Envases para la fruta de exportaci贸n: Protecci贸n de postcosecha

El desarrollo tecnol贸gico aplicado en los envases ha permitido que la industria de la fruta pueda extender la comercializaci贸n a mercados cada vez m谩s distantes, ya que mantiene la condici贸n del producto, extendiendo la vida postcosecha y as铆 llegar en buenas condiciones al consumidor final.

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El director del Centro de Estudios Postcosecha de la Facultad de Ciencias Agron贸micas de la Universidad de Chile, Victor Hugo Escalona, se帽ala que los envases cumplen una funci贸n fundamental que tiene relaci贸n con el hecho de favorecer la comercializaci贸n.

鈥淓n el caso de la uva, puedo llevar un racimo contenido con facilidad, adem谩s puedo ver la etiqueta y saber del productor. Un envase permite que la persona se identifique como marca y no ser un commodity m谩s鈥.

Sustentabilidad

La definici贸n exacta que proporciona el Diccionario de la lengua espa帽ola para sustentabilidad es 鈥渁quello que, especialmente en ecolog铆a y econom铆a, se puede mantener durante largo tiempo sin agotar los recursos o causar grave da帽o al medio ambiente鈥.

Bajo esa consiga, el director de INIA La Platina, Bruno Defilippi plante贸 que existe un gran desaf铆o 鈥渆s poder generar envases que sean sustentables con el medio ambiente, porque estamos vendiendo un alimento, por lo que tenemos que trabajar en la sustentabilidad del envase y no podemos llegar a un mercado de destino y darle al proveedor la tarea de qu茅 hacemos con ese envase鈥.

Al respecto Escalona mencion贸 que la industria debe estar atento a las necesidades y requerimientos de los distintos mercados. 鈥Los europeos est谩n preocupados del tema medioambiental por lo que prefieren cart贸n o madera, no les gusta el pl谩stico. En el caso de los estadounidenses son m谩s pragm谩ticos, tienen menos exigencias medioambientales, pero est谩n preocupados del entorno. Y mercados emergentes como Latinoam茅rica y Asia, todav铆a no existe tanta preocupaci贸n, porque existe la consolidaci贸n de la clase media鈥.

Envases con caracter铆sticas extras

Actualmente la industria se ha enfocado en el desarrollo de envases activos. Bruno Defilippi se帽al贸 鈥渁dem谩s de proteger la fruta tiene la caracter铆stica por ejemplo de controlar enfermedades para evitar pudriciones. Hay distintas instituciones que est谩n trabajando en el desarrollo de este tipo de envases, porque sin duda vamos a tener que seguir utilizando un sistema de embalaje para nuestra fruta鈥.

Defilippi a帽adi贸 que se trata de envases a base de film, que tienen la capacidad de otorgar una funci贸n extra, de contener la fruta dentro del embalaje 鈥減ero que tenga la capacidad de otorgar una funci贸n extra, una es contener la fruta dentro del embalaje, pero donde le entreguemos otra propiedad que puede ser la liberaci贸n de un compuesto para el control de enfermedades o pudriciones y tambi茅n pueden liberar alg煤n vol谩til que tenga la propiedad antif煤ngica鈥.

El director del Centro de Estudios Postcosecha de la Facultad de Ciencias Agron贸micas de la Universidad de Chile se帽al贸 que las bolsas que se utilizan para la fruta de exportaci贸n evitan la deshidrataci贸n, disminuye la perdida de agua y en especies como el ar谩ndano es fundamental para mantener la turgencia y la apariencia fresca. 鈥淵a que existe una relaci贸n estrecha entre la p茅rdida de peso y ablandamiento. Y uno de los desaf铆os que tiene la industria es que los mercados y consumidores est谩n lejos, por lo que es necesario llegar con fruta en buenas condiciones y eso se consigue con variedades, con tecnolog铆a de postcosecha y con los envases鈥.

鈥淒esde el punto de vista de la humedad relativa, tiene una relaci贸n estrecha entre p茅rdida de peso y ablandamiento. Si tengo un envase, evita que la fruta se deshidrate por tanto va a tener una mejor firmeza, pero si hago mal las cosas y si durante el transporte no mantengo la temperatura baja, se condensa y esa humedad genera una condici贸n para el desarrollo de hongos. Por tanto, el envase que era 煤til se transforma en una contraindicaci贸n porque se aplic贸 mal una tecnolog铆a鈥 dijo Escalona.

Defilippi explic贸 que el envase inteligente genera por un lado una acumulaci贸n diferencial al interior de ox铆geno y Co2, lo que permite extender la vida de la fruta, que son la atmosfera modificada. 鈥淟uego hay envases que pueden liberar un compuesto o un activo, otros envases pueden absorber el etileno, que es la hormona de la maduraci贸n y la gracia es que todos estos envases independiente de lo que tengan como tecnolog铆a, pueda extender la vida 煤til de la fruta y por eso es tan dif铆cil reemplazarlo鈥.

Un factor en com煤n entre ambos expertos es que la fruta debe llegar a destino con buenas condiciones. El director de INIA La Platina explic贸 鈥減odemos tener una buena o mala materia prima, pero independiente de eso, el desaf铆o de la fruta es que tiene que viajar m谩s de 30 d铆as en un barco a baja temperatura, alta humedad relativa y hay hongos que si bien se pueden generar en el campo se van a desarrollar en la postcosecha. Una buena materia prima va a dar mejores condiciones, pero va a estar sometidas a eventual desarrollo de hongos que genere pudriciones鈥.

Innovaci贸n en reciclaje

Las investigaciones se han centrado en a帽adir una caracter铆stica extra a los envases para la fruta de exportaci贸n, pero tambi茅n se han enfocado en que sean amigables con el medio ambiente. As铆 lo indico Defilippi, 鈥渕谩s all谩 de la tecnolog铆a, es tener envases que se puedan reciclar o compostar. Tienen que ser envases amigables con el medio ambiente y sustentable, los ojos del consumidor est谩n encima m谩s all谩 de la fruta. Por lo tanto, tenemos que apuntar a materiales reciclables o compostable a pesar de que tienen un costo mayor鈥.

A帽adi贸 鈥渆l film no puede generar un desperdicio en el lugar de destino. Es un desaf铆o enorme porque la idea no es quedarse sin envase, por lo que tenemos que tener una caracter铆stica del envase que le permita ser sustentable鈥.

Por su parte Escalona coment贸 que la industria de envases se encuentra explorando desarrollar productos a base de celulosa, 鈥渃umplen la misma funci贸n que los envases pl谩stico, pero es ligeramente mejor, pero tambi茅n tienen un costo mayor. Si una bolsa de atmosfera modificada puede costar 40 c茅ntimos de d贸lar y una que sea amigable con el medio ambiente puede llegar a costar cerca de 1 euro. Si sumamos por ejemplo en un palet de ar谩ndanos con 200 bolsas, 20 palet por contenedor; estamos hablando de 400 d贸lares solo por la bolsa, por lo que es un costo que no todos est谩n dispuestos a asumir o todos los mercados est谩n dispuestos a pagar鈥.

El director del Centro de Estudios Postcosecha mencion贸 un punto relevante, que la industria y productores deben de tener en cuenta, 鈥減orque esa bolsa se hizo con agricultura, porque el almid贸n se obtuvo del ma铆z y ese ma铆z tambi茅n se hizo con agricultura tradicional, probablemente sea un ma铆z transg茅nico. Por lo que hay una dicotom铆a, en el hecho de producir un envase tiene una huella de carbono importante que quiz谩s no es tan evidente porque es reciclable, pero tambi茅n se utiliz贸 a trav茅s de un m茅todo, que hoy est谩 cuestionado, que es la agricultura tradicional鈥.

Presente y futuro

Escalona mencion贸 que los pr贸ximos a帽os podremos ver atmosferas que sean m谩s f谩ciles de llevar, 鈥渄e tal manera que una mayor cantidad de contenedores puedan utilizar esas atmosferas. Considerando que algunos contenedores no tienen la hermeticidad suficiente, por tanto, estudiar atmosferas con un mayor contenido de ox铆geno que se usaba antes, puede ser interesante鈥.

Finaliz贸 comentando 鈥se abren nuevas posibilidades de adaptar tecnolog铆as que se sabe c贸mo funcionan, que se han probado en la situaci贸n actual, que los contenedores se puedan cerrar r谩pidamente, que exista una mayor oferta. Las tecnolog铆as si bien existen como principio se tienen que adaptar a los nuevos desaf铆os del mercado y del futuro鈥 dijo Victor Hugo Escalona.

Source: www.portalfruticola.com

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