El fracking en Estados Unidos, 驴beneficios al pa铆s y al medioambiente?

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Vuelvo a escribir sobre el tema del fracking o fractura hidr谩ulica de determinadas estructuras geol贸gicas para aprovechar el gas con este relativamente nuevo m茅todo. Como idea, hay m谩s de 1,7 millones de pozos convencionales y no convencionales para la explotaci贸n de gas y petr贸leo en EE.UU. (Fuente: Fracktracker).

A lo largo de esta breve publicaci贸n leeremos sobre la afectaci贸n negativa en varios factores ambientales como el agua y la exacerbaci贸n en la generaci贸n de gases de efecto invernadero causantes del鈥 lee el art铆culo sobre: calentamiento global y el cambio clim谩tico.

El fracking y la contaminaci贸n de agua

pozo de fracking

Imagen de un pozo de fracking. Cortes铆a de Pixabay.-

La contaminaci贸n del agua es un tema considerable, porque la fractura hidr谩ulica parte la roca y puede ocasionar fracturas que permiten que los qu铆micos que se inyectan lleguen a los acu铆feros.

Las emisiones totales de gases de efecto invernadero y de di贸xido de carbono a nivel mundial por unidad de producci贸n permanecen estables en los casos de producci贸n de petr贸leo y gas convencional.

No obstante, en Am茅rica del Norte, las emisiones por unidad de producci贸n han aumentado considerablemente desde 1996 por el aumento del gas no convencional (1,7 millones de pozos en EE.UU).

Para producir gas, el embalse necesita depresurizaci贸n y para ello debe eliminarse el agua, entonces, es necesario evacuar grandes masas de agua, muchas de ellas muy salinas. Esto es especialmente problem谩tico ya que una proporci贸n considerable de reservas de gas de esquisto del mundo est谩n en ambientes con estr茅s h铆drico.

Campos de fracking en Texas, EEUU.-

Campos de fracking en Texas, EEUU.-

Esta t茅cnica con la que se aprovecha el gas natural, (habr谩s escuchado como bituminosos o de esquistos) y que en ingl茅s se denomina 芦shale gas禄, tratando de resumirte, consiste en romper algunas capas con inmensas cantidades de agua y arena bajo presi贸n junto a un 芦coctel禄 de qu铆micos.

驴Independencia energ茅tica en EE.UU?

Las pol铆ticas energ茅ticas norteamericanas buscan terminar con la dependencia del petr贸leo y del gas extranjero dadas las condiciones cada vez m谩s hostiles con la Casa Blanca, la volatilidad de los precios y el origen de los env铆os. Tienen su derecho y s铆 que m谩s de un pa铆s que ahora vocifera contra el 芦imperio禄 se sentir谩 afectado por la merma en sus ingresos en el tema.

驴Qu茅 es el fracking?

Es una t茅cnica que cuenta con m谩s 30 mil pozos en producci贸n de EE. UU. Permite perforar vertical y horizontalmente hasta lugares antes inaccesibles. La t茅cnica est谩 revolucionando el mercado energ茅tico del pa铆s y algunos connotados expertos se animan a indicar que el gas natural (gracias a esta t茅cnica), ser谩 la fuente energ茅tica m谩s importante de los pr贸ximos a帽os.

Algunas ventajas de la t茅cnica del rompimiento hidr谩ulico.-

Los costos de producci贸n de energ铆a son casi iguales que usando carb贸n.

La electricidad producida es much铆simo m谩s limpia y proporciona ampliar el portafolio energ茅tico del pa铆s.

Ambientalmente, cerca a 鈪 de las emisiones atmosf茅ricas se generan con la combusti贸n de gas en comparaci贸n con el carb贸n. Esto es bueno pero tambi茅n potencialmente malo. Con plantas de gas, el impulso a las tecnolog铆as verdes podr铆an sufrir un rev茅s brutal. Son m谩s caras y no hay voluntad pol铆tica mundial de mejorarlas y difundirlas.

Producci贸n-de-gas-usando-fracking

Producci贸n de gas natural utilizando el fracking.-

En 2013 se produjeron unos 250 millones de metros c煤bicos de gas natural usando la t茅cnica en EE. UU. (Brooks, 2013).-

Al contar con energ铆a segura y relativamente barata, el pa铆s goza de mayor soltura econ贸mica para mejorar la calidad de vida de la poblaci贸n.

驴Hay desventajas en el uso de la t茅cnica del fracking?

Pues claro. Hay estudios que se帽alan que la t茅cnica causa peque帽os terremotos. Citamos uno, publicado por la revista l铆der en el tema, el 芦Journal of Geophysical Research: Solid Earth禄. Podr谩s encontrar otros m谩s si tienes inter茅s particular en el tema. Estos sucesos pueden da帽ar la infraestructura de los alrededores.

La t茅cnica demanda cantidades 芦abismales禄 de agua. La t茅cnica es de fractura de capas geol贸gicas con el agua como base. No pierdas la perspectiva que si el pa铆s se caracteriza por tener agua no significa que a nivel local, en el 谩rea de los pozos, haya estr茅s por falta o problemas con el aprovisionamiento de la misma.

Adem谩s de agua, se inyectan sustancias qu铆micas (son un secreto guardado sobre la composici贸n con exactitud). Ya han habido una serie de denuncias sobre contaminaci贸n de acu铆feros en 谩reas cercanas a los pozos. Lee este art铆culo (en ingl茅s), sobre el ars茅nico encontrado en lugares circundantes: has clic Aqu铆.

Datos de mucho inter茅s sobre la t茅cnica del fracking.-

A continuaci贸n te presentamos unas cifras bastante importantes 聽el conocerlas.

      • Pozos perforados bajo este sistema desde 2005: 82.000.
      • T贸xicos generados en 2012 (miles de millones de litros): 1.059.915.299 m3.
      • Agua utilizada desde 2005: 946.352.946 m3.
      • Qu铆micos utilizados desde 2005: 7.570.823 m3.
      • Contaminantes atmosf茅ricos en un a帽o: 450.000 toneladas.
      • Millones de toneladas m茅tricas de CO2: 100 (es un gas de efecto invernadero).
      • Terrenos afectados por los para la perforaci贸n, desde 2005: 14 568 hect谩reas.

Fuente: Fracking by numbers (2013).

驴Hasta cu谩ndo estar谩 vigente la controversia?

Mientras la t茅cnica se mantiene controversial, resulta dif铆cil creer que la humanidad dejar谩 a un lado los nuevos m茅todos para proveerse de energ铆a. No se puede tapar el sol con un dedo. Duela o no, esta t茅cnica es una realidad y ser谩 difundida a medida que pasa el tiempo.

Si bien el fracking dio independencia energ茅tica a EE.UU. los impactos ambientales tambi茅n aumentaron afectando a la sociedad y al entorno.

Si, me animo a decir que la l贸gica que imperar谩 (ojal谩 no est茅 equivocado) ser谩 la asignaci贸n de recursos econ贸micos y t茅cnicos para afianzar la I+D (investigaci贸n y desarrollo) y que las t茅cnicas sean m谩s eficientes, m谩s amigables con el medioambiente sin renunciar con el ansiado cambio de h谩bitos y de matriz de producci贸n y consumo energ茅tico.

Te invito a leer: 驴Por qu茅 el fracking no es factible?

Share Marcelo M. Patricio Marcelo Moscoso P. consultor ambiental y docente universitario. Me he formado en Ingenier铆a Agron贸mica y Medio Ambiente y lo sigo haciendo. Tengo este blog que se nutre de ciencia, el medio ambiente y los animales. Bienvenido.

Source: www.natura-medioambiental.com

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