Así se produjo la explosiva diversificación de las margaritas gigantes de Darwin

ūüďé Cient√≠ficos del Real Jard√≠n Bot√°nico de Madrid en colaboraci√≥n con investigadores de Ecuador y EE UU han realizado el primer estudio evolutivo con datos gen√©ticos del g√©nero¬†Scalesia, unas plantas tambi√©n conocidas como las margaritas gigantes de Darwin en las islas Gal√°pagos.¬†

Scalesia pedunculata. / RJB-CSIC

Las radiaciones evolutivas en las¬†islas oce√°nicas¬†han fascinado a los bi√≥logos desde que¬†Charles Darwin¬†llevara a cabo la exploraci√≥n del¬†archipi√©lago de Gal√°pagos. Estas radiaciones son conjuntos de especies estrechamente emparentadas que se han originado de manera muy r√°pida, de manera explosiva ‚Äďen unos cientos de miles de a√Īos‚Äď a partir de una √ļnica especie ancestral llegada a las islas.

Adem√°s de una r√°pida especiaci√≥n, las radiaciones en islas, sobre todo volc√°nicas, suelen conllevar una evoluci√≥n acelerada como consecuencia de una gran diversidad ecol√≥gica, lo que se denomina ‚Äúradiaci√≥n adaptativa‚ÄĚ. El m√°s famoso de los ejemplos se localiza en el reino animal y, concretamente, en los llamados pinzones de Gal√°pagos o¬†pinzones de Darwin.¬†

Aunque existen algunos ejemplos de estudios en el reino vegetal en Hawái o las Islas Canarias, hasta hace poco se obtenía una resolución limitada al investigar las relaciones de parentesco entre especies, lo que ha obstaculizado una investigación detallada de sus patrones y procesos de especiación y, en particular, de su ritmo y modo de una diversificación rápida en las islas. 

Un equipo internacional de cient√≠ficos entre los que figuran varios investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC) en el¬†Real Jard√≠n Bot√°nico¬†(RJB) de Madrid, acaba de publicar un estudio pionero sobre todas las especies del g√©nero¬†Scalesia, tambi√©n conocidas como ‚Äúlas margaritas gigantes de Darwin‚ÄĚ. Se trata de la documentaci√≥n de una de las m√°s emblem√°ticas radiaciones evolutivas en unas islas geol√≥gica y ambientalmente muy din√°micas como son las Gal√°pagos.¬†

Scalesia

Scalesia helleri en Gal√°pagos. / RJB-CSIC

Primer estudio genético y evolutivo 

‚ÄúSe trata de un an√°lisis filogen√≥mico utilizando t√©cnicas de secuenciaci√≥n masiva (genotipado por secuenciaci√≥n) para investigar las relaciones entre las especies, su ritmo de diversificaci√≥n y sus principales patrones evolutivos‚ÄĚ, se√Īala el investigador del RJB-CSIC¬†Mario Fern√°ndez-Mazuecos, integrante de este equipo.

Los resultados de esta investigaci√≥n, publicada en la revista¬†Current Biology, se√Īalan que el linaje de¬†Scalesia¬†se separ√≥ de sus parientes m√°s pr√≥ximos de Sudam√©rica hace unos tres millones de a√Īos. Sin embargo, las 15 especies actuales, todas ellas exclusivas de las Islas Gal√°pagos, se habr√≠an diversificado r√°pidamente a partir de un antepasado com√ļn en tiempos m√°s recientes, probablemente en el √ļltimo mill√≥n de a√Īos.¬†

Otro patr√≥n evolutivo identificado en¬†Scalesia¬†es el incumplimiento de la hip√≥tesis conocida como la ‚Äúregla de la progresi√≥n‚ÄĚ, seg√ļn la cual se espera que las especies m√°s antiguas ocupen islas m√°s antiguas. En este caso la regla se incumple porque el g√©nero se ha diversificado muy recientemente, cuando la mayor√≠a de las islas ya hab√≠an emergido del fondo marino.¬†

‚ÄúMuchas veces se asume que el¬†aislamiento¬†entre islas es responsable de la mayor parte de la diversidad en los archipi√©lagos. Nosotros encontramos que las especies han diversificado en su mayor parte dentro de las islas m√°s grandes del archipi√©lago, y no tanto como resultado del aislamiento entre islas‚ÄĚ, indica Fern√°ndez-Mazuecos.¬†

Durante el estudio, tambi√©n se ha descubierto que las especies de margaritas de Darwin similares en sus caracteres tienden a no estar estrechamente emparentadas. Es el caso de las especies que crecen hasta el tama√Īo de √°rboles, o de las que presentan el mismo tipo de hoja. ‚ÄúEsto ser√≠a el resultado de la evoluci√≥n convergente, es decir, esos caracteres similares pueden haber evolucionado varias veces como adaptaci√≥n a ambientes similares en distintas islas‚ÄĚ, a√Īade el investigador del RJB-CSIC.¬†

Tanto los pinzones como Scalesia atrajeron poderosamente la atención de Darwin durante su estancia en las Galápagos, como deja reflejado en El viaje del Beagle. Sin embargo, a diferencia de la historia evolutiva de los pinzones, que se ha estudiado con profusión, la evolución de Scalesia apenas se había investigado hasta ahora. 

Referencia: 

Mario Fern√°ndez-Mazuecos, Pablo Vargas, Ross A. McCauley, David Monjas, Ana Otero, Jaime A. Chaves, Juan Ernesto Guevara Andino y Gonzalo Rivas-Torres. ‚ÄúThe Radiation of Darwin‚Äôs Giant Daisies in the Gal√°pagos Islands‚Ä̬†Current Biology, 2020. DOI:¬†https://doi.org/10.1016/j.cub.2020.09.019

Fuente: RJB-CSIC

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Source: humanidadymedio.wordpress.com

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