Las mutaciones del coronavirus que más preocupan a los científicos

En estos 14 meses de existencia oficial del coronavirus SARS-CoV-2 en el mundo, el virus ha ido adquiriendo mutaciones aleatorias menores desde que saltó de los animales a los humanos. Estas mutaciones pueden tomar la forma de errores tipográficos de una sola letra en el código genético viral o inserciones de tramos más largos. Cuando ocurren, la mayoría de las mutaciones matan al virus o no provocan cambios en su estructura o comportamiento.

Durante el proceso de copia es frecuente que aparezcan errores, que, si bien muchas veces no tienen ning√ļn efecto, en ocasiones producen cambios en alguno de los amino√°cidos que componen las prote√≠nas del virus.¬†Como consecuencia, la estructura tridimensional de estas macromol√©culas se puede ver alterada, y con ella las propiedades del virus.(Shutterstock.com)(Shutterstock.com)

De los virus que atacan a los humanos, los coronavirus son de los más grandes. Con 125 nanómetros de diámetro, también son relativamente grandes para los virus que usan ARN para replicarse. Pero los coronavirus realmente se destacan por sus genomas: con 30.000 bases genéticas, tienen los genomas más grandes de todos los virus de ARN. Son tres veces más grandes que los del VIH y la hepatitis C, y más del doble de los de la gripe estacional.

Cuando una c√©lula infectada genera nuevos coronavirus, ocasionalmente comete peque√Īos errores de copia llamados¬†mutaciones, lo que le permite a los cient√≠ficos rastrear estas mutaciones a medida que se transmiten a trav√©s de un¬†linaje,¬†que es una rama del √°rbol geneal√≥gico viral.Cada punto representa un genoma del SARS-COV-2, con ramas que conectan los virus con sus ancestros. El centro representa el virus introducido a los humanos. Los virus que est√°n m√°s alejados del centro tienen m√°s mutaciones. En amarillo est√°n destacados las tres variantes nuevas. (NextStrain / CC BY 4.0)Cada punto representa un genoma del SARS-COV-2, con ramas que conectan los virus con sus ancestros. El centro representa el virus introducido a los humanos. Los virus que est√°n m√°s alejados del centro tienen m√°s mutaciones. En amarillo est√°n destacados las tres variantes nuevas. (NextStrain / CC BY 4.0)

Hay que aclarar que un grupo de coronavirus que comparten el mismo conjunto heredado de mutaciones distintivas se denomina variante. Si se acumulan suficientes mutaciones en un linaje, los virus pueden desarrollar diferencias claras en su funcionamiento. Estos linajes se conocen como cepas.

El COVID-19 es causado por una cepa de coronavirus conocida como SARS-CoV-2. Durante el transcurso de la pandemia, han surgido varias variantes del SARS-CoV-2. Algunas cepas están generando preocupación en los expertos ya que las mismas pueden prolongar la pandemia o hacer que las vacunas sean menos efectivas.

Variante del coronavirus que preocupan

-El linaje B.1.1.7

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Meses atr√°s en Gran Breta√Īa se detect√≥ la variante 20I / 501Y.V1, o simplemente B.1.1.7. Se cree que los coronavirus del linaje B.1.1.7 son entre un 30 y un 50 por ciento m√°s infecciosos que otras variantes en circulaci√≥n en la actualidad. Tambi√©n es probable que sean m√°s mortales, seg√ļn estudios efectuados en Gran Breta√Īa.

Después de su descubrimiento en diciembre, emergió rápidamente en otros países y aumentó a un ritmo exponencial. En Estados Unidos se duplica cada 10 días. B.1.1.7 parece ser más infeccioso gracias a varias mutaciones en su proteína de pico, que el coronavirus usa para unirse a las células.

La evidencia preliminar sugiere que B.1.1.7 es aproximadamente un 35 por ciento m√°s mortal que otras variantes. Pero las pruebas sugieren que las vacunas a√ļn funcionan bien contra ella.

Mutaciones clave e B.1.1.7:

‚ÄstN501Y, que ayuda a que el virus se adhiera con m√°s fuerza a las c√©lulas humanas. Pero no es probable que la mutaci√≥n ayude al virus a evadir las vacunas actuales.

‚ÄstP681H¬†, que puede ayudar a las c√©lulas infectadas a crear nuevas prote√≠nas de pico de manera m√°s eficiente.

‚Äď Las¬†deleciones H69 ‚Äď V70¬†e¬†Y144 / 145, que alteran la forma del pico y pueden ayudarlo a evadir algunos anticuerpos.

Se necesitan tres proteínas de pico para formar un pico, por lo que cada mutación aparece en tres lugares:

La variante B.1.1.7 se detectó por primera vez en el Reino Unido en diciembre, y una mirada retrospectiva a muestras anteriores la encontró ya el 20 de septiembre. Ya se ha detectado en más de 80 países y en los Estados Unidos ha llegado al menos a 39 estados.

-El linaje B.1.351 o variante Sudafricana

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Una variante conocida como 20H / 501Y.V2, del linaje de coronavirus B.1.351, se identificó por primera vez en Sudáfrica en diciembre.

Los científicos están preocupados por la variante porque los ensayos clínicos de vacunas muestran que ofrecen menos protección contra B.1.351 que otras variantes. Es posible que las personas que se recuperen de otras variantes no puedan defenderse de B.1.351 porque sus anticuerpos no atraparán los virus con fuerza. La variante B.1.351 apareció casi al mismo tiempo que B.1.1.7, y se extendió rápidamente en Sudáfrica para convertirse en la versión dominante en ese país. Como su contraparte europea, B.1.351 contiene la mutación N501Y, aunque la evidencia parece sugerir que las dos variantes surgieron de forma independiente.

Las mutaciones cerca de la punta de la proteína del pico incluyen:

‚ÄstN501Y, que ayuda a que el virus se adhiera con m√°s fuerza a las c√©lulas humanas. Esta mutaci√≥n tambi√©n aparece en los linajes B.1.1.7 y P.1.

‚ÄstK417N, que tambi√©n ayuda a que el virus se una m√°s estrechamente a las c√©lulas humanas.

‚ÄstE484K, que puede ayudar al virus a evadir algunos tipos de anticuerpos. Los cient√≠ficos est√°n m√°s preocupados por otra mutaci√≥n llamada E484K que aparece en la versi√≥n sudafricana.

La variante se propagó desde Sudáfrica a los países vecinos y se detectó en los Estados Unidos en enero. Desde entonces se ha extendido a al menos 24 países y a ocho estados de EEUU.

-El linaje P.1

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En enero, un grupo de investigadores informaron que hab√≠an detectado dos nuevas variantes del coronavirus en Brasil, ambas descendientes de una variante ancestral com√ļn algo m√°s antigua. Aunque comparten mutaciones con otras versiones reci√©n descubiertas, parecen haber surgido independientemente de esas variantes. As√≠, la variante conocida como¬†20J / 501Y.V3¬†es del linaje¬†P.1, una rama del linaje¬†B.1.1.28¬†m√°s¬†grande.

La variante se informó por primera vez en Japón, en cuatro personas que contrajeron P.1 en un viaje a Brasil. El linaje surgió a fines de 2020 en Manaos, la ciudad más grande de la región amazónica de Brasil. Rápidamente se convirtió en la variante predominante allí y en varias otras ciudades sudamericanas.

P.1 es un pariente cercano del linaje B.1.351 y tiene algunas de las mismas mutaciones en la proteína de pico de coronavirus. Es posible que pueda superar la inmunidad desarrollada después de la infección por otras variantes.

La variante de Río de Janeiro o P2 (derivada del linaje B.1.1.28) se encuentra en todo Brasil. Una de las tres mutaciones de P1 también ocurre en este caso. Esta mutación podría potencialmente hacer que sea más contagiosa y conducir a una inmunidad reducida después de una infección previa con variantes anteriores. En la actualidad, también se está investigando a nivel nacional e internacional si este es realmente el caso. Al igual que la P1, todavía no está claro si P2 conduce a cambios en el curso de la enfermedad.

Mutaciones clave en P.1

Las mutaciones clave en la proteína pico son similares a las del linaje B.1.351, aunque surgieron de forma independiente:

‚ÄstN501Y¬†, que ayuda a que el virus se adhiera con m√°s fuerza a las c√©lulas humanas. Esta mutaci√≥n tambi√©n aparece en los linajes B.1.1.7 y B.1.351.

‚ÄstK417T¬†, que es el mismo sitio que la mutaci√≥n K417N en el linaje B.1.351. Tambi√©n puede ayudar a que el virus se adhiera con m√°s fuerza.

‚ÄstE484K¬†, que puede ayudar al virus a evadir algunos tipos de anticuerpos.

P.1 fue descubierto en diciembre y llegó a Estados Unidos en enero, pero puede haber estado circulando ya en octubre en Manaus, Brasil. Ahora se ha extendido a varios países.(Shutterstock.com)(Shutterstock.com)

Otras 4 mutaciones que preocupan

La mutación de pico D614G

Surgida en el este de China, la mutación D614G se extendió rápidamente por todo el mundo, desplazando a otros coronavirus que no tenían dicha mutación. Se cree que la misma hace que el coronavirus sea más infeccioso, pero no parece agravar la enfermedad ni ayudar al virus a escapar de las vacunas.

La mutación de pico N501Y

La mutación N501Y, que surgió de forma independiente en varias variantes de interés, incluidos los linajes B.1.1.7 , B.1.351 y P.1 ., se encuentra en la punta del pico del coronavirus, donde parece cambiar la forma de la proteína para que se ajuste más a las células humanas.

La mutación de pico E484K

Nacida en forma independiente y en m√ļltiples linajes, la mutaci√≥n¬†E484K¬†surgi√≥ de forma independiente en m√ļltiples linajes, incluidos¬†B.1.351¬†y¬†P.1¬†. A los cient√≠ficos tambi√©n les preocupa que la mutaci√≥n se haya encontrado recientemente en algunas muestras del linaje¬†B.1.1.7¬†de Gran Breta√Īa.

Nacida en forma independiente y en m√ļltiples linajes, incluidos B.1.351 y P.1, la mutaci√≥n E484K preocupa a los cient√≠ficos, que observaron que se visualiza cerca de la parte superior del pico de coronavirus, donde altera la forma de la prote√≠na. Este cambio puede ayudar a que los picos eviten algunos tipos de anticuerpos contra el coronavirus. E484K se ha encontrado en Brasil, Gran Breta√Īa, Estados Unidos, Canad√° y Argentina.

La mutación de pico L452R

La mutaci√≥n L452R no es com√ļn en los Estados Unidos, pero recientemente se ha propagado en California, especialmente en el √°rea de Los √Āngeles y aparece en varios linajes y se observ√≥ por primera vez en Dinamarca en marzo. Es posible que la mutaci√≥n L452R le d√© al coronavirus una ventaja para propagarse sobre otras variantes, pero los resultados de los experimentos que lo demostrar√°n a√ļn est√°n por llegar.

La mutación de pico Q677

La mutación Q677 ha surgido en al menos 7 linajes de coronavirus que se están propagando en los Estados Unidos, pero no está claro si la mutación hace que las variantes sean más contagiosas. La ubicación de la mutación en el lado de la proteína de pico sugiere que podría ayudar al coronavirus a ingresar e infectar más fácilmente las células humanas.

La mutación se detectó en Nuevo México y Luisiana a fines de 2020. Parece estar esparcida por los Estados Unidos, y también fue detectada en otros países del mundo.

Source: eltitular.do

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