Alertan de que los tiburones pueden ser víctimas masivas de la COVID-19

El escualeno, una sustancia obtenida a partir del aceite de hígado de tiburón y usada en los coadyuvantes de vacunas, hace de esos animales potenciales víctimas indirectas masivas del nuevo coronavirus, dados los millones de toneladas necesarios para fabricar las que protegerán de la COVID-19.

Para obtener¬†una tonelada de escualeno se necesita matar entre 2.500 y 3.000 tiburones,¬†se√Īala a Efe Stefanie Brendl, directiva de¬†Shark Allies, la organizaci√≥n que ha investigado el asunto y advertido del riesgo que corren millones de escualos.

Brendl, que lleva dos décadas dedicada a la conservación de unos animales de suma importancia para la salud de los océanos, afirma que Shark Allies no están pidiendo el fin de la investigación y elaboración de las vacunas para no perjudicar a los escualos, sino recordando que existen otras fuentes para obtener el escualeno.

Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), 34 proyectos de vacuna para la COVID-19 han llegado a la fase de evaluaci√≥n cl√≠nica en el mundo y 142 est√°n en una fase previa.

Shark Allies ha podido confirmar hasta ahora que 17 de esas vacunas usan coadyuvantes y cinco contienen escualeno de tiburón.

Farmacéuticas, piensen en el planeta

Brendl se√Īa que ese compuesto org√°nico, que utiliza sobre todo la industria cosm√©tica, se puede obtener a partir de plantas y bacterias y pide a las compa√Ī√≠as farmac√©uticas que se van a enriquecer con las vacunas de la COVID-19¬†que no piensen solo ‚Äúen los d√≥lares‚ÄĚ sino en el planeta.

Aunque pueda parecer raro resulta m√°s barato para esas compa√Ī√≠as el escualeno obtenido a partir del aceite de h√≠gado de tibur√≥n, que sobre todo comercializan pa√≠ses asi√°ticos, que las alternativas.

Pero para la humanidad y la naturaleza, sin embargo, ‚Äúlo barato sale caro‚ÄĚ, puntualiza esta aliada de los tiburones.

Shark Allies llevaba tiempo estudiando las¬†consecuencias en las poblaci√≥n mundial de tiburones del uso de escualeno por la industria cosm√©tica¬†cuando surgi√≥ la COVID-19 y la investigaci√≥n tom√≥ un nuevo rumbo, seg√ļn cuenta Brendl.

Seg√ļn la organizaci√≥n ecologista, usar tiburones como fuente de escualeno es ‚Äúcorto de miras, de resultados impredecibles y no sostenible‚ÄĚ cuando¬†existen alternativas m√°s efectivas que no ponen en peligro a un animal salvaje¬†con una poblaci√≥n ‚Äúfinita‚ÄĚ que, adem√°s, est√° amenazado por otros motivos.

Miles de firmas para dejar de usar escualeno animal

Shark Allies ha iniciado en la plataforma Change.org una¬†campa√Īa de recogida de firmas¬†en apoyo de una petici√≥n dirigida a las autoridades reguladoras de Estados Unidos, la Uni√≥n Europea, el Reino Unido y China y a la industria farmac√©utica y de atenci√≥n m√©dica.

Los hasta ahora 27.000 firmantes piden que se reemplace lo antes posible el escualeno de tibur√≥n por el que no procede de¬†animales, que se incluya a este √ļltimo en todas las pruebas de productos actuales y futuros que usen esa sustancia y¬†que se apoye y se desarrolle la producci√≥n a gran escala del escualeno no animal.

Todo ello con el fin de crear una fuente segura que no dependa de las importaciones de pa√≠ses que en alg√ļn momento puedan poner controles a las materias primas y¬†garantizar un suministro a largo plazo y con mayores controles de calidad.

‚ÄúEl escualeno de tibur√≥n no es un ingrediente ‚Äėm√°gico‚Äô o √ļnico. La estructura qu√≠mica (C30H50) del compuesto obtenido del aceite de higado de tibur√≥n es id√©ntica a las de las alternativas no¬†animales¬†y su eficacia en vacunas deber√≠a ser id√©ntica‚ÄĚ, subrayan.

Shark Allies mencionan como ejemplo a la empresa californiana que¬†produce escualeno a partir de la ca√Īa de az√ļcar¬†y afirma ser capaz de producir la cantidad necesaria del compuesto para elaborar 1.000 millones de dosis de vacunas en un mes o menos.

Animales de hígado grande y graso

La OMS subraya en su web que¬†el escualeno es un componente de algunos coadyuvantes que se a√Īaden a las vacunas¬†para reforzar la respuesta inmune y menciona como ejemplo la vacuna de la gripe (FLUAD, Chiron) que contiene 10 miligramos de ese compuesto por dosis.

Brendl se√Īala que¬†el aceite de h√≠gado de tibur√≥n es ‚Äúmuy rico y un buen hidratante‚ÄĚ.

Los tiburones tienen grandes hígados pues a diferencia de otros peces, no tienen una cámara de aire dentro de su organismo para poder flotar y lo que les permite hacerlo es la cantidad de aceite que produce el hígado, explica la especialista.

Algunas especies de tiburón, como las de aguas profundas, cuyos hígados son todavía mas grandes, se capturan solo por ese aceite y no solo por su carne o sus aletas.

Shark Allies teme que si aumenta la necesidad de escualeno para vacunas sus poblaciones puedan¬†verse diezmadas ‚Äúa√Īo a a√Īo‚ÄĚ y llegar a desaparecer.

‚ÄúIgual que hicimos algo para evitar que se capturaran tiburones solo por las aletas‚ÄĚ, muy apreciadas en Asia, ‚Äútenemos que hacer algo por el escualeno‚ÄĚ, asevera Brendl.

EFEverde

Source: www.accionverde.com

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