La celulosa

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La celulosa, fibra estructural de plantas y ├írboles, se halla en la madera, el lino o el algod├│n. Tambi├ęn, de forma modificada, en el papel. Es el compuesto org├ínico m├ís abundante en la naturaleza, puesto que aparece en todas las estructuras que soportan a las plantas.

Celulosa y biologia
La celulosa es el compuesto orgánico más frecuente en la naturaleza. Se encuentra en todas las plantas y árboles.

– Los hidratos de carbono

Los hidratos de carbono son los compuestos m├ís abundantes en la naturaleza; representan un grupo m├ís grande que el del resto de compuestos org├ínicos conocidos. Se llaman hidratos de carbono o carbohidratos porque la mayor parte de ellos tienen la f├│rmula emp├şrica Cn(H2O)n, como si se tratara de carbonos hidratados, cuando en realidad no lo son. Tambi├ęn se llaman gl├║cidos, sac├íridos o az├║cares, por el sabor dulce de muchos de ellos.

Desempe├▒an dos funciones fundamentales: por un lado, act├║an como fuente de energ├şa en la mayor parte de los procesos biol├│gicos, y por otro, operan como soporte de las paredes celulares y de los tejidos fibrosos y le├▒osos de las plantas, que b├ísicamente est├ín compuestos por celulosa.

Los hidratos de carbono pueden ser monosac├íridos, oligosac├íridos o polisac├íridos, en funci├│n de la complejidad de sus mol├ęculas.

Los primeros no pueden descomponerse mediante hidr├│lisis en otros compuestos m├ís simples. Los oligosac├íridos resultan de la uni├│n de unidades de mol├ęculas de monosac├íridos, y pueden descomponerse en ellas por hidr├│lisis. Por su parte, los polisac├íridos, entre los que se halla la celulosa, son macromol├ęculas de cadena muy larga, ya sea lineal o ramificada, formadas por condensaci├│n de mol├ęculas de monosac├íridos. ├ëstas pueden ser iguales, en cuyo caso se repiten a lo largo de la macromol├ęcula, o de dos clases distintas, que se alternan. Su f├│rmula gen├ęrica es (C6H10O5)n.

– La celulosa

La celulosa es un polisac├írido de cadena lineal, formado por aproximadamente 3.000 mon├│meros de D-glucosa, que se repiten a lo largo de la cadena. Los enlaces entre estas mol├ęculas se llama glicos├şdicos 1,4-Beta ÔÇôcondensaci├│n de dos grupos OH que se unen mediante un puente de ox├şgeno tipo acetalÔÇô.

La D-glucosa es la glucosa ordinaria (la glucosa se presenta en forma de 16 is├│mero en la naturaleza). A su vez, presenta dos is├│meros cristalinos, llamados alfa y Beta, que se diferencian en la rotaci├│n del plano de polarizaci├│n de la luz en disoluciones acuosas.

La celulosa es muy parecida al almid├│n en su estructura, pero las peque├▒as diferencias existentes son las que hacen que la primera no sea digerible por el ser humano y la mayor├şa de los vertebrados, debido a que las enzimas digestivas en ambos casos s├│lo pueden hidrolizar los enlaces alfa del almid├│n, pero no los Beta de la celulosa.

Sin embargo, algunos seres vivos, como los caracoles, insectos o ciertos hongos y bacterias, s├ş son capaces de deteriorar los tejidos de celulosa, porque sus enzimas digestivas pueden hidrolizar las uniones Beta de este polisac├írido. Tambi├ęn existen animales, como las termitas o los rumiantes herb├şvoros, que la digieren porque su aparato digestivo posee una flora bacteriana especial.

Las fibras de algodón están formadas por prácticamente un 100% de celulosa; la corteza seca de los árboles, por su parte, posee cerca de un 50%.

En la d├ęcada de los sesenta se puso en pr├íctica un procedimiento de degradaci├│n de la celulosa, destinado a originar una harina totalmente artificial, que pod├şa emplearse, pese a carecer de valor nutritivo, para fabricar productos como el pan. Fue utilizada en su d├şa como componente de algunas dietas, de las que ser├şa finalmente eliminada, cuando se comprob├│ que, efectivamente, el organismo humano no era capaz de asimilarla.

– Derivados de la celulosa

Entre los derivados m├ís comunes de la celulosa cabe destacar el papel, la seda artificial, el hilo de algod├│n o el hilo de ray├│n. Tambi├ęn el acetato de celulosa, que es el material soporte de las pel├şculas fotogr├íficas.

+ El hilo de seda artificial o rayón se fabrica a partir de una disolución de celulosa en sosa y sulfuro de carbono. En el hilado posterior se regenera la celulosa por tratamiento con un ácido diluido, en lo que se denomina proceso de viscosa.

+ A veces se habla de seda al acetato, cuando se hace pasar una disoluci├│n de celulosa en acetona a trav├ęs de unos orificios muy finos realizados en una cubeta met├ílica. Dos de los tres grupos hidroxilo de cada unidad de glucosa se esterifican con el ├ícido ac├ętico.

+ Las fibras de algod├│n, por ejemplo, se obtienen directamente de la celulosa, someti├ęndola a un esfuerzo de tensi├│n y a un tratamiento en disoluci├│n de sosa para aumentar su resistencia. Con ello, adem├ís, se incrementa el brillo de la fibra.

+ El papel está formado por fibras microscópicas de celulosa de origen maderero, que son cementadas con una carga neutra de yeso o de sulfato bárico, entre otros. La pasta formada se introduce en una prensa para estirarla y laminarla.

+ El acetato de celulosa proviene del tratamiento de la celulosa con ácido sulfúrico. Se produce el rompimiento de la cadena del polisacárido en cadenas más cortas formadas por 200-300 monómeros.

+ El celofán es otro producto fabricado a partir de la celulosa: se trata de láminas muy finas de celulosa, regenerada de la disolución de viscosa e impermeabilizada por medio de lacas.

+ El celuloide, elaborado por vez primera en 1869, fue el primer termopl├ístico conocido. Se obtiene por tratamiento con alcanfor del dinitrato de celulosa, en el cual se han esterificado por el ├ícido n├ştrico dos grupos hidroxilo, aproximadamente, por unidad de glucosa. El alcanfor act├║a como plastificante. El celuloide es altamente inflamable, por lo que su uso se fue reduciendo conforme fueron apareciendo productos de similares caracter├şsticas, pero mucho menos peligrosos.

+ El llamado algod├│n p├│lvora es el ├ęter completamente nitrado de la celulosa. Se emplea para la fabricaci├│n de la p├│lvora sin humo y de cierto tipo de explosivos.

Source: www.infobiologia.net

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