Experto advierte riesgos por mal uso residuos carb贸n, pero favorece su aprovechamiento con buen manejo

EL NUEVO DIARIO, SANTO DOMINGO.- El ingeniero Emil G. Bautista advirti贸 que si los residuos de la combusti贸n de carb贸n que se genera en Punta Catalina no son manejados de forma adecuada, sus part铆culas pueden ser transportadas por el aire con riesgo de impactar la salud de la poblaci贸n y al medioambiente.

El experto asegura que la preocupaci贸n de mucha gente es genuina, ya que el manejo inadecuado de dichos residuos (fly ash) puede generar un impacto adverso en la sociedad.

Favoreci贸 aplicar los conceptos de ingenier铆a sostenible con la implementaci贸n de todas las tecnolog铆as disponibles, en el entendido de que utilizar productos de la combusti贸n del carb贸n de una manera sostenible ayuda en la reducci贸n de extracci贸n de materiales no renovables, disminuir el consumo de energ铆a y las emisiones de gases nocivos.

En un enfoque cient铆fico y de investigaci贸n que realiza sobre el particular, Bautista dijo que este es un momento oportuno para que el Estado dominicano y el sector privado promuevan la utilizaci贸n de residuos no solamente de Punta Catalina sino tambi茅n de otras industrias.

Manifest贸 que las ventajas y desventajas de los sistemas de producci贸n de energ铆a con carb贸n son debatibles, y en ese sentido es importante observar -a帽adi贸- los pa铆ses que utilizan dicho sistema y c贸mo manejan los residuos.

Cit贸 que en pa铆ses como Estados Unidos y otros del Medio Oriente, el fly ash es utilizado en la fabricaci贸n de hormig贸n, estabilizaci贸n de suelos y bases de carreteras, y adem谩s puede ser utilizado en relleno estructural, terraplenes y para la construcci贸n de lagunas de tratamiento de aguas residuales.

Entre las grandes estructuras construidas con dicho material, mencion贸 el nuevo edificio One World Trade Center, en Nueva York, y la torre Burj Khalifa en Dubai, esta 煤ltima la m谩s alta del mundo.

Manifest贸 que una de las ventajas de la incorporaci贸n de residuos de la combusti贸n de carb贸n, al hormig贸n es que aumenta su resistencia y duraci贸n, 鈥測 es una pr谩ctica muy com煤n en los lugares donde se dispone de dichos residuos鈥.

Otro dato importante que ofrece Bautista es que por cada tonelada de fly ash utilizada como sustituto del cemento portland en una mezcla de hormig贸n se evitan aproximadamente una tonelada de emisiones de gases de efecto invernadero.

Lo que sigue a continuaci贸n es el texto 铆ntegro de la exposici贸n sobre el tema que realiza el ingeniero Emil G. Bautista:

En nuestro esfuerzo por tratar de mejorar el sistema el茅ctrico en Rep煤blica Dominicana se ha puesto en funcionamiento la planta de energ铆a a carb贸n de Punta Catalina. Anteriormente el Comit茅 Nacional de Lucha Contra el Cambio Clim谩tico llam贸 la atenci贸n a la forma en que est谩n siendo almacenados los residuos de la combusti贸n del carb贸n. En publicaciones en los medios se dan detalles de las condiciones del lugar, la preocupaci贸n de los habitantes y ambientalistas al igual que la posici贸n de la administraci贸n de Punta Catalina al respecto de c贸mo se manejan dichos residuos.

La pasada administraci贸n de Punta Catalina inform贸 que el dep贸sito de relleno de la planta est谩 construido bajo est谩ndares internacionales dando a entender que se ha cumplido totalmente con las medidas medioambientales y que existe un plan para el manejo de los residuos generados por la planta. Tambi茅n se informa que algunas cementeras locales utilizan el fly ash para la producci贸n de hormig贸n, pero la situaci贸n actual con la pandemia y el cese de operaciones no esenciales ha provoc贸 que la utilizaci贸n de dicho residuo se detuviera por un tiempo. Actualmente, existen muchas oportunidades para la utilizaci贸n sostenible y eficiente de los residuos de plantas de carb贸n, y m谩s a煤n de mostrarle a la poblaci贸n los esfuerzos que existen para prevenir y controlar los efectos negativos que estos residuos puedan generar.

En primer lugar, es importante entender que la combusti贸n de carb贸n para generar energ铆a produce diferentes tipos de residuos como son: fly ash, bottom ash, boiler slag y gypsum sint茅tico. De todos estos residuos el fly ash corresponde a m谩s del 50% y es el m谩s fino y ligero y contiene rastros de metales t贸xicos. En segundo lugar, si estos residuos no son manejados adecuadamente, las part铆culas finas que se generan pueden ser transportadas en el aire y por ende, representa un riesgo a quienes se exponen al mismo.聽 Ejemplos de manejos inadecuados existen en varios lugares del mundo y sus impactos a la salud de la poblaci贸n y al medioambiente han sido documentados.

La preocupaci贸n de nuestra poblaci贸n es genuina ya que el manejo inadecuado de los residuos de plantas de carb贸n puede generar un impacto adverso en la sociedad, y por eso se hace importante que dirijamos nuestro esfuerzo a aplicar los conceptos de ingenier铆a sostenible con la implementaci贸n de todas las tecnolog铆as disponibles. Esta es definitivamente una gran oportunidad para que el Estado y el sector privado promuevan y den soporte a pr谩cticas que incluyan la utilizaci贸n de residuos de otras industrias. As铆 como por igual fomentar el desarrollo de estrategias que mejoren la calidad y disponibilidad de estos materiales.

Aunque la tendencia parece indicar que la utilizaci贸n de sistemas que generan energ铆a con carb贸n va disminuyendo, es importante enfocarse en que mientras tengamos este tipo de plantas en funcionamiento se van a generar residuos a los que hay que buscarle una salida para reducir su impacto en el medioambiente y en la salud de la poblaci贸n. Las ventajas y desventajas de los sistemas de producci贸n de energ铆a con carb贸n son definitivamente debatibles y en ese sentido m谩s que tratar de justificar el uso o no de plantas de carb贸n para la generaci贸n de energ铆a el茅ctrica es importante observar los pa铆ses que utilizan dicho sistema y c贸mo manejan los residuos. Esta situaci贸n nos trae una gran oportunidad de aplicar los conceptos de ingenier铆a sostenible para explorar las m煤ltiples posibilidades de reutilizaci贸n.

En los Estados Unidos el fly ash es utilizado en la fabricaci贸n de hormig贸n, estabilizaci贸n de suelos y bases de carreteras desde hacen ya varias d茅cadas, y adem谩s puede ser utilizado en relleno estructural, terraplenes y para la construcci贸n de lagunas de tratamiento de aguas residuales. Dos ejemplos de estructuras construidas con hormig贸n ecol贸gico de alta resistencia con fly ash son: el nuevo edificio One World Trade Center de 541 metros de altura y la torre Burj Khalifa en Dubai que es la estructura m谩s alta del mundo con 830 metros de altura. A ra铆z de la extensa utilizaci贸n de fly ash, expertos han desarrollado est谩ndares t茅cnicos y de ingenier铆a que especifican las caracter铆sticas y propiedades que deben tener los residuos de la combusti贸n del carb贸n, para su utilizaci贸n adecuada garantizando el desempe帽o del material donde se incorpore.

Una de las ventajas de la incorporaci贸n de fly ash al hormig贸n es que aumenta su resistencia y duraci贸n, y es una pr谩ctica muy com煤n en los lugares donde se dispone de dichos residuos. Por otro lado, el bottom ash es un residuo m谩s pesado y granular y es utilizado con 茅xito para sustituir parte de la arena y grava en una mezcla de hormig贸n y para blocks de mamposter铆a. El gypsum sint茅tico posee propiedades similares al gypsum natural y ha sido utilizado por muchos a帽os en agricultura como condicionador y fertilizante de suelos.

Realizando una breve revisi贸n de las leyes que tratan sobre el medioambiente (Ley 64-00), estrategias de desarrollo (Ley 1-12) y de residuos s贸lidos, esta 煤ltima actualmente en proceso de revisi贸n para aprobaci贸n, se puede apreciar que en estas se establecen los medios, formas y oportunidades para la conservaci贸n y el uso sostenible de los recursos naturales dentro de una planificaci贸n nacional fundamentada en el desarrollo sostenible y se impulsa e incentiva acciones que tiendan al desarrollo y cumplimento de dichas leyes. Al igual se definen las l铆neas de acci贸n estrat茅gicas para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y en lo que respecta a la gesti贸n de desechos se plantea fomentar pr谩cticas de reducci贸n, re煤so y reciclaje de residuos entre otras medidas.

Se estima que por cada tonelada de fly ash utilizada como sustituto del cemento portland en una mezcla de hormig贸n adecuadamente dise帽ada se evitan aproximadamente una tonelada de emisiones de gases de efecto invernadero. Utilizar productos de la combusti贸n del carb贸n de una manera sostenible ayuda en la reducci贸n de extracci贸n de materiales no renovables, reduce el consumo de energ铆a y reduce las emisiones de gases nocivos. Adem谩s de que al manejarlos adecuadamente estamos evitando la exposici贸n innecesaria a los mismos de nuestra poblaci贸n. En definitiva, tenemos en nuestras manos una gran oportunidad de implementar tecnolog铆as de reutilizaci贸n y/o reciclado que han implementado con 茅xitos otros pa铆ses m谩s desarrollados. Un 谩rea en la que el pa铆s debe avanzar cada d铆a m谩s y es de suma importancia para futura generaciones.

Torre Burj Khalifa en Dubai, Emiratos 脕rabes

One World Trade Center

Emil G. Bautista, autor.

Source: elnuevodiario.com.do

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