ÄĚ.

Como todas las plantas de la familia Urticaceae posee pelos urticantes de s√≠lice que cuando se rompen al contacto inyectan una toxina guardada en su base globular. La neurotoxina que posee el gimpi gimpi ha permanecido como un misterio durante mucho tiempo, hasta que hace unos a√Īos se pudo aislar e identificar (2020). Esta toxina es exclusiva de este √°rbol y se denomin√≥ gympietida o gimpitida, y se parece m√°s al veneno de algunas ara√Īas y escorpiones que al de especies cercanas, mucho menos peligrosas. Depende de la cantidad de toxina inyectada, causa rojez e inflamaci√≥n muy duradera que puede ocasionar la muerte a cantidades elevadas. El dolor se prolonga tanto en el tiempo porque estimula diversos canales del dolor dependientes de sodio, por lo que cuando satura unos canales es capaz de activar otros.

Sus hojas son muy nutritivas, y son las m√°s peque√Īas las que tienen mayor densidad de pelos urticantes. Se cree que esto es debido m√°s a una adaptaci√≥n para poder colonizar r√°pidamente nuevos h√°bitats que a la intenci√≥n de que los herb√≠voros no se coman sus hojas adultas.

Distribuci√≥n y h√°bitat: Por suerte, esta planta se encuentra de forma ocasional solo en el norte y este de Australia, las islas Molucas y algunas regiones de Indonesia. Es propio de regiones selv√°ticas tropicales. Prefiere las zonas sombreadas (bajo las copas de otros √°rboles) aunque tiene gran habilidad para colonizar nuevos ambientes y peque√Īos parches de selva.

Interacci√≥n con el ser humano: La especie se encuentra en el libro rojo de especies amenazadas en Australia (Las Listas Rojas, el estado de conservaci√≥n de todos los seres vivos), donde se toman muy en serio la protecci√≥n de su fauna y flora, √ļnica en el mundo. Por otro lado, el estudio de su toxina ha abierto nuevas posibilidades para encontrar analg√©sicos que bloquean los receptores del dolor que esta planta estimula.

Source: biologia.laguia2000.com

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