Plant-e: Generación de energía con plantas vivas

El contenido de este artículo de nuestra sección de Agrotecnia fue elaborado por www.agromatica.es, el cual fue revisado y reeditado por Portalfruticola.com

Plant-e: Generación de electricidad con plantas vivas

GENERACI√ďN DE ELECTRICIDAD CON PLANTAS VIVAS. ¬ŅUTOP√ćA? YA NO.

Hoy nos salimos un poco de la habitual visi√≥n del huerto y del jard√≠n para ahondar un poco en un proyecto que aunque todav√≠a se est√° desarrollando y puede ser una nueva visi√≥n de¬†futuro de la energ√≠a renovable. Una frase que muchos calificar√≠an de imposible ser√≠a: ¬ęCultivos de electricidad¬Ľ ¬Ņ¬Ņ¬°¬°qu√©!!?? Veamos de qu√© va esto.

UNA IDEA, UN PROYECTO.

En esta frase se basan la totalidad de las innovaciones del tipo que sean que la ciencia nos va dejando a lo largo de las generaciones. Una idea, un proyecto. Esto es lo que un grupo de investigadores de la Universidad de Wageningen de los Países Bajos se planteó un día para crear una fuente de energía renovable:

  • La idea:¬†¬ŅSi las plantas generan excedentes en sus procesos metab√≥licos‚Ķ se podr√≠an aprovechar esos excedentes para crear energ√≠a?
  • El proyecto:¬†Plant-e. Una tecnolog√≠a enfocada a la captaci√≥n de energ√≠a fotosint√©tica sobrante de las plantas. Y se pusieron manos a la obra.

Un detalle importante de esta idea es que no producimos plantas para procesarlas y generar biocombustibles. Estamos hablando literalmente de obtener energía de las plantas vivas, sin necesidad de destruirlas para crear otros productos derivados de sus estructuras vegetales. Esto supone un gran diferencia con el resto de energías renovables generadas con plantas.

La empresa Plant-e se fundó en 2009 y desde entonces investiga y trabaja incansablemente en desarrollar a gran escala lo que ya han demostrado a escala de laboratorio. Generar electricidad a través de la energía fotosintética sobrante de las plantas.

¬ŅC√ďMO SE CONSIGUE ESTA ENERG√ćA?

Las plantas pueden regular el proceso de fotos√≠ntesis hasta cierto punto pero final, en sus procesos metab√≥licos¬†tienen excedentes que deben eliminar. Estos excedentes de la fotos√≠ntesis cuando no se necesitan, la planta los ¬ęelimina¬Ľ a trav√©s de las ra√≠ces incorpor√°ndolos al sistema suelo/planta. Estos metabolitos segregados generan la existencia de una actividad microbiol√≥gica en el entorno de las ra√≠ces relativamente intensa.¬†Numerosos microorganismos se aprovechan de dicha materia org√°nica¬†de la planta para su desarrollo, descomponi√©ndolos y liberando electrones al medio (entre otras cosas) en los procesos de descomposici√≥n. Por tanto, en el entorno suelo/planta tenemos unos electrones que pueden ser aprovechados. ¬ŅPero c√≥mo?

Si el sistema suelo planta lo controlamos haciendo de √©l una ¬ęcubeta¬Ľ con una membrana que separe dicho entorno en las dos principales partes de una pila, el c√°todo y el √°nodo, podremos¬†captar esos electrones¬†de los procesos microbiol√≥gicos e incorporarlos al consumo energ√©tico o almacenarlos en una bater√≠a.

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¬ŅY NO ES MALO PARA LAS PLANTAS?

No. Tambi√©n han investigado y las plantas siguen creciendo a su ritmo normal se capten o no se capten estos electrones as√≠ que.. ¬Ņpor qu√© no aprovecharlos?

LOS REQUISITOS DE ESTA ENERG√ćA RENOVABLE

Como todo, este proyecto tiene unas limitaciones lógicas. No podemos desarrollar este sistema con cualquier planta de momento. Por ahora el sistema se centra en aquellas plantas que por su constitución radicular crecen sin problemas en sustratos inundados debido a su resistencia a la asfixia radicular por falta de oxígeno. Estas son las llamadas plantas macrófitas o hidrofíticas. Existen numerosas especies de plantas que pueden desarrollarse en estos entornos y que hoy se utilizan en proyectos pioneros también en la depuración de aguas residuales.

POTENCIAL DE FUTURO DE ESTA ENERG√ćA RENOVABLE

Tejados verdes con generación eléctrica

Existen¬†proyectos de azoteas verdes¬†con el fines de aislamiento, fijaci√≥n de CO2¬†y depuraci√≥n/almacenamiento de agua de lluvia entre otras metas. ¬ŅY si adem√°s de eso generamos electricidad que supla un buen porcentaje del consumo el√©ctrico de una casa?

Plant-e ya lo está probando y ya han construído el primer tejado verde de generación eléctrica en el Instituto de Ecología de los Países Bajos.

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¬ŅCultivos de cereal y electricidad? Suena raro pero puede que lo veamos

Una de las planta macrofitas más cultivadas en el mundo y que constituye la base alimentaria de miles de millones de personas es el arroz. Este cultivo está perfectamente adaptado a condiciones de inundación y por tanto, existe el potencial de desarrollo de esta energía renovable

en este cultivo.¬†¬ŅNo ser√≠a incre√≠ble producir ¬ęel cereal de la humanidad¬Ľ y energ√≠a el√©ctrica al mismo tiempo?¬†Espero vivir para verlo.

Seguro que habrá más aplicaciones. El tiempo lo dirá.  Aquí os dejamos el video de presentación de la empresa y de esta curiosa y prometedora fuente de energía renovable. Está en inglés pero se entiende muy bien.

Fuente: www.agromatica.es

www.portalfruticola.com

Source: www.agrogigante.com

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