Mascarillas contra coronavirus: c贸mo tambi茅n pueden reducir s铆ntomas en caso de infecci贸n

El argumento generalizado de parte de las autoridades sanitarias y gobernantes por todo el mundo que recomiendan y/o imponen el uso de mascarillas es que evitan que las personas infectadas propaguen el coronavirus.

Pero un nuevo estudio concluy贸, tras examinar varios casos, que usar mascarillas reduce la carga viral a la que estar铆amos expuestos y, de contagiarnos, la manifestaci贸n de la enfermedad ser铆a m谩s leve o inclusive asintom谩tica.

La investigaci贸n realizada en Estados Unidos por los doctores聽Monica Gandhi y Eric Goosby, de la Universidad de California, y el doctor聽Chris Beyrer, de la Universidad Johns Hopkins, resalta que la exposici贸n al coronavirus sin consecuencias severas debido al uso de mascarillas聽podr铆a generar una inmunidad a nivel comunitario y reducir la propagaci贸n mientras se desarrolla una vacuna contra el virus.

En vista del rechazo al uso de mascarillas de algunos grupos y personas, el beneficio al individuo (adem谩s de a otros) que porta el tapabocas sugerido por el estudio podr铆a ser un incentivo m谩s para su uso y convertirse en un pilar del control de la pandemia.

El estudio fue publicado en la revista especializada聽Journal of General Internal Medicine.

Un hombre con una mascarilla pasa frente a una valla con la imagen del coronavirus
El efecto de la carga viral

Los doctores Gandhi, Goosby y Beyrer respaldan su teor铆a -como la llaman- comparando la evidencia de m煤ltiples situaciones en las que grupos usaron o dejaron de usar mascarillas y la relaci贸n que eso tiene con la carga viral y los crecientes 铆ndices de infecciones leves o asintom谩ticas.

La infecci贸n asintom谩tica puede ser problem谩tica porque promueve la propagaci贸n del virus por personas que est谩n contagiadas sin que lo sepan, pero al mismo tiempo聽ser asintom谩tico en lugar de estar聽gravemente enfermo es beneficioso para el individuo, indican.

Adem谩s, los 铆ndices m谩s altos de infecci贸n asintom谩tica conducen a 铆ndices m谩s altos de exposici贸n al virus. El exponer a una sociedad a este coronavirus sin las consecuencias de una enfermedad grave podr铆a crear mayores niveles de inmunidad comunitaria, la llamada聽inmunidad de reba帽o.

Los investigadores reconocen que la respuesta inmunol贸gica de anticuerpos y c茅lulas T a las diferentes manifestaciones de covid-19 todav铆a est谩 siendo analizada, pero las se帽ales basadas en los datos del desarrollo de esa inmunidad celular, aun con una infecci贸n leve, son esperanzadoras.

Evidencia

La perspectiva que los portadores de mascarillas est谩n expuestos a una carga viral menor que resulta en una infecci贸n m谩s leve est谩 sustentada en el estudio de聽tres importantes c煤mulos de evidencia: virol贸gica, epidemiol贸gica y ecol贸gica.

Una fila de compradores todos con mascarillas

Con respecto a la primera, las mascarillas -dependiendo del dise帽o y material- filtran la mayor铆a de las part铆culas virales, aunque no todas. Desde hace un tiempo se ha propuesto que la exposici贸n de ese bajo nivel de part铆culas virales probablemente producen una enfermedad que es menos severa.

Los resultados de experimentos realizados en el pasado con humanos expuestos a diferentes vol煤menes de virus no letales demostraron s铆ntomas m谩s severos en sujetos que recibieron una carga viral mayor.

Con el nuevo coronavirus la experimentaci贸n no es posible ni 茅tica, pero unas pruebas realizadas a h谩msteres en las que se simul贸 el uso de mascarillas separando a los animales con una pared divisoria hecha de una m谩scara quir煤rgica, no s贸lo demostraron que los h谩msteres protegidos fueron menos propensos a la infecci贸n, sino que los que, entre esos, se contagiaron de covid-19 manifestaron s铆ntomas leves.

En t茅rminos de la evidencia epidemiol贸gica, los doctores indican que los altos 铆ndices de mortalidad que se vieron al inicio de la pandemia parecen estar asociados a la intensa exposici贸n a la alta carga viral antes de que se introdujera el uso de mascarillas.

Caso del crucero argentino

Un caso reciente en particular llama la atenci贸n: el de un crucero en Argentina donde todos los pasajeros y tripulantes fueron dotados de mascarillas tras detectarse un brote de covid-19.

En ese entorno cerrado, 128 de las 217 personas abordo dieron positivo en la prueba de coronavirus. Sin embargo,聽la mayor铆a de los infectados (81%) se mantuvo asintom谩tica.

Un autob煤s en Taiw谩n con pasajeros usando mascarillas

Como evidencia ecol贸gica, la investigaci贸n indica que los pa铆ses y regiones que de por s铆 acostumbran a usar mascarillas para el control de infecciones, como Jap贸n, Hong Kong, Taiw谩n, Singapur, Tailandia y Corea del Sur, no han sufrido tanto en cuanto 铆ndices de la severidad de la enfermedad y la mortalidad.

Igualmente ha sucedido con los pa铆ses que aplicaron tempranamente la medida del uso de mascarillas.

Es m谩s, aun cuando los mencionados pa铆ses registraron un resurgimiento de casos de covid-19聽al reanudar la actividad social y econ贸mica, las tasas de mortalidad se ha mantenido baja, sustentando la teor铆a de la carga viral, afirman los autores del estudio.

En conclusi贸n, los doctores alegan que el uso universal de mascarillas durante la pandemia deber铆a ser uno de los fundamentos m谩s importantes en el control de la enfermedad y abogan que esta medida se tome en particular en Estados Unidos, donde las directivas no han sido homog茅neas y parte de la poblaci贸n ha reaccionado hasta violentamente contra el uso de mascarillas.

Resaltan que durante la devastadora pandemia de gripe en 1918, los estadounidenses adoptaron sin contratiempos el uso de las mascarillas en p煤blico, pero la respuesta a las actuales recomendaciones de los Centros de Control de Enfermedades (CDC) ha sido聽dispareja.

Una secretaria con mascarilla escribe a m谩quina en su escritorio en 1918

El uso de mascarillas tiene dos ventajas. La primera es proteger a los dem谩s evitando la propagaci贸n del virus por una persona infectada. Si esa preocupaci贸n por el pr贸jimo no es suficiente, tal vez la segunda ventaja -el beneficio individual- sea una motivaci贸n m谩s eficaz.

Source: https://hoy.com.do/mascarillas-contra-coronavirus-como-tambien-pueden-reducir-sintomas-en-caso-de-infeccion/

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