EL IMPACTO DE LOS ORGANISMOS TRANSG√ČNICOS EN EL MEDIO AMBIENTE. ¬ŅQU√Č SABEMOS?

¬†A menudo surgen noticias que empiezan por “un estudio” o contienen la palabra “cient√≠ficos”, como si ya solo con mencionarlos se mostrara una verdad verdadera e intocable. Y muy a menudo, dichas noticias ignoran que los autores de dichos “estudios” apuntan a la necesidad de investigar m√°s sobre el tema; que lo que dicen es una sospecha, una hip√≥tesis, una idea sobre la que trabajar. As√≠ funciona y as√≠ avanza la ciencia.

¬ŅY a cuento de qu√© viene este rollo? Pues que voy a empezar esta entrada haci√©ndome “spoiler”, as√≠, directamente. La conclusi√≥n a casi cualquier planteamiento acerca del impacto de los OGM en el medio ambiente es “hace falta investigar m√°s y hacer un seguimiento de lo que pasa”. Pero si os interesa conocer por d√≥nde van los tiros y de una manera lo m√°s imparcial posible, os animo a seguir leyendo esta entrada, que he organizado en cuatro ideas principales.

 

¬ŅSab√≠as
que en 2015 se cultivaron a escala global 53.6 millones de hect√°reas de
maíz genéticamente modificado, lo cual representa algo menos de un
tercio del maíz cultivado en el mundo?. Fuente: Albrecht Fietz en Pixabay

Idea n¬ļ1: Se han identificado efectos, directos e indirectos, derivados del uso de cultivos modificados gen√©ticamente.

Comencemos por efectos directos, que aquí está el meollo de la cuestión.  

El que primero viene a la cabeza por la propia naturaleza de los OGM es la transferencia de genes “extra√Īos” (es raro que aparezca de manera espont√°nea el gen de una bacteria en una planta) a parientes silvestres o a otros cultivos convencionales. Considerando que, durante milenios, especies silvestres y cultivadas han compartido genes, es razonable pensar que pase lo mismo con los cultivos transg√©nicos. Y efectivamente as√≠ ocurre, pero la posibilidad de que esto ocurra depender√° de la tendencia de los diferentes cultivos a compartir genes y de que haya cerca parientes silvestres sexualmente compatibles.¬†¬†

Algunos rasgos transg√©nicos t√≠picos – resistencia a plagas o enfermedades, a herbicidas, a sequ√≠a o salinidad – a priori podr√≠an proporcionarle al nuevo organismo h√≠brido transg√©nico/silvestre una ventaja competitiva sobre la poblaci√≥n silvestre. En este documento de la FAO de 2004 (puede parecer antiguo, pero los transg√©nicos se comenzaron a utilizar en los a√Īos 90) se afirmaba que hasta aquel momento hab√≠a pocas pruebas de que eso ocurriera o que tuviera consecuencias ambientales. Pero claro, estamos en 2020, lo que podr√≠a considerarse el largo plazo. Seg√ļn este documento de 2015, elaborado por un centro noruego de investigaci√≥n en bioseguridad, las cosas no est√°n tan claras, hay muchas lagunas de conocimiento y faltan datos.

 

Si a√ļn se carece de datos sobre la idoneidad del uso transg√©nicos sencillitos para evaluar su riesgo ambiental, como para atreverse con los “multistack” (a los que se le han a√Īadido varios transgenes). La falta de datos hace dif√≠cil evaluar el nivel de expresi√≥n de prote√≠nas u otros productos en los organismos multitransg√©nicas. Adem√°s, tampoco se comprende con suficiente profundidad la complejidad de los ecosistemas ni c√≥mo los factores ambientales pueden afectar a la expresi√≥n de estos transgenes.

 

Visto a corto plazo, es evidente que si un cultivo transg√©nico resistente a herbicidas va regalando ese preciado gen a hierbas silvestres vecinas, va a causar seguro quebraderos de cabeza a los agricultores. A menudo se ha argumentado que ese gen (u otros que solo interesen al hombre) son a priori inocuos desde el punto de vista ambiental. Un h√≠brido resistente a un herbicida concreto s√≥lo ser√° competitivo en presencia de ese herbicida. Pero, ¬Ņqu√© puede ocurrir con los h√≠bridos resistentes a plagas o a estr√©s ambiental si cambian las condiciones ambientales? Considerando que los efectos del cambio clim√°tico son cada vez m√°s evidentes, ¬Ņpodr√≠an convertirse estos h√≠bridos en plantas invasoras?. Desde luego que esto no ser√≠a nada positivo para la diversidad biol√≥gica. En fin, bienvenidos a la incertidumbre.

El segundo efecto directo que también preocupa es el impacto que puedan tener algunos rasgos en especies no objetivo. El ejemplo más habitual son las toxinas Bt (procedentes del Bacillus thurigiensis) que ayudan a combatir varias especies de insectos que a menudo se convierten en plaga. El problema es que ya se han observado efectos indeseados sobre especies inofensivas para los cultivos que además sugieren que estas toxinas posiblemente sean menos específicas de lo que se dijo en su momento. 

El desconocimiento sobre el alcance de estos efectos indeseados de la toxina Bt puede deberse a dos causas: en primer lugar que las pruebas de seguridad se hacen con toxinas producidas por las propias bacterias, no con la que fabrica la propia planta y en segundo lugar, que es posible que dicha toxina act√ļe de otras maneras; pero, de nuevo, apenas hay estudios que ofrezcan informaci√≥n al respecto.¬†¬†

 

As√≠ que la primera lecci√≥n aprendida es que hace falta elaborar mejores m√©todos para estudios ecol√≥gicos sobre el terreno, para saber con exactitud lo que ocurre cuando el gen se expresa digamos “en la vida real”.¬†

 

Durante
un tiempo se acusó a los cultivos de maíz transgénico del declive de la
mariposa monarca, en base a un artículo sobre un estudio de laboratorio
difícilmente extrapolable a lo que ocurría en el campo. Puedes
encontrar más información aquí. Fuente: Kenneth Dwain Harrelson, CC BY-SA 3.0, 

Vista la incertidumbre sobre el impacto de este efecto directo, los científicos consideran necesario evaluar los efectos ambientales caso por caso y recomiendan hacer un seguimiento ecológico para detectar efectos no previstos. Que realmente esto se haga hoy en día de manera sistemática, sinceramente, tengo serias dudas.
 

 

Idea n¬ļ2: Los efectos indirectos est√°n ligados a las pr√°cticas agr√≠colas que se lleven a cabo. Y no tienen por qu√© ser necesariamente malos o peores que cultivos convencionales.

 

El impacto depender√° en muchos casos del tipo de cultivo y de las pr√°cticas agr√≠colas que se lleven a cabo. En general, los partidarios los cultivos gen√©ticamente modificados suelen argumentar que su uso permite llevar a cabo pr√°cticas agr√≠colas m√°s sostenibles: principalmente menos aplicaciones de productos fitosanitarios y menos laboreo del suelo. De hecho, el documento de la FAO antes mencionado se√Īalaba que el empleo de cultivos transg√©nicos Bt est√° reduciendo el volumen y la frecuencia del empleo de insecticidas en ma√≠z, algod√≥n y soja. Esta reducci√≥n obviamente beneficia a la biodiversidad dentro del cultivo GM, frente a uno convencional en el que es posible que se utilicen fitosanitarios de amplio espectro (muy poco selectivos a la hora de matar bichos, dicho en castellano). Pero nadie asegura al propietario de un cultivo OGM que aparezca otra plaga a la que su cultivo est√° indefenso que le obligue a aplicar otro producto fitosanitario.¬†

 

Respecto al empleo de herbicidas, se ha producido un cambio notable, ya que ahora utilizan herbicidas menos tóxicos, pero en mayor cantidad. La preocupación principal es cómo puede afectar este aumento a la biodiversidad de los ecosistemas agrarios. El problema es que no resulta sencillo evaluar los efectos ambientales del uso de plantas transgénicas tolerantes a herbicidas y faltan datos relativos a la acumulación de herbicidas en estas plantas.  

 

Por √ļltimo, no deber√≠amos olvidarnos de los nuevos cultivos capaces de tolerar situaciones de estr√©s ambiental como sequ√≠a o suelos con demasiada sal o aluminio. Estas nuevas generaciones de OGM podr√≠an ser tremendamente √ļtiles en la adaptaci√≥n de la agricultura frente a los efectos del cambio clim√°tico. Adem√°s permitir√≠an cultivar suelos bald√≠os, lo cual puede ser beneficioso o perjudicial para el medio ambiente seg√ļn el cultivo, el rasgo y el ambiente. De nuevo estar√≠amos ante un asunto que depende m√°s del ser humano que si el cultivo es OGM o no.¬†

 

Los
invernaderos en Almería por ejemplo han permitido obtener tremendas
cosechas de hortalizas (ninguna OGM, por cierto) en una zona
originalmente √°rida y de suelos pobres y salinos, donde cultivar
cualquier cosa era toda una proeza. Para sus habitantes humanos ha sido
un logro económico y social importantísimo, pero las diversas especies
que formaban parte de la comunidad de matorrales halófilos mediterráneos y termoatlánticos (Sarcocornetea fructicosae)
que crecían en torno a las lagunas de la albufera de Adra han corrido
peor suerte. Gracias a la Directiva Habitats y a la declaración de una
reserva natural se libraron por los pelos de ser literalmente engullidos
por los invernaderos. Entonces ¬Ņes bueno o malo poder cultivar en
cualquier lado?, ahí os dejo el debate. Fuente: Comunidad Rediam

 

Idea n¬ļ 3. Los animales transg√©nicos est√°n m√°s controlados.¬†

 

En primer lugar, no se cría ganado transgénico para producir alimentos, salvo, que yo conozca, el salmon Aquabounty aprobado recientemente para su consumo en EEUU y Canadá.

Lógicamente lo que más preocupa es que estos animales se escapen, pero dado que los pocos animales de granja transgénicos que existen (criados con fines médicos) son muy valiosos, se mantienen en entornos muy controlados.

Sin embargo, en el caso de los salmones de acuicultura criados en jaulas situadas en mar abierto la probabilidad de que escaparan no era nada desde√Īable. Para evitar cualquier problema, el salm√≥n transg√©nico ha tardado nada menos que 31 a√Īos en salir al mercado desde que se concibi√≥. Este salm√≥n es m√°s grande que sus cong√©neres silvestres porque est√° creciendo y engordando pr√°cticamente durante todo el a√Īo, ya que se ha alterado la expresi√≥n del gen de la hormona de crecimiento de manera que est√© activo cuando hace fr√≠o. Entre todas las medidas que se han tomado posiblemente la m√°s efectiva es que los salmones son est√©riles.

No
se trata de una especie dom√©stica, y a ojos del ser humano lo √ļnico que
produce son molestias pero…¬Ņqu√© opinas de soltar mosquitos
transgénicos para combatir la malaria?
Sólo se liberan machos que duran
vivos un suspiro, pero lo suficiente para controlar las poblaciones. Más información en esta entrada. Fuente de la foto: ECDC 

 

Idea n¬ļ 4: Una cosa es identificar impactos y otra muy distinta es constatar que existen. Y ver c√≥mo evolucionan.¬†

Para garantizar la inocuidad de los alimentos producidos por organismos transgénicos existen procedimientos ya establecidos y un foro mundial impulsado por la Comisión del Codex Alimentarius FAO/OMS donde se elaboran las directrices de inocuidad sobre alimentos en general y transgénicos en particular. Por la cuenta que les trae a empresas desarrolladoras y a gobiernos.
 

Sin embargo no hay directrices ni normas acordadas a nivel internacional para evaluar el impacto ambiental de los organismos transgénicos. Y claro, es difícil llegar a conclusiones claras cuando, a la hora de hacer un seguimiento posterior al uso de OGM, no está del todo claro, qué y cómo medir, con qué se compara y qué esfuerzo se va a hacer en investigar la existencia (o no) de dichos efectos.
 

La cuestión de la comparación no es baladí. No es lo mismo comparar un cultivo OGM con los actuales sistemas agrícolas que con datos ecológicos de referencia (por ejemplo de un ecosistema silvestre vecino). Y es que la agricultura, como actividad que se realiza en el medio físico, tiene un impacto mayor a nivel general que lo que pueda suponer pasar de cultivos convencionales a transgénicos. La clave está, de nuevo, en las prácticas agrícolas que se lleven a cabo; puede perfectamente darse el caso que los cultivos transgénicos, al reducir el empleo de fitosanitarios, provoquen bastantes efectos positivos y alguno negativo en los componentes del ecosistema agrario . Al fin y al cabo los ecosistemas funcionan de una manera parecida a la economía: todo está interrelacionado, y cualquier alteración puede tener (o no) un efecto (positivo o negativo) en sus integrantes.
 

¬†El ma√≠z (Zea mays L.) es el cultivo que tiene el mayor n√ļmero de eventos GM
(digamos “variedades” con uno o varios genes modificados) y es el
segundo cultivo con mayor adopción tras la soja. En 2018 se hizo un metaanálisis sobre la literatura científica generada desde 1996 a 2016
(20 a√Īos nada menos). Los resultados mostraron una fuerte evidencia de
que el maíz GM daba mejores resultados que sus equivalentes
convencionales respecto al rendimiento y la calidad del grano –
particularmente mostraban una menor presencia de micotoxinas, lo cual es
francamente positivo desde el punto de vista de la salud. En general,
los organismos no objetivo no se veían afectados salvo un grupo de
bichitos que parasitan al taladro del maíz: al matar a la plaga objetivo
los pobres bracónidos iban detrás. También mostraron que la
descomposición de biomasa en el suelo era mayor en el maíz GM. Fuente: Syngenta.

Estudiar ecosistemas no resulta fácil y tampoco se percibe como vital en nuestra sociedad. Para colmo el interés por saber más acerca del posible impacto se encuentra con otras barreras en el camino. Por una parte no es fácil acceder a material vegetal o datos moleculares que permitan llevar a cabo investigaciones independientes. Y por otra, es importante considerar quién lleva a cabo los estudios, ya que el sesgo de financiación es lo suficientemente relevante. Y esto no lo digo yo, sino los autores del ensayo antes citado cuyos informes se usan como referencia en la página de Bioseguridad ligada al convenio de Diversidad Biológica (es decir, una entidad internacional en principio imparcial). 

 

Pero bueno, acabemos en positivo. A pesar de las incertidumbres se han dise√Īado m√©todos de gesti√≥n y trucos gen√©ticos para reducir al m√≠nimo la posibilidad del flujo de genes. Ya que no se pueden aislar completamente los cultivos GM producidos a escala comercial, se establecen una serie de indicaciones que los agricultores deben seguir de manera obligatoria entre la que destaca la de dejar zonas refugio que separen los cultivos GM de su entorno.¬†¬†

 

Indicaciones que reciben los agricultores a la hora de establecer las zonas refugio. Fuente. 

Y esto es todo. Enhorabuena a los que hayáis llegado hasta aquí. Espero haber cumplido con el objetivo, que conozcáis el estado de la cuestión: qué preocupa, porqué, que se sabe y qué se hace.

 

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Oleh

conocer la agricultura

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Hora

12:23

Source: www.conocerlaagricultura.com

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