Prop贸leo: el tesoro de las abejas

Prop贸leo es una palabra de origen griego que significa pro (defensa) y polis (ciudad), haciendo referencia a la defensa de la ciudad. En tal sentido, las abejas lo elaboran a partir de resinas de diferentes plantas utiliz谩ndolo en la colmena con fines estructurales, para el control de temperatura y aspectos sanitarios.

Es de resaltar que el prop贸leo es muy utilizado desde la antig眉edad por diversas culturas con diversos prop贸sitos;principalmente en la medicina debido a sus propiedades ben茅ficas en la curaci贸n de heridas y sanaci贸n de m煤ltiples enfermedades.

Actualmente, existe un creciente inter茅s en mejorar los procesos de recolecci贸n; as铆 como de la comercializaci贸n de los productos obtenidos con aplicaciones cosm茅ticas, como suplemento diet茅tico y en la industria farmac茅utica.

Muestra de prop贸leo obtenido de una unidad de apicultura

驴Qu茅 es el prop贸leo?

El prop贸leo es un complejo de sustancias resinosas, procesadas por las abejas, colectadas de varias fuentes vegetales; incluso puede tener una variada gama de colores que va desde el pardo pasando por el verde, rojo y llegando hasta el negro.

Composici贸n

Generalmente el prop贸leos colectado en la colmena es compuesto de:

  • 50% de resinas y b谩lsamo vegetal.
  • 30% de ceras.
  • 10% de aceites esenciales y arom谩ticos.
  • 5% de otras sustancias.

Con respecto a las resinas, estas son mezclas complejas de terpenos, flavonoides y sustancias oleosas. Asimismo, su producci贸n est谩 ligada al crecimiento vegetativo de las plantas que es promovido por una hormona, la giberelina, que es un terpeno.

Cabe resaltar que las resinas son secretadas en grandes cantidades por las plantas durante el crecimiento de 谩pices vegetativos de hojas, ramas o tallos, antes de la floraci贸n.

Raz贸n por la cual no siempre el grano de polen es encontrado en el prop贸leo, lo que indicar铆a la especie vegetal visitada para la colecta de resina; por lo tanto para las plantas, el prop贸leos es esencial en la defensa contra hongos y bacterias.

Muestra de prop贸leo
Propoleos de Manrique, Estado Cojedes 鈥 Venezuela.

El prop贸leos era una de las sustancias m谩s utilizadas por los egipcios para embalsamar los cad谩veres.

Producci贸n de prop贸leos

Pocas abejas colectan resinas para producir prop贸leos, poco menos de 3% de las obreras que forrajean. Cuando hay grandes floraciones las abejas dedican poco tiempo y esfuerzo en la colecta de resinas, dedic谩ndose principalmente a colectar n茅ctar y producir miel.

Es importante mencionar que el desgaste de las abejas que producen prop贸leos es muy alto; por lo tanto, ellas deben ser alimentadas muy bien o tener mucho n茅ctar a su disposici贸n, para producir adecuadamente.

Seg煤n Santos et al. (1996) las abejas africanizadas presentan un mayor n煤mero de forrajeo de colectas de resinas entre las 10 y 14 horas, en las horas m谩s calientes del d铆a; se帽alando que temperaturas menores de 21 潞C y mayores de 28潞 C parecen inhibir este comportamiento.

Para colectar la resina, principalmente durante la 茅poca caliente en los pa铆ses de clima templado, las abejas con m谩s de 15 d铆as de vida muerden y se ayudan con sus patas; luego 聽la transfieren para las corb铆culas, algunas veces adicionan cera y esta operaci贸n puede durar de 15 a 60 minutos.

No obstante, en pa铆ses tropicales como Venezuela, Brasil, Republica Dominicana, Cuba donde la temperatura alta es perenne, se puede producir prop贸leos todo el a帽o (Manrique, 2001).

Una abeja
Sin abejas, no existe el prop贸leo.

驴C贸mo se clasifican los prop贸leos?

Los prop贸leos a escala mundial se dividen en diferentes formas; de hecho, hasta finales del siglo 20 se especulaba que los mejores prop贸leos eran los provenientes de clima templado, en raz贸n de poseer mayores contenidos de flavonoides.

Sin embargo, despu茅s de diversos estudios de prop贸leos de diferentes pa铆ses, se empez贸 a reconocer que cada regi贸n pose铆a un componente diferente; de forma tal que le otorga propiedades biol贸gicas 煤nicas a cada uno.

En cuanto a la clasificaci贸n m谩s completa es la sugerida por Salatino et al.(2011) quienes la clasifican en cinco tipos de acuerdo a su origen quimio-geogr谩fico; a saber:

  • Tipo I: De climas templados de Norte Am茅rica, Europa y Oeste de Asia, donde predomina el exudado de 谩lamo (Populus nigra) y su principal componente son los flavonoides.
  • Tipo II: El prop贸leo verde brasile帽o, proveniente del alecrim do campo (Baccharis dracunculifolia) donde predomina los fenilprenilados.
  • Tipo III: De Cuba y Venezuela, donde la principal fuente de resina es el 谩rbol copey (Clusia minor); tal como lo refieren Manrique y Colmenares(2014), conteniendo principalmente benzofenonas preniladas.
  • Tipo IV: Denominado 鈥減acifico鈥 sobre todo Taiw谩n y Ocean铆a, proveniente de exudados de los frutos de MaracangatanariusM眉ll. Arg con geranil flavonas como componentes activos y prop贸leos.
  • Tipo V: Reportado en Turquia y Grecia, con diterpenos predominantes en resinas y exudados de plantas de la Familia Cupressaceae.

Persona revisando estructuras de la colmena

Uso del prop贸leo por las abejas

Control de temperatura

  • Las abejas usan el prop贸leos para cerrar huecos, resquebrajamientos y piquera en la colmena; sobre todo para evitar cambios bruscos de temperatura en el interior de la misma.
  • Para evitar el fr铆o durante la 茅poca fr铆a y el calor excesivo de la 茅poca caliente (en el caso del tr贸pico la baja de temperatura en la madrugada y el exceso de calor en el periodo seco); por ende funcionando como un agente termorregulador.

Prevenci贸n de infecciones

  • Prevenci贸n de infestaciones en el interior de la colmena por bacterias y el desarrollo de otros microorganismos.
  • Embalsamar animales muertos (principalmente, aquellos que invaden la colmena y por su peso no pueden ser expulsados de la misma) y evitar su putrefacci贸n.
  • Renovaci贸n constante de la pel铆cula protectora en los cuadros de cr铆a y de dep贸sito de alimentos (n茅ctar y polen) cumpliendo una funci贸n esterilizadora; tanto para la cr铆a como sus alimentos al esterilizar los alveolos.

Estructural

  • Fijar todas las piezas m贸viles de la colmena (cuadros, alzas, entretapas).
  • Eliminaci贸n de espacios indeseables y no transitables por las abejas (evitando ataques de enemigos m谩s peque帽os, como las hormigas).
  • Evitar las vibraciones cuando las colmenas est谩n expuestas a corrientes de aire minimizando los sonidos intensos.

Grupo de abejas fuera de la colmena usando prop贸leo para su reparaci贸n

驴C贸mo obtener prop贸leo de una colmena?

La cosecha o recolecci贸n del prop贸leos se realiza de varias formas:

Raspado

El apicultor con una palanca o pata de cabra raspa todo el prop贸leo de las partes m贸viles de la colmena: entretapas, cuadros, alzas (principalmente, en la 茅poca de cosecha de miel); tambi茅n 聽de la piquera y c谩mara de cr铆a cuando se realiza un recambio de las mismas o divide la colonia.

Con este m茅todo se extrae casi todo el prop贸leo de una colmena generado en un a帽o, tiene el inconveniente que incluye part铆culas de la colmena y puede ser muy sucio si no hay cuidado al colectarlo; sin embargo, no requiere mayores equipos ni materiales, lo cual es una ventaja.

Mallas colectoras

Las mallas colectoras se colocan debajo de la entretapa y encima de la c谩mara de cr铆a o de las alzas mieleras, retir谩ndose cada cierto tiempo dependiendo del llenado de las mismas. De modo que por regi贸n y 茅poca del a帽o puede ser cada 21 d铆as o cada mes.

Malla colectora de prop贸leos

Colectores inteligentes

Los colectores inteligentes se colocan debajo de la entretapa o en los laterales de las alzas de miel. Hay que resaltar que el retiro del prop贸leos debe realizarse con poco humo para no contaminarlo ni otorgarle olor ni sabor a humo; adem谩s debe realizarse en las horas menos calientes del d铆a, porque a temperatura alta compromete su calidad, dej谩ndolo pegajoso.

Igualmente al ser colectado, debe colocarse en envases limpios y evitar hacer pelotas o amasarlo, dado que dificulta su limpieza. Finalmente, se almacena en lugares secos y frescos, preferiblemente congelados.

Prop贸leo sin limpiar
Propoleos (sin limpiar)聽 obtenido en el Tigre Estado Anzoategui 鈥 Venezuela.

Comercializaci贸n del prop贸leos

El prop贸leos, se comercializa en diversas formas:

  • Prop贸leos bruto.
  • Extracto:
    • Etan贸lico.
    • Acuoso.
    • Libre de alcohol.
  • En polvo (capsulas).
  • En mezclas con miel.

El m谩s com煤n es el extracto etan贸lico de prop贸leos que potencia las propiedades antimicrobianas, antiprotozoarios y antioxidante. De esta forma, se usa para evitar infecciones y aliviar dolores de garganta, tos y gastritis.

Por otro lado, el extracto de prop贸leos sin alcohol conserva todas las propiedades del etan贸lico, pero es recomendado a personas que por razones de salud o religiosas se abstienen de consumir productos con alcohol; de hecho, es m谩s costoso y su sabor es un poco m谩s fuerte y amargo que los extractos alcoh贸licos y acuosos.

En cuanto al extracto acuoso de prop贸leos aun cuando es menos potente y su conservaci贸n es m谩s delicada, requiere refrigeraci贸n para alargar su vida 煤til; tambi茅n es indicado para personas que por diversas razones no toleran el alcohol.

Mientras que el prop贸leos en polvo (capsulas) es dirigido a aquellas personas que no les agrada el sabor del prop贸leos, pero que requieren su uso; as铆 todas estas presentaciones existen en Venezuela y otros pa铆ses de Latinoam茅rica, aunque algunos de reciente data.

El prop贸leos es el mejor cicatrizante conocido, siendo uno de los mejores productos antif煤ngicos y antibacterianos de amplio espectro.

Propoleos limpio almacenado en bolsa pl谩stica

Para producir los extractos, el prop贸leos debe ser limpiado para retirar todas las impurezas, restos de hojas, alas, patas y abejas muertas.

Posteriormente, la extracci贸n de los componentes activos se realiza con etanol grado alimenticio o agua como solventes, macer谩ndose por un per铆odo m铆nimo de 15 d铆as. Luego se filtra y procede a envasar y comercializar.

Mano sosteniendo la tintura de prop贸leo
Tintura de prop贸leos.

Control de calidad

Normalmente, como control de calidad se realizan pruebas de sus propiedades antimicrobianas (principalmente, antibacterial) y antioxidante, que son las indicadoras de su valor biol贸gico; y otras como porcentaje de s贸lidos solubles y porcentaje de cera para verificar la calidad del producto.

Aunque en Venezuela no se realiza el control de calidad del prop贸leos, en los extractos se debe observar la apariencia, viscosidad y aroma, donde existe preferencia por los extractos oscuros; debido a que est谩 basado en la creencia de que est谩 m谩s concentrado y es puro, aun cuando se sabe que el color del prop贸leos varia con la 茅poca del a帽o y de las plantas que producen las resinas.

No obstante, en pa铆ses con mayor cultura de prop贸leos, como argentina, Brasil, Jap贸n, Taiw谩n, Arabia Saudita, Rusia, Emiratos 谩rabes Unidos, si se realizan.

De hecho Brasil como mayor exportador de prop贸leos y extractos posee una legislaci贸n que exige un m铆nimo de 8% de s贸lidos solubles para su mercado interno y 11% de s贸lidos solubles para la exportaci贸n.

Adem谩s de pruebas de actividad antioxidante y antimicrobiana, dado que anteriormente se evaluaba sobre el porcentaje de flavonoides, prueba que demostr贸 su desfase en la verdadera evaluaci贸n de la calidad de los prop贸leos.

El prop贸leos se utiliza en casi todas las ramas de la medicina por sus propiedades.

Beneficios del prop贸leo

De acuerdo a muchos estudios el prop贸leo posee los siguientes efectos:

  • Antiinflamatorios.
  • Hepatoprotectores.
  • Antimicrobianos.
  • Inmunoestimulantes.
  • Antif煤ngico.
  • Anest茅sico.
  • Regenerativos.

Asimismo, posee efectos antioxidantes evitando el riesgo de accidentes cerebro-vasculares; tambi茅n se ha encontrado un efecto remineralizante del esmalte dentario 鈥in vitro鈥.

Es de resaltar que las propiedades antimicrobianas del prop贸leos pueden ser atribuidas, principalmente a los flavonoides como la pinocembrina, galangina, pinobanskina.聽 En especial el 茅ter bencil del 茅ster fenetil de 谩cido caf茅ico (CAPE) siendo el componente activo del prop贸leo que ejerce gran variedad de cambios biol贸gicos; tales como respuestas inmunomoduladoras, antiinflamat贸rias, y antimutag茅nicas.

Mujer revisando colmenas

Consideraciones finales

El prop贸leo es producido por las abejas mediante la recolecci贸n de resinas, b谩lsamos, ceras, aceites vol谩tiles y polen. Por lo tanto, este es un producto que var铆a en las proporciones de sus componentes, dada la biodiversidad existente en el lugar donde se encuentre la colmena; as铆 como a las variaciones estacionales y tambi茅n al potencial gen茅tico de las abejas en la cosecha de estos materiales.

En lo que respecta a su recolecci贸n debe hacerse antes de la llegada del invierno en las regiones templadas y el los climas tropicales al inicio de la estaci贸n lluviosa. De igual forma, en todos los procesos de recolecci贸n y procesamiento se deben aplicar normas de higiene para evitar su contaminaci贸n y la posible p茅rdida de calidad del producto final

Asimismo, es recomendable instalar las colonias de abejas en zonas con abundancia de plantas productoras de precursores de prop贸leos; junto con programas de selecci贸n y mejoramiento gen茅tico, puede incrementar la producci贸n de prop贸leos, generando mayores ganancias en la apicultura

Compilador: Ing. Antonio Jos茅 Manrique MSc en producci贸n animal Universidad Central de Venezuela, PhD en Ciencia Universidad de S茫o Paulo Brazil.

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Disponible en https://revistaseug.ugr.es/index.php/ars/article/view/5105/4918

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Source: agrotendencia.tv

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