Acitr贸n, el dulce de la Rosca de Reyes que est谩 condenando a la biznaga a la extinci贸n

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La tradici贸n de comer Rosca de Reyes en los primeros d铆as de enero amenaza a una especie 煤nica de cactus globoso en M茅xico.

Es enero. La tradici贸n de recibir a los Reyes Magos en casa ilumina los hogares en M茅xico, particularmente aquellos con ni帽os peque帽os. En la ma帽ana, mientras las familias se re煤nen a abrir los regalos, un olor a chocolate caliente inunda la casa. As铆 es: lleg贸 el momento de partir la rosca, para ver a qui茅n le toca comprar los tamales en febrero.

Lo que muchos no saben, es que m谩s all谩 del ate y los higos caramelizados, existe un elemento en la rosca de reyes que est谩 llevando a una cact谩cea end茅mica de M茅xico a la extinci贸n. El consumo excesivo de acitr贸n durante estas fechas ha puesto en grave peligro a la poblaci贸n de biznagas, un cactus globoso t铆pico del que se extrae este dulce para los platillos t铆picos de la 茅poca.

驴Qu茅 son las biznagas?
acitr贸nFoto: Getty Images

La Echinocactus platyacanthus es un cactus redondo t铆pico de los desiertos en M茅xico. Ubicados en la Reserva de la Bi贸sfera Tehuac谩n-Teotitl谩n, esta Cactaceae se distribuya entre los estados de Puebla y Oaxaca. Sin embargo, tambi茅n crece en el desierto de Chihuahua, en Hidalgo y en San Luis Potos铆.

Como varias de las especies de cactus en el pa铆s, la biznaga tarda a帽os en llegar a su madurez. Alcanza el metro de altura, y pueden tardar en crecer entre聽15 聽y 40 a帽os. Es por esto que restablecer la poblaci贸n de este cactus tomar谩 tiempo: mucho m谩s del que la industria de producci贸n de roscas con acitr贸n requiere para mantenerse a flote.

La biznaga: un elemento clave en los desiertos de M茅xico
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Las biznagas de las que se extrae el acitr贸n cumplen con una funci贸n fundamental en los ecosistemas des茅rticos de M茅xico. Entre algunos otros servicios ambientales, retienen y filtran el agua que cae durante los periodos de precipitaci贸n, y con el n茅ctar de sus flores, mantienen estable a la poblaci贸n de abejas y otros insectos polinizadores. De la misma manera, detienen el proceso de erosi贸n de los suelos.

Por esta raz贸n, el hecho de que las biznagas corran peligro de extinci贸n compromete tambi茅n a otras especies que viven en los desiertos mexicanos, de modo que cada vez son m谩s los esfuerzos para proteger a la biznaga de la explotaci贸n industrial.

驴Qu茅 puede hacerse para evitar su extinci贸n?
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Se aconseja ampliamente evitar la compra de productos que incluyan acitr贸n, ya que este tipo de acciones promueven la tala del cactus. Tamales, chiles en nogada e incluso pavos preparados para Navidad est谩n t铆picamente preparados con este dulce t铆pico mexicano.

Sin embargo, la Roscas de Reyes es la que realmente compromete la vida de las biznagas.聽Entendiendo la importancia que tiene a nivel ecol贸gico, valdr铆a la pena reducir 鈥攕i no es que erradicar鈥 el consumo de platillos con acitr贸n. De esta manera, esta cact谩cea tendr谩 tiempo de crecer al ritmo que le es natural, y su poblaci贸n podr谩 restablecerse eventualmente.

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Source: www.ngenespanol.com

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