El cultivo de la quĆ­noa en Chile. Libro en PDF

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El cultivo de la quĆ­noa en Chile

La quinua o quĆ­noa (Chenopodium quinoa) es uno de los cultivos mĆ”s importantes para alimentaciĆ³n humana en la regiĆ³n andina de SudamĆ©rica (FAO 1998). De ser considerado en el pasado como un ā€œcultivo de indiosā€, actualmente es reconocido como uno de los cultivos subutilizados mĆ”s promisorios y estratĆ©gico a nivel mundial, debido a su potencial en el logro de la seguridad alimentaria y nutricional, su utilidad para la erradicaciĆ³n de la pobreza, como alternativa para solucionar los graves problemas de nutriciĆ³n humana en paĆ­ses subdesarrollados (Jacobsen 2003, FAO 2011), y su potencial gastronĆ³mico y comercial.

Historia

La palabra quĆ­noa proviene de la lengua quechua y significa ā€œgrano madreā€. Los mapuches del sur de Chile la conocen como kinwa o dawe (Mujica et al. 2001). En la Ć©poca de los Incas este grano era considerado un alimento sagrado y era usado para propĆ³sitos medicinales (Mujica 2015). Este cultivo ancestral, junto a la papa y el maĆ­z, conformaron la base de la dieta alimenticia de los pueblos prehispĆ”nicos en las tierras altas de los Andes desde Colombia hasta Argentina y Chile. Su uso fue comĆŗn en las regiones andinas hasta el inicio del siglo 20, cuando los paĆ­ses de la regiĆ³n iniciaron la importaciĆ³n masiva de trigo (Mujica 1992, Mujica et al. 2001, Tapia 2014).

Su alta calidad nutricional le ha permitido posicionarse en la actualidad como uno de los cultivos de mayor demanda en Europa y Estados Unidos (FĆ¼rche et al. 2014), donde se encuentra generalmente asociado a mercados especializados en productos saludables y orgĆ”nicos (FAO 2011, Bazile y Baudron 2014).

Necesidades del cultivo de la quĆ­noa

La quĆ­noa es un cultivo rĆŗstico, de bajos requerimientos hĆ­dricos y de nutrientes. Se adapta a diferentes climas desde el desĆ©rtico hasta climas templados: el cultivo puede crecer desde lugares secos a ambientes hĆŗmedos (80% humedad relativa en el ambiente). La temperatura adecuada para el cultivo es de 15 a 20Ā°C, pero puede soportar temperaturas desde – 4Ā°C hasta 38Ā°C. Es una planta eficiente en el uso de agua, pudiendo crecer en suelos con baja humedad y salinos, obteniĆ©ndose producciones aceptables con precipitaciones de 100 a 200 mm (FAO 2011).

Figura 1. (A) Diversidad presente en quĆ­noa de Salares, Colchane, RegiĆ³n de TarapacĆ”; (B) diversidad de tamaƱos y colores de semillas en quĆ­noas chilenas.

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Figura 2. Planta y panoja de: (A) quĆ­noa de salares cultivada en el Altiplano de Iquique (Colchane), (B) quĆ­noa de costa cultivada en sector de Paredones, RegiĆ³n de Oā€™Higgins y (C) quĆ­noa de costa, en la RegiĆ³n de la AraucanĆ­a, sur de Chile.

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La siembra tradicionalmente se realiza en forma manual, en hoyos a una cierta profundidad, a veces hasta 30 cm (Figura 3). Una vez sembradas en hoyos, los granos son cubiertos con ramas secas. Esto sirve para proteger las plantas del viento frĆ­o y las heladas y, tambiĆ©n aprovechar la humedad del suelo hasta que las lluvias se inicien para sostener el desarrollo de las plantas (Bazile et al. 2015, LeĆ³n-Lobos et al. 2015). La quĆ­noa tambiĆ©n se siembra en hilera en el Altiplano (Figura 3B).

Figura 3. Sistema tradicional de siembra y cultivo de quĆ­noa en el altiplano de Chile: (A) en holladura y (B) en hilera.

En el Altiplano la cosecha tambiƩn se realiza a mano y se concentra entre los meses de abril y mayo, aunque en algunas zonas puede ser mƔs temprana, dependiendo de las condiciones climƔticas (Bazile et al. 2015). Luego, las panojas son secadas al sol. Para esto, son apiladas en hileras por aproximadamente dos semanas, hasta que los granos alcancen la humedad adecuada para la trilla (Figura 4).

La trilla, que permite remover el grano de la panoja, normalmente se realiza a mano. Posterior a la trilla, todo el material suelto es aventado (venteo) con el fin de separar el grano del resto de hojas y ramillas (Veas et al. 2015). En algunos sectores se realiza una trilla semi-mecanizada, donde se genera el roce de las panojas mediante el paso de neumƔticos (Delatorre-Herrera et al. 2013).

Figura 4. Emparvado de quĆ­noa, Colchane, altiplano de Iquique.

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Aspectos de la fisiologĆ­a del cultivo de la quĆ­noa
Cuadro 1. Estados fenolĆ³gicos de la quĆ­noa.

Fuente: www.inia.cl

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