Los ancianos del océano

¬ŅTe has preguntado alguna vez cu√°les son los organismos m√°s longevos de los mares y oc√©anos de la Tierra? Las tortugas marinas son bien conocidos por tener una vida larga. Pero, ¬Ņcu√°l es el organismo m√°s anciano¬†del oc√©ano (y el planeta)?

Las ballenas de Groenlandia (Balaena mysticetus), tambi√©n llamadas ballenas boreales, viven la mayor parte del a√Īo asociadas con el hielo marino en el oc√©ano √Ārtico. Estos mam√≠feros marinos se encuentran entre los animales m√°s grandes de la Tierra, con un peso de hasta 75-100 toneladas y con una longitud de 14-17 m en los machos y de 16-18 m en las hembras.

Bowhead whale (Balaena mysticetus) (Picture: WWF).Ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus) (Foto: WWF).

Hace m√°s de 20 a√Īos, en 1993, se descubri√≥ por casualidad que las ballenas de Groenlandia tienen una vida m√°s larga de la que se pensaba. Su esperanza de vida se consideraba que era de unos 50 a√Īos, pero el descubrimiento inesperado permiti√≥¬†saber que viven m√°s de 100 a√Īos. De hecho, se sabe que algunas han vivido durante unos 200 a√Īos.

¬ŅCu√°l¬†fue ese descubrimiento fortuito? Un esquimal de Alaska caz√≥ un individuo con la punta de un arp√≥n en el interior de su grasa. Este arp√≥n fue creado con una t√©cnica que no se utilizaba desde hac√≠a 100 a√Īos.

Se encuentran entre los mam√≠feros que llegan a¬†mayor edad, incluso entre otras ballenas. Y la explicaci√≥n a este hecho se encuentra en el extremo fr√≠o de su h√°bitat: tienen que invertir tanta energ√≠a en el mantenimiento de la temperatura del cuerpo que su primer embarazo es por lo general a los 26 a√Īos y, por tanto, tienen una esperanza de vida larga.

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Si eres buceador/a, ¬Ņte importar√≠a responder a esta breve encuesta para saber si te gusta saber lo que est√°s viendo mientras buceas y c√≥mo lo haces para saberlo? Son s√≥lo 2 minutos. Puedes hacer clic en la foto o acceder con este enlace. ¬°Muchas gracias!

En la famosa pel√≠cula de Disney Buscando a Nemo, Marlin, el padre de Nemo, conoce a Crush, una tortuga marina de 150 a√Īos¬†de edad.¬†Sin embargo, ¬Ņes cierto que vivan tanto?

¬ŅQuieres descubrir la incre√≠ble vida de las tortugas marinas? ¬ŅQuieres saber por qu√© las tortugas marinas est√°n amenazadas?

Sea turtles have long lives, but their age is unknown (Picture: Key West Aquarium).Las tortugas marinas tienen vidas largas, pero su edad es desconocida (Foto: Key West Aquarium).

Es bien conocido que las tortugas marinas tienen una larga vida, pero sus edades son poco conocidas. Se ha confirmado que las líneas de crecimiento en algunos huesos de tortuga son anuales, pero debido a que crece a diferentes velocidades dependiendo de la edad, ésto no puede ser utilizado para estimar su edad.

Sin embargo, los cient√≠ficos creen que estos impresionantes reptiles pueden vivir mucho tiempo, como las ballenas. Las¬†tortugas que sobreviven a las primeras etapas de la vida pueden esperar vivir por lo menos 50 a√Īos. Adem√°s, el envejecimiento biol√≥gico est√° casi suspendido en¬†estos animales.

A pesar de desconocer¬†la edad de la tortuga marina m√°s anciana en estado salvaje, una tortuga en cautiverio en China se dice que tiene unos 400 a√Īos de edad.

Los corales negros son los animales m√°s antiguos conocidos en la Tierra. No obstante, no son los organismos m√°s antiguos del planeta.

Leiopathes sp. is a genus of black corals that can live several millenniums (Picture: CBS News). Leiopathes sp. es un género de corales negros que pueden vivrr varios milenios  (Foto: CBS News).

Estos corales de esqueleto carb√≥n oscuro crecen mucho menos de un mil√≠metro por a√Īo, como el coral rojo del Mediterr√°neo. A pesar de su nombre, por lo general muestran colores amarillos, rojos, marrones y verdes. Aunque se consideran corales de aguas profundas, se encuentran por todo el mundo y en todas las profundidades.

Una¬†investigaci√≥n de 2009 demostr√≥ que un coral negro de Hawaii incluido en la especie Leiopathes glaberrima¬†hab√≠a¬†estado viviendo y creciendo desde la construcci√≥n de las pir√°mides de Egipto; hace 4.600 a√Īos.

Al igual que las tortugas marinas, en el caso de que un individuo sobreviva al primer siglo de edad, es muy probable que viva un milenio o más.

Es un hecho de la vida que todos los seres vivos mueren; a excepci√≥n de Turritopsis nutricula, la medusa inmortal. Esta peque√Īa (4,5 mm) medusa en forma de campana es inmortal debido al hecho de que posee la capacidad¬†de ‚Äúinvertir su edad‚ÄĚ.

The immortal jellyfish, Turritopsis nutricula (Picture: Bored Panda).La medusa inmortal, Turritopsis nutricula (Foto: Bored Panda).

Esta especie comienza su vida siendo una masa de p√≥lipos que crecen en el fondo del mar, que en alg√ļn momento producen medusas que desarrollan¬†g√≥nadas para crear la siguiente generaci√≥n de p√≥lipos, y luego mueren. Esto no tiene nada especial en comparaci√≥n con otras medusas. M√°s informaci√≥n sobre estos bellos animales aqu√≠.

Esta especie de cnidario, bajo la presencia de un factor de estrés o lesión, transforma todas sus células en formas larvales, es decir, que cambia de adulto a larva. Entonces, cada larva puede transformarse en un nuevo adulto. Ese proceso es llamado transdiferenciación. De todas formas, los científicos saben poco sobre este proceso en animales salvajes.

Transdifferentiation in Turritopsis nutricula (Picture: Bored Panda).Transdiferenciación en Turritopsis nutricula: (A) Una medusa herida se hunde hacia el fondo oceánico, (B) su cuerpo se repliega sobre sí mismo y se reabsorbe, (C) se forma un pólipo y (D) el nuevo pólipo forma una medusa  (Foto: Bored Panda).

El organismo m√°s antiguo de la Tierra no es ni un animal, ni una alga ni un microorganismo. El organismo m√°s anciano en el planeta es una planta. En concreto, una planta marina conocida como Posidonia oceanica.¬†¬ŅQuieres saber la raz√≥n por la cual los ecosistemas de Posidonia se consideran las selvas marinas?

pradera posidonia oceanicaPradera de Posidonia oceanica (Foto: SINC).

Investigadores espa√Īoles descubrieron que en Formentera (Islas Baleares) hay un clon de Posidonia de 100.000 a√Īos de edad. Esto significa que √©ste es el organismo m√°s longevo en la biosfera.

La clave para entender su edad es el crecimiento clonal: se basa en la división constante de células colocadas en los meristemos y en el extremadamente lento crecimiento de su tallo (rizomas).

Recuerda que, si quieres, puedes ayudarme respondiendo a la encuesta sobre tus gustos a la hora de bucear con este enlace. ¬°Muchas gracias!

  • Arnaud-Haond S, Duarte CM, Diaz-Almela E, Marba` N, Sintes T, et al. (2012) Implications of Extreme Life Span in Clonal Organisms: Millenary Clones in¬†Meadows of the Threatened Seagrass Posidonia oceanica. PLoS ONE 7(2): e30454. doi:10.1371/journal.pone.0030454
  • NOAA: Black corals of Hawaii
  • Palumbi, S.R & Palumbi, A.R (2014). The extreme life of the sea. Princepton University Press
  • Reference: The oldest sea turtle
  • Rugh, D.J. & Shelden, K.E.W. (2009).¬†Bowhead whale. Balaena mysticetus. In Perrin, W.F; W√ľrsig, B & Thewissen, J.G.M. Encyclopedia of Marine Mammals. Academic Press (2 ed).
  • Schiffman, J &¬†Breen, M (2008). Comparative oncology: what dogs and other species can teach us about humans with cancer. The Royal Society Publishing.¬†DOI: 10.1098/rstb.2014.0231
  • WWF: How long do sea turtles live? And other sea turtle facts
  • Foto de portada: Takashi Murai (Bored Panda)

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Source: allyouneedisbiology.wordpress.com

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