Valoraci贸n del Bienestar Animal

Alejandro C贸rdova Izquierdo
Mary Silvia C贸rdova Jim茅nez
Cristian Alejandro C贸rdova Jim茅nez
Jos茅 F茅lix P茅rez Guti茅rrez

Introducci贸n

Las mediciones del bienestar deben basarse en el conocimiento de la biolog铆a de las especies y en particular, en lo que se sabe de los mecanismos biol贸gicos usados por los animales para enfrentar dificultades. El bienestar se puede medir por medio de indicadores fisiol贸gicos como la frecuencia cardiaca, frecuencia respiratoria, desordenes hormonales, presencia de enfermedades infecciosas y del sistema inmune y comportamientos anormales, adem谩s debe evaluarse el dolor, el tipo de manejo y el medio de transporte.

En la actualidad el bienestar animal es evaluado por rangos, seg煤n el estado del animal, en este trabajo lo he clasificado como bienestar animal bueno, pobre y malo, aunque se ha clasificado desde muy bueno hasta muy malo.

Cabe resaltar que las mediciones de comportamiento son de especial importancia en la evaluaci贸n del bienestar (Ferrati, 1997).

De acuerdo a C贸rdova y col., (2003陋, b) en la actualidad, no existe una forma adecuada y espec铆fica para valorar concierto grado de exactitud el bienestar de los animales. Sin embargo, el conocimiento de ciertas formas de comportamiento de los animales podr铆a ser de utilidad. Algunas de las principales manifestaciones que los animales pueden exhibir son:

鈥 Tipo general de movimientos.
鈥 Movimientos de acomodaci贸n.
鈥 Atenciones metab贸licas:
鈥 La b煤squeda e ingesti贸n de alimentos.
鈥 La defecaci贸n y micci贸n.
鈥 Descanso y sue帽o.
鈥 Comportamiento de protecci贸n y defensa.
鈥 Comportamiento de defensa territorial.
鈥 Comportamiento sexual.
鈥 Juegos.

1. Buen Bienestar Animal

De acuerdo al Farm Animal Welfare Council del Reino Unido, son 5 las condiciones para que exista un adecuado bienestar animal:

1.- Ausencia de enfermedades y lesiones.
2.- Ausencia de dolor y de estr茅s intenso o duradero, teniendo en cuenta tambi茅n el dolor causado por las mutilaciones y otras manipulaciones.
3.- Nutrici贸n adecuada.
4.- Confort t茅rmico y f铆sico.
5.- Posibilidad de que el animal exprese las conductas propias de la especie, sobre todo aquellas para las que muestra una fuerte motivaci贸n (Manteca, 2002).

En la actualidad, se sabe que un buen bienestar animal es sin贸nimo de aumento en la productividad /tasas de crecimiento, concepci贸n y rentabilidad.

1.1. Medidas a Considerar para un Buen Bienestar Animal

Construcciones Id贸neas: el primer elemento es el animal, al que se le deben ofrecer las mejores condiciones de alojamiento econ贸micamente confortables, para permitir el 贸ptimo desarrollo de sus funciones fisiol贸gicas y de comportamiento.

Manejo: En ning煤n caso se debe de someter al animal a pr谩cticas alimenticias, quir煤rgicas o de manejo que supongan sufrimiento o estr茅s, a menos que sean inevitables o que su omisi贸n pueda acarrear riesgos m谩s graves. En este caso se tomar谩n las medidas oportunas para reducir al m铆nimo las agresiones sobre los animales.

Utilizaci贸n de Animales Adaptados: siempre que sea posible se debe tratar de trabajar con animales de razas aut贸ctonas o sus cruces, o con estirpes o l铆neas convenientemente adaptadas al tipo de producci贸n que se realice para conseguir un mejor bienestar del animal, un producto adecuado a nuestra demanda y una conservaci贸n de nuestro patrimonio gen茅tico.

Buena Alimentaci贸n: fisiol贸gicamente, tratar de proporcionar a cada animal la raci贸n correcta, formulada de acuerdo a sus necesidades y adaptada a su tipo, edad y estadio productivo. De esta forma se consigue mejorar la fisiolog铆a y el bienestar de los animales, una mejor productividad, un ahorro de materias primas y una reducci贸n de las deyecciones.

Utilizaci贸n Buenas Materias Primas: nunca se deben utilizar, en la alimentaci贸n de los animales, sustancias o materias que no est茅n debidamente autorizadas y, entre ellas tendr谩n preferencia las que por su naturaleza y caracter铆sticas podr铆an formar parte de la dieta natural del animal.

Mantenimiento de Optimo Estado Sanitario: se deben de realizar actividades para la erradicaci贸n de la mayor铆a de enfermedades transmisibles del ganado, con especial atenci贸n a las que puedan afectar, aunque sea indirectamente, a las personas. Siempre que sea posible, se preferir谩n las medidas de polic铆a sanitaria y bioseguridad frente a medidas de profilaxis vacunal y 茅stas a la medicaci贸n.

Potenciaci贸n de las Medidas Higi茅nicas: la higiene no s贸lo es la base de la sanidad animal sino que contribuye decididamente a mantener su bienestar y garantiza la salubridad de los productos ganaderos. Por ello, se extremar谩n las medidas de limpieza y desinfecci贸n, tanto en las instalaciones como en los procesos de obtenci贸n y manipulaci贸n de productos.

Reducci贸n de los Efectos Residuales: a fin de garantizar la ausencia de residuos en los productos ganaderos no se utilizar谩n o suministrar谩n a los animales sustancias o productos susceptibles de dejar residuos peligrosos a los productos ganaderos. El est铆mulo de las producciones ganaderas se conseguir谩 mediante la utilizaci贸n de productos naturales o t茅cnicas de manejo no agresivas. En el supuesto de ser imprescindible la administraci贸n o utilizaci贸n de un producto qu铆mico, antibi贸tico u hormonal, se har谩 bajo control veterinario y respetando escrupulosamente los t茅rminos de supresi贸n.

Trazabilidad (Rastreabilidad): con la finalidad de constatar en cada momento el origen de los animales y la totalidad de las fases productivas, se promover谩 la identificaci贸n de los animales y sus productos, individualmente o por lotes de forma parecida a lo que se hace en bovinos. Todos los actores que participen en la producci贸n, explotaciones ganaderas, mataderos, salas de despiece, f谩bricas de piensos, laboratorios y distribuidores zoosanitarios, deben ser registrados, debidamente autorizados y peri贸dicamente controlados para garantizar que cumplen la normativa vigente.

Acreditaci贸n: para que el consumidor pueda visualizar la calidad de los productos y su garant铆a, se debe promover las marcas y las denominaciones espec铆ficas, acreditadas con los correspondientes registros y controles. A lo largo de toda la cadena productiva, los actores conservar谩n los oportunos registros de compras, ventas e incidencias para acreditar, en cualquier momento, la correcci贸n de su actuaci贸n (Grandin, 1998; Manteca, 2002).

2. Pobre Bienestar Animal

El nivel de bienestar de un animal es pobre cuando 茅ste tiene problemas para hacer frente al ambiente o cuando fracasa en ese intento. Este fracaso implica reducci贸n en la habilidad inclusiva y por ello estr茅s, la medici贸n del bienestar animal pobre se relaciona con problemas a corto plazo, como las asociadas al manejo o a periodos breves de tiempo bajo condiciones f铆sicas adversas, las mediciones de un bienestar animal 鈥渕alo鈥 se relacionan con problemas a largo plazo.

Los problemas cr贸nicos provocados por el cautiverio, la presencia de comportamientos anormales, como es el caso de las estereotipias, automutilaci贸n, comportamiento de agresi贸n excesivo, etc., indican que existe un nivel reducido de bienestar en el individuo que las presenta. Algunos signos de un nivel de bienestar pobre surgen de mediciones fisiol贸gicas. Por ejemplo, un incremento de la frecuencia cardiaca, una gran actividad adrenal o una respuesta inmunol贸gica deprimida despu茅s de un desaf铆o antig茅nico, pueden indicar que el nivel de bienestar es m谩s pobre que en individuos que no muestran esos cambios.

En algunas de estas mediciones fisiol贸gicas y de conducta es claro que el individuo est谩 tratando de enfrentar alguna adversidad y el grado en que intenta hacerlo puede ser medido. En otros casos, sin embargo, algunas respuestas son solamente patol贸gicas y el individuo est谩 fracasando en sus intentos de sobrellevarla. De cualquier manera la medici贸n indica un nivel pobre de bienestar.

Un ejemplo de cuando se presenta un bienestar pobre en el cerdo: 茅ste se puede inmunodeprimir y generar diferentes trastornos como: problemas en patas (laminitis), mastitis, neumon铆a, diarreas, 煤lcera, cardiopat铆as y estr茅s porcino.

En la Tabla 1, se presentan las mediciones de un nivel de bienestar bajo o malo.

Cambios en la conducta para enfretar el ambiente
Patolog铆a conductual
Prevalencia de enfermedad y da帽o corporal
Capacidad de crecimiento o de reproducci贸n
Cambios cerebrales, indicadores de autonarcotizaci贸n
Expectativas de vida
C贸rdova y col., 2003

2.1. Malo Bienestar Animal

El bienestar animal malo esta 铆ntimamente relacionado con el estr茅s de los animales e involucra el fracaso para poder enfrentar los cambios del ambiente. El uso del t茅rmino estr茅s debe ser restringido al uso p煤blico cotidiano de la palabra para referirse a un efecto negativo sobre el individuo. Una definici贸n de estr茅s que es referida s贸lo a la estimulaci贸n o evento de la actividad de la corteza adrenal no tiene valor pr谩ctico o cient铆fico. El estr茅s puede definirse como un efecto ambiental que sobrepasa los sistemas de control de un individuo y reduce su habilidad inclusiva o presenta una mayor probabilidad de hacerlo. Si se usa esta definici贸n, la relaci贸n entre bienestar y estr茅s queda muy clara. Primeramente, siempre que hay estr茅s el bienestar es malo. Segundo, el estr茅s s贸lo se refiere a situaciones donde se fracasa en sobrellevar un cambio del ambiente, pero el nivel pobre de bienestar se refiere al estado del animal cuando fracasa en sobrellevar dicho cambio ambiental o cuando est谩 teniendo problemas para sobrellevarlo (Gatti, 1999).

Abundan granjas donde se maltrata a los animales, por ende 茅stos muestran conductas anormales, por ejemplo una consecuencia es el miedo de las cerdas y los sementales a una rutina donde est谩 presente la persona que los maltrata, lo que ocasiona una desviaci贸n de la conducta al extremo tal, que es altamente dif铆cil encontrar a las cerdas en calor; y en ciertas cerdas, que han sido maltratadas en exceso o que son m谩s sensibles al trato hostil, simplemente es imposible la detecci贸n (Mart铆nez, 2001).

Por otro lado con el desarrollo de la cr铆a intensiva han aparecido en el animal algunas importantes perturbaciones que sugieren la existencia de estr茅s, adem谩s de ciertas conductas esteriotipadas, algunas denominadas vicios o desadaptaci贸n social del animal, como son mordedura de cola, vulva y oreja, canibalismo. Estos vicios son considerados problemas de bienestar que repercuten en la producci贸n, reducen la tasa de crecimiento de los animales, aumentan los d铆as a mercado, el uso de instalaciones, mano de obra e incluso el uso de tratamiento para grupos de animales. Estos problemas pueden ser resueltos a corto plazo, intentando la consecuci贸n de una armon铆a entre el animal, su ambiente y el hombre.

Bibliograf铆a

  • C贸rdova Izquierdo, A.; Guerrero Mart铆nez J.; Saltijeral Oaxaca J.; Mu帽oz Mendoza R. y P茅rez Guti茅rrez J.F. 2003a. Estr茅s ambiental en la reproducci贸n animal. Producci贸n Animal N掳 191: 49-58.
  • C贸rdova Izquierdo A., Ruiz Lang, G., Saltijeral Oaxaca, J., Mu帽oz Mendoza, R. y P茅rez Guti茅rrez, J.F. 2003b. Reglas de oro para la adquisici贸n y bienestar de las mascotas. Peque帽os Animales 46: 11-14.
  • Ferrati, A. 1997. Confort y bienestar de los carn铆voros dom茅sticos, Obiettivi & Documenti Veterinari N潞 4. 1-10.
  • Grandin T. 1998. La reducci贸n del estr茅s del manejo mejora la productividad y el bienestar animal. The Professional Animal Scientist. Vol. 14, No. 1. 7-9.
  • Manteca J. 2002. Bienestar Animal. IV Jornadas T茅cnicas de Porcino NANTA, Memoria 1-6. Republica Dominicana.
  • Mart铆nez, 2001. Principales factores que afectan la reproducci贸n del cerdo. Ciencia Veterinaria, vol. 8 鈥 190.

Bibliograf铆a Electr贸nica

  • Gatti, R. 1999. Bienestar Animal, Etolog铆a y Gatos. http://geocities.com/Heartland/Garden/4105/

Art铆culo publicado en Entorno Ganadero

Source: bmeditores.mx

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