Producci贸n pecuaria en Am茅rica Latina y el Caribe

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La ganader铆a tiene una importancia clave para Am茅rica Latina y el Caribe, y es una fuente de alimentos b谩sicos para la seguridad alimentaria de su poblaci贸n.

M谩s de 1 bill贸n de personas a nivel mundial dependen del sector ganadero, y el 70% de los 880 millones de pobres rurales que viven con menos de USD 1.00 por d铆a dependen al menos parcialmente de la ganader铆a para su subsistencia.

Los sistemas de producci贸n pecuaria, son considerados como la estrategia social, econ贸mica y cultural m谩s apropiada para mantener el bienestar de las comunidades, debido a que es la 煤nica actividad que puede simult谩neamente proveer seguridad en el sustento diario, conservar ecosistemas, promover la conservaci贸n de la vida silvestre y satisfacer los valores culturales y tradiciones.

Am茅rica Latina, con sus extensas 谩reas de pasturas, un r茅gimen clim谩tico favorable y un uso racional de insumos, que incluye granos (cereales, soya) y fertilizantes, cuenta con todos los ingredientes naturales para ser un importante productor pecuario, para satisfacer las demandas de alimentos y garantizar la seguridad alimentaria regional y mundial.

La expansi贸n del sector pecuario en Am茅rica Latina y el Caribe

El sector pecuario en Am茅rica Latina, ha crecido a una tasa anual (3,7%) superior a la tasa promedio de crecimiento global (2,1%). Durante el 煤ltimo tiempo, la demanda total de carne se increment贸 en 2,45%, siendo mayor la demanda por carne de ave (4,1%), seguida por la carne de cerdo (2,67%), mientras que la demanda por carne vacuna se redujo levemente (-0,2%). Las exportaciones de carne crecieron a una tasa de 3,2%, superior al crecimiento de la tasa de producci贸n que fue de 2,75% (FAO, 2012).

Am茅rica Latina y el Caribe, a pesar de constituir solo el 13,5% de la poblaci贸n mundial, produce un poco m谩s del 23% de la carne bovina y de b煤falo, y el 21,40% de la carne de ave global. En el caso de huevos y leche, la participaci贸n de la regi贸n es m谩s del 10% y 11,2% en peso, respectivamente.

En las 煤ltimas d茅cadas, la ganader铆a ha tenido un enorme crecimiento, especialmente en el Cono Sur, debido a la expansi贸n de la demanda mundial. Este acelerado crecimiento ha permitido que Am茅rica Latina se convierta en la regi贸n que m谩s exporta carne bovina y carne de ave a nivel mundial.

Estas expectativas favorables a nivel regional, sin embargo, van acompa帽adas de las preocupaciones por los altos costos de alimentaci贸n animal (60-70% de los costos totales de producci贸n), la limitada disponibilidad de forrajes de calidad y el uso ineficiente de los recursos alimenticios disponibles que afectan la productividad; el mayor riesgo de plagas y enfermedades animales transfronterizas, las amenazas asociadas a la degradaci贸n de los recursos naturales y, el impacto negativo del cambio clim谩tico sobre el sector pecuario.

Por otra parte, la volatilidad de los precios y su impacto sobre la producci贸n de alimentos y la seguridad alimentaria de poblaciones vulnerables; altas tasas de desnutrici贸n cr贸nica infantil y malnutrici贸n en algunos pa铆ses; y las mayores exigencias de la sociedad por productos pecuarios de alta calidad sanos e inocuos, son elementos importantes a considerar en el desarrollo de pol铆ticas pecuarias. El hogar promedio en Am茅rica Latina gasta el 19% de su presupuesto destinado a alimentos en carne y productos l谩cteos.

Enfoque sostenible

La producci贸n pecuaria a nivel mundial se beneficiar谩 del crecimiento de la demanda de productos de origen animal. Este crecimiento seguir谩 generando empleo y seguridad alimentaria para millones de personas en la regi贸n, pero se necesitan pol铆ticas e inversiones espec铆ficas que fortalezcan su rol productivo y social. La importante posici贸n del sector pecuario como exportador a nivel mundial se ha logrado, en gran medida, acompa帽ada de consecuencias ambientales. La producci贸n en el largo plazo podr铆a ser insostenible si no se toman las medidas necesarias, ya que los impactos ambientales est谩n reduciendo la productividad y el crecimiento queda condicionado a la expansi贸n de la frontera agr铆cola sobre ecosistemas naturales. Esta expansi贸n requiere de un enfoque sostenible para evitar una presi贸n creciente sobre los recursos naturales y el medio ambiente de la regi贸n.

FAO trabaja para mejorar la eficiencia productiva de los sistemas pecuarios; el manejo sostenible de los recursos naturales en la producci贸n, con el objetivo de mejorar la contribuci贸n a la seguridad alimentaria y a la reducci贸n de la pobreza en Am茅rica Latina y el Caribe.

Producci贸n pecuaria familiar

La producci贸n pecuaria familiar juega un rol preponderante para dar soluci贸n al problema del hambre en la regi贸n. La peque帽a producci贸n pecuaria puede y genera una parte importante de los alimentos necesarios para el mercado interno de los pa铆ses de Am茅rica Latina y el Caribe, mejorando la seguridad alimentaria y la nutricional, y por ende contribuyendo significativamente al desarrollo nacional.

La producci贸n pecuaria familiar o de traspatio contribuye al crecimiento del producto interno bruto, en algunos casos ayuda a dinamizar las exportaciones de productos pecuarios, genera empleos, adem谩s de ser fuente que genera nutrientes para el consumo y es factor clave en la lucha contra la inseguridad alimentaria y el desarrollo rural sustentable.

Peque帽os productores son clave

Los peque帽os productores que desarrollan actividades pecuarias representan una importante proporci贸n de los peque帽os productores en los pa铆ses de la regi贸n y poseen una importante proporci贸n de las praderas y los hatos ganaderos.

La potencial contribuci贸n de este sector a la econom铆a agr铆cola de sus pa铆ses y a la seguridad alimentaria, depende en la mayor铆a de los casos de que puedan recibir de manera oportuna los servicios de sanidad animal y veterinarios, asistencia t茅cnica y otros de apoyo que requieren para garantizar la sustentabilidad de sus sistemas de producci贸n.

Los peque帽os productores requieren para su desarrollo no solo el acceso a mejores y nuevas tecnolog铆as, sino especialmente a innovaciones en los sistemas de producci贸n, que garanticen su acceso a mercados y o mejoren la contribuci贸n del auto consumo a los requerimientos de las dietas alimentarias.

Particularmente para la poblaci贸n pobre, la ganader铆a puede ser un medio importante que le permita aumentar su potencial, pero no el 煤nico. La venta y el consumo de productos animales pueden reducir la vulnerabilidad de los hogares a las privaciones estacionales de alimentos e ingresos, satisfacer las necesidades m谩s amplias de seguridad alimentaria y mejorar el estado nutricional de los m谩s vulnerables, especialmente las mujeres, los ni帽os y los ancianos. La cr铆a de ganado tambi茅n puede proteger a los hogares de crisis como las provocadas por la sequ铆a y otras cat谩strofes naturales. La posesi贸n de animales puede incrementar la capacidad de los hogares y las personas para cumplir sus obligaciones sociales y potenciar la identidad cultural. El ganado es tambi茅n una fuente b谩sica de garant铆as para la poblaci贸n pobre y permite a muchos hogares obtener el acceso al capital y a pr茅stamos con fines comerciales. As铆 pues, el ganado es un importante bien de capital que, con una atenci贸n cuidadosa, puede dar un impulso a los hogares para salir de la pobreza extrema y beneficiarse de las econom铆as de mercado.

Source: bmeditores.mx

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