Pastos: c贸mo seleccionar la mejor especie para el ganado

La incorporaci贸n de nuevas especies de pastos implica un proceso de selecci贸n, cuya decisi贸n contempla muchos factores. En particular, debido a la elevada presi贸n comercial y de eficiencia a la que est谩n sometidas las empresas ganaderas, se busca innovar en sus procesos; y el mejoramiento de pasturas no es la excepci贸n.

Para ello, un proyecto de renovaci贸n de pastos debe apoyarse en alg煤n m茅todo de bajo costo que permita orientar el proceso de decisi贸n de las especies a incorporar. As铆, bas谩ndose en la informaci贸n que la propia finca genera sobre el desempe帽o de las especies puestas a prueba en un periodo relativamente corto; adem谩s de ser un gran beneficio para la mejora continua de las pasturas.

Es importante que los productores ganaderos conozcan la importancia de experimentar con los pastos en sus fincas. Con el fin de encontrar la especie forrajera que mejor se adapte a sus necesidades y que pueda beneficiar las pr谩cticas de manejo de la finca.

El presente art铆culo pretende explicar en siete pasos generales, lo que debe efectuarse para poner a prueba de manera pr谩ctica el desempe帽o de potenciales pastos en las diferentes condiciones de su finca.

Para este caso se ejemplifica con el trabajo que efect煤an investigadores de la Universidad de Costa Rica cuando se debe dise帽ar planes integrales de renovaci贸n de pastos; especialmente en las fincas que requieran incorporar mayor estabilidad productiva a su sistema pastoril.

Paso 1: Clasificar los microambientes que diferencian el crecimiento de pastos en la finca

T茅cnicamente, una finca puede tener caracter铆sticas de suelo tan diferentes dentro de un 谩rea relativamente cercana que puede beneficiar diferentes tipos de cultivos de pastos (Figura 1). Al clasificar las 谩reas de forrajes, podemos identificar 谩reas que, por sus respectivas diferencias, tengan posibles efectos en el rendimiento del pasto.

Lo primero que se debe analizar es la superficie de la finca y sus caracter铆sticas geogr谩ficas. Para esto es importante conocer la cantidad de 谩rea efectiva de pastos y c贸mo est谩n distribuidas dentro de la finca, preferiblemente a trav茅s de mapas.

As铆, el relieve del terreno ser谩 un punto de clasificaci贸n de 谩reas productivas que comparten factores externos que afectan la producci贸n. Por ejemplo, una inclinaci贸n del terreno que permita una acumulaci贸n de nutrientes, agua o residuos varios que afecte negativamente el forraje a cultivar.

Vista 谩rea de zonas productivas de pasto
Figura 1. Ejemplo de caracterizaci贸n de 谩reas de pastoreo por topograf铆a, variedades de especies y caracter铆sticas de suelo en finca de la Universidad de Costa Rica. Instituto Clodomiro Picado, San Jos茅, Costa Rica.

En la finca del ejemplo, se incorporaron 3 tipos de topograf铆a, 3 tipos de presencia de especies de pastos y 3 diferentes zonas de finca por manejos previos diferenciados (due帽os anteriores diferentes). Cada caso es diferente y se decide en funci贸n de si se considera necesario diferenciar factores que podr铆an afectar el desempe帽o de la prueba.

Como se mencion贸, se debe identificar tambi茅n la variedad y cantidad de malezas que se encuentran en los potreros como factores negativos para el nuevo cultivo de pasto. Asimismo, para identificar mayores diferencias, se pueden realizar an谩lisis qu铆micos de suelo para cada una de las 谩reas a clasificar.

Paso 2: La elecci贸n de las especies de pastos a poner a prueba

As铆, con la informaci贸n obtenida de las caracter铆sticas de las 谩reas, del suelo; adem谩s de datos de altura y clima de la finca, se identifican los mejores pastos te贸ricamente viables para estas condiciones. Estos se pueden poner a prueba en peque帽as parcelas experimentales y en diferentes sitios del 谩rea de pastoreo.

Lo siguiente que se realiza es la elecci贸n de los candidatos a mejor pasto para la finca con base a sus caracter铆sticas de mejor adaptabilidad en la zona; as铆 como particularidades del sitio de siembra y cualidades de adaptaci贸n.

A tal fin debemos seleccionar y preparar parcelas experimentales, teniendo en cuenta que no es necesario escoger un 谩rea grande, sino un 谩rea peque帽a representativa. Para el caso de ejemplo, a continuaci贸n se compar贸 en los diferentes estratos o tipos de 谩reas de la finca, tres tratamientos, el primero de pasto estrella, el segundo de pasto kikuyo y el tercero de la mezcla de kikuyo y estrella.

Es importante mencionar que el tama帽o de esta parcela siempre ser谩 determinado por diferentes condiciones, como el tama帽o de la maquinaria agr铆cola o el relieve del potrero. Por consiguiente, cada tratamiento tuvo una parcela de 2 m por 15 metros (30 m2 de 谩rea por especie y m谩ximo 100 metros de 谩rea experimental por tipos de zona definidos en la finca).

Preparaci贸n del terreno para la siembra de los pastos a evaluar

Posteriormente a la selecci贸n del lugar de la parcela, se prepara el terreno para la siembra, limpiando el 谩rea utilizando una rastra y si es necesario un rotador. En el caso documentado no fue necesario eliminar el cultivo de pasto anterior por medios qu铆micos o por quema; ya que se deseaba poner a prueba la competencia entre cultivos bas谩ndose en el estado anterior de la parcela.

Terreno preparado para ser sembrado de pasto
Preparaci贸n de terreno y siembra por medio de rotador con semilla vegetativa de pasto Kikuyo en la Finca del Instituto Clodomiro Picado, San Jos茅, Costa Rica.

Paso 3: Inicio de las parcelas de prueba para la siembra de los pastos

Con las 谩reas definidas y preparadas, se inicia el proceso de siembra que, seg煤n sea el caso, es de semilla vegetativa o sexual.聽 Posterior a la siembra de pasto, lo m谩s seguro es delimitar el 谩rea experimental para que ni seres humanos o animales entren y alteren el experimento.

Despu茅s de esto, se observa continuamente el 谩rea hasta que se alcancen los 4 meses posteriores a la siembra. Momento en que, idealmente, el pasto ha alcanzado su estado de madurez reproductiva.

Im谩genes del establecimiento de pastos
Arriba: Siembra de una parcela temporal. Debajo: parcela experimental lista para cosecha en estado de madurez debidamente identificada y demarcada. Finca del Instituto Clodomiro Picado, San Jos茅, Costa Rica.

Paso 4: Medici贸n de la producci贸n de biomasa de los pastos

Al tiempo de crecimiento posterior a la siembra de pastos, se realiza una estimaci贸n de producci贸n de biomasa por medio de alguna metodolog铆a como el m茅todo del cuadro, y/o Botanal庐 (Villalobos-Villalobos, 2018). Luego, al determinar cu谩l forraje candidato tuvo mayor productividad de biomasa, tambi茅n identificamos el mejor en t茅rminos de crecimiento post siembra.

Asimismo, se debe observar la competencia con el cultivo de pasto anterior y con las malezas, y determinar cu谩nto de la biomasa ofrecida corresponde a cada especie (Figura 4).

Mujer tomando muestra de pasto
Figura 4. Toma de muestra de Biomasa por medio de la metodolog铆a de Botanal庐 con un cuadro de PVC de 50脳50 cm. Finca del Instituto Clodomiro Picado, San Jos茅, Costa Rica.

La biomasa de un pasto es la medida a nivel del suelo del peso total del forraje por una unidad de superficie (L贸pez-Guerrero et al., 2011). Existen varios factores que pueden determinar la producci贸n de biomasa de una pastura, entre ellas la principal es el clima.

En este sentido, las condiciones clim谩ticas de las zonas geogr谩ficas y su variaci贸n a trav茅s del tiempo provocan que la producci贸n de un forraje sea variable a trav茅s del a帽o. Por esta raz贸n, siempre ser谩 recomendado medir continuamente la producci贸n de biomasa del pasto a trav茅s del a帽o con el fin de determinar la oferta de alimento durante este per铆odo (Villalobos-Villalobos, 2018).

Paso 5: Primera cosecha de prueba de los pastos

Despu茅s de determinar la producci贸n de biomasa en fresco de los pastos, se cosecha el 谩rea experimental por medio de la entrada de los animales al potrero. En estos casos, la cosecha de las parcelas experimentales permiten al productor observar la elecci贸n y aceptaci贸n de los nuevos cultivos, cu谩l es m谩s atractivo para los animales, cu谩l es el m谩s consumido por su palatabilidad (Figura 5).

Posterior a este consumo de pasto en las parcelas, se vuelve a impedir el paso al 谩rea experimental y se comienza a evaluar el rebrote del cultivo.

El tiempo de rebrote del cultivo de pasto depende del tiempo de rotaci贸n establecido en la finca, esto con el fin de observar el comportamiento normal de la pastura en condiciones de manejo de la finca. Durante este periodo se observa si la pastura puede volver a crecer y competir con malezas y otros pastos de forma eficiente.

Animales consumiendo pasto
Figura 5. Animales mostrando selectividad en el consumo de la parcela experimental con diferentes especies forrajeras. Finca del Instituto Clodomiro Picado, San Jos茅, Costa Rica.

Paso 6: Segunda cosecha de prueba de los pastos para la estimaci贸n de biomasa

Posteriormente, se puede volver a contabilizar la producci贸n de biomasa de los pastos para tener referencias futuras sobre la oferta de alimento del cultivo con las pr谩cticas de manejo de la finca.

Durante todo el proceso experimental es esencial la observaci贸n del comportamiento de los pastos. En especial, c贸mo crecen en los diferentes lugares que se eligieron para el experimento; adem谩s de considerar la presencia y competencia con las malezas presentes en la zona.

Realizar una estimaci贸n de biomasa es algo sencillo. Si las parcelas son peque帽as, la cantidad total de forraje puede pesarse en sacos en fresco. A continuaci贸n se toman tres diferentes muestras peque帽as de peso m谩ximo 1 kilogramo.

Para la determinaci贸n de materia seca se usa un microondas. Adem谩s, una balanza que nos permitir谩n conocer el peso freso y el peso seco para que el profesional pueda efectuar c谩lculos de disponibilidad futura de forrajes.

Con este proceso el profesional tiene suficiente informaci贸n para calcular de forma sencilla una producci贸n de biomasa del pasto, tanto en fresco como en materia seca.

Paso 7: An谩lisis de los resultados para escoger el mejor pasto para la finca

Para tomar una decisi贸n final se debe considerar todos los elementos evaluados. A tal fin se compara cu谩l fue el pasto con mejor comportamiento en cada zona experimental, su competencia con las malezas. Entonces se ubica el pasto que tenga menor cantidad de malezas presentes y la mayor producci贸n de biomasa.

Tomando en cuenta estos factores, se puede escoger el mejor pasto para la finca y comenzar un proyecto de renovaci贸n y siembra de una nueva pastura.

Aunque los resultados pueden ser muy claros, si los datos no son contundentes, los profesionales proceden a efectuar pruebas estad铆sticas m谩s rigurosas. Con el fin de diferenciar mejor los resultados y no confundir hallazgos.

Otro aspecto importante es que este tipo de pruebas tampoco se limitan a buscar una sola respuesta; sino que tambi茅n permite que una misma unidad productiva elija diferentes pasturas seg煤n el desempe帽o encontrado en 谩reas diferenciadas.

Un experimento de pastos es un proceso que, si es adecuadamente guiado, permite la identificaci贸n, observaci贸n y registro de los todos los comportamientos de las pasturas a analizar. Tambi茅n posibilita que el productor ganadero se familiarice con una pr谩ctica de evaluaci贸n de forrajes que es capaz de retar las diferentes condiciones que ofrece la finca y sus recursos.

De tal manera que se podr谩 escoger un pasto que se adec煤e al manejo y productividad de la finca, resultando en mayor eficiencia productiva para el agro negocio.

Para mayor informaci贸n:

M.Sc. David Mora Valverde (david.mora@ucr.ac.cr)

Ph.D. Luis Alonso Villalobos

Compiladores: Adri谩n Jim茅nez 脕vila / David Mora Valverde

Profesores de la Universidad de Costa Rica
David Mora y Luis Alonso Villalobos. Estaci贸n Experimental Alfredo Volio Mata, Universidad de Costa Rica, Cartago, Costa Rica.

Referencias consultadas

Araya Mora, M; Boschini Figueroa, C. 2005. Producci贸n de forraje y calidad nutricional de variedades de Pennisetum purpureum en la meseta central de Costa Rica. Agronom铆a Mesoam茅rica 16(1): 37-43.

Callamand Turbay, D; Torres Valencia, A. 2019. 驴C贸mo aumentar la productividad en una finca lechera mediante la implementaci贸n de un modelo alimenticio basado en forraje y una correcta tabla de suplementaci贸n?. Tesis Lic. Colegio de Estudios Superiores de Administraci贸n, Bogota, Republica Dominicana.

L贸pez-Guerrero, I; Fontenot, J.P; Garc铆a-Peniche, T.B. 2011. Comparaciones entre cuatro m茅todos de estimaci贸n de biomasa en praderas de festuca alta. Revista Mexicana de Ciencias Pecuarias 2(2): 209-220. Consultado 11 nov. 22.

Madriz, J.A. 2012. Lecheros en Costa Rica buscan alternativas para mejorar alimentaci贸n del ganado. Instituto interamericano de Cooperaci贸n para la agricultura (IICA). Consultado 11 nov. 22.

Villalobos Villalobos, L.A. 2018. Estimaci贸n de biomasa con el plato medidor (Rising Platemeter) y el m茅todo del Botanal. Resumen #1 Seminario de Zootecnia. Consultado 11 nov. 22.聽

Source: agrotendencia.tv

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