La competitividad del sector porcino, clave en Costa Rica

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El incremento de las importaciones, la apertura de nuevos mercados y el crecimiento en el consumo de carne de cerdo han llevado al sector porcino de Costa Rica a evolucionar hacia una industria m├ís competitiva y con una mayor tecnificaci├│n. Seg├║n datos del ├║ltimo censo agropecuario, en Costa Rica existen alrededor de 14.600 granjas productoras de cerdos, con una poblaci├│n de 400.000 ejemplares. De estas granjas, m├ís de un 82% son explotaciones peque├▒as con menos de diez cerdos; el resto son granjas de mayor escala, que producen el 80% de la carne de cerdo del pa├şs.

Tendencias actuales

En los ├║ltimos a├▒os, el sector porcino de Costa Rica ha tendido a aumentar el tama├▒o de las granjas. Este crecimiento ha llevado a mayores esfuerzos econ├│micos y tecnol├│gicos por parte de los porcicultores del pa├şs. Un claro ejemplo de tecnificaci├│n lo vemos en las inversiones realizadas por muchos productores con el fin de mejorar la gen├ętica de sus animales, con una apuesta por gen├ęticas superiores que contribuyen a producir m├ís carne y de mayor calidad. Esta mejora se ha reflejado en el incremento del rendimiento de los cerdos, que ha pasado de animales con un promedio de entre 70 y 75 kg, a animales de entre 80 y 85 kg.

Un comercio creciente

Los tratados de libre comercio han llevado a una mayor competencia en el porcino costarricense ya que, debido a estos acuerdos comerciales, la carne local debe competir con el producto que llega de pa├şses como Canad├í, Estados Unidos y Chile, de los cuales se importan alrededor de 5.000 toneladas de carne de cerdo por a├▒o. Esta situaci├│n ha llevado a muchos porcicultores a solicitar medidas contra las importaciones por los altos costos de la producci├│n local.

La aprobaci├│n de los tratados de libre comercio tambi├ęn ha supuesto una oportunidad para exportar hacia mercados de alto valor como Hong Kong, Corea del Sur, Jap├│n y China, pa├şses a los que se exportan sobre unas 500 toneladas de carne de cerdo por a├▒o. En el caso del gigante asi├ítico, el tratado fue aprobado en 2018 y supuso una de las mayores oportunidades de crecimiento para el porcino costarricense, dado que China es el segundo mayor consumidor de carne de cerdo per c├ípita, solo por detr├ís de la Uni├│n Europea.

As├ş pues, la llegada de grandes cantidades de carne que compiten directamente con el producto local y la oportunidad para exportar a grandes mercados han llevado al sector a tener una industria m├ís competitiva a nivel internacional, que debe enfrentarse a estilos productivos mucho m├ís eficientes que las de Costa Rica.

Nave de gestaci├│n en una granja costarricense.

Consumo en alza

A su vez, el incremento de las importaciones y la abertura de nuevos mercados han ido acompa├▒ados por el crecimiento del consumo: desde el a├▒o 2017, el consumo de carne de cerdo per c├ípita en Costa Rica ha superado al de vacuno. Tambi├ęn han contribuido a dicho crecimiento factores como la mayor diversificaci├│n de cortes, una mejora de la gen├ętica y, con ello, de la calidad del producto, y la estabilidad de los precios.

Seg├║n cifras de la C├ímara Nacional de Porcicultores, el consumo de carne de cerdo se elev├│ de los 11,55 kg por persona y a├▒o en 2014 a 15,41 kg por persona y a├▒o en 2018, solo superado por la carne de pollo. Adem├ís, en 2016 Costa Rica fue el pa├şs centroamericano que registr├│ el mayor consumo per c├ípita anual, por delante de Panam├í, Honduras, Guatemala, Nicaragua y El Salvador. Este hecho tambi├ęn contribuy├│ a que, ese mismo a├▒o, la industria de la carne de cerdo fuese de los pocos sectores costarricenses en cumplir los objetivos anuales de producci├│n.

El comportamiento del mercado de cerdo en Costa Rica tambi├ęn se ha reflejado en el volumen de animales sacrificados por a├▒o. Datos del Consejo Nacional de Producci├│n indican que en el a├▒o 2014 se sacrificaron 513.279 cerdos, frente a los 601.436 del ├║ltimo a├▒o.

La bioseguridad, una prioridad

Costa Rica fue reconocido oficialmente como pa├şs libre de la peste porcina cl├ísica (PPC) en la 86┬¬ Asamblea Mundial de Delegados de la Organizaci├│n Mundial de la Salud Animal, celebrada en 2018. Dicho reconocimiento le otorga un estatus sanitario oficial, gracias a que en el pa├şs no existe la enfermedad y se han cumplido las condiciones de legislaci├│n, servicios veterinarios, estrategia de control y erradicaci├│n, sistema de identificaci├│n de los animales, control de sus desplazamientos y diagn├│stico de laboratorio, entre otros.

No obstante, los porcicultores costarricenses y del resto de la regi├│n centroamericana no bajan la guardia y, en el ├║ltimo a├▒o, desde el Instituto Interamericano de Cooperaci├│n para la Agricultura se han reforzado los controles sanitarios para evitar la aparici├│n de la peste porcina africana (PPA) en Am├ęrica. En este sentido, se han reforzado los controles sanitarios en fronteras, el manejo de desperdicios alimentarios de aviones y barcos, la atenci├│n a los signos cl├şnicos del porcino en las granjas para eventuales reportes a los servicios oficiales de sanidad, as├ş como el incremento de las medidas de bioseguridad.

Art├şculo publicado en Los Porcicultores y su Entorno

Source: bmeditores.mx

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