EL FIN (AL SACRIFICIO DE POLLITOS MACHO) SE ACERCA

¬ŅSab√≠as que cada a√Īo, alrededor de 300 millones de pollitos machos de razas ponedoras se sacrifican solo en la UE porque no ponen huevos y no es rentable engordarlos?
 

El problema de qu√© hacer con los pollitos macho existe y es absurdo negarlo. Pero no quiero entretenerme en contar c√≥mo se sacrifica a los pobres animalicos: pod√©is buscar por “chick culling”, “sacrificio de machitos” (info t√©cnica) o “sacrificio de pollitos” (info variada). Mi intenci√≥n con esta entrada es, sobre todo, explicar las soluciones que se est√°n utilizando actualmente.
 

 

Pollitos recién nacidos en la incubadora. Fuente Shutterstock.

El peliagudo problema de los “pollitos hermanos”o “Bruderk√ľken”
 

Esta expresión (no confundirla con el restaurante tapadera de Breaking Bad) es la que se utiliza a menudo en Alemania; el país donde suelen empezar la mayoría de las tendencias verdes, animalistas o antroposóficas. Pero antes de acordarnos de toda su vikinga ascendencia, pongámonos en situación.

S√≥lo las gallinas hembra ponen huevos, hasta ah√≠ todos de acuerdo, ¬Ņno?. Y para tener gallinas ponedoras hay que criarlas; ellas tambi√©n proceden de huevos y como en casi cualquier especie, es de esperar que nazcan mitad hembras y mitad machos. El sector de la producci√≥n de huevos suele estar organizado de la siguiente manera: por un lado tenemos las granjas de ponedoras (donde viven las gallinas que ponen los huevos que nos comemos y que no est√°n fertilizados), por otro las granjas que cr√≠an a las ponedoras (dotadas de “incubadoras” donde nacen las pollitas y pollitos) y por √ļltimo las instalaciones que se encargan de la selecci√≥n gen√©tica y mejora de madres (y padres y abuelos) de las gallinas ponedoras.

Huevos fértiles en la incubadora. Fuente Shutterstock.

 

De estas incubadoras saldr√°n por tanto pollitas como pollitos, y ah√≠ surge el dilema: ¬Ņqu√© hacemos con los machos?. Hay varias posibilidades:
 

a) Matarlos, que es lo que se ha hecho hasta ahora. Los m√©todos permitidos en la Uni√≥n Europea, y los m√°s utilizados a nivel mundial, son el ahogamiento con CO2 y la trituraci√≥n a muy alta velocidad. Si este ultimo provoca rechazo ya solo con mencionarlo, visualmente no digamos. Sin embargo, seg√ļn me cuenta nuestra colaboradora experta en bienestar animal, la asfixia con CO2 resulta muy irritante para los pulmones por lo que quiz√°s la muerte de los pollitos sea algo m√°s traum√°tica y posiblemente no tan r√°pida. Para quien est√© muy interesado, en este art√≠culo de la EFSA (en ingl√©s, sorry) se estudian todos los m√©todos desde diversos puntos de vista.

b) Dejarlos vivir, pobrecicos y que hagan compa√Ī√≠a a las gallinas. No tiene ning√ļn sentido tener un macho por cada hembra, eso no pasa ni en los gallineros dom√©sticos. Considerando que eso supondr√≠a alimentar diariamente a la gallina ponedora y a su hermano (multiplicado por los miles de gallinas que viven en una granja convencional) esta opci√≥n queda completa y absolutamente descartada.

 

¬†Un solo gallo se apa√Īa con todas las gallinas del corral.

c) Los dejamos vivir, pero por un tiempo, hasta que podamos com√©rnoslos. Una brillante idea salvo porque tiene varias pegas, y todas se deben a que cuesta mucho que estos “pollos hermanos” engorden en condiciones.
 

¬ŅSab√≠as que a d√≠a de hoy cebar pollitos macho es econ√≥mica y ambientalmente insostenible?.
 

Os dejo un dato que lo explica todo. Un pollo de engorde (hablamos de ellos aquí) llega a un peso promedio de sacrificio de 2.5 kg después de once semanas, mientras que un pollo de razas ponedoras apenas alcanza 1.3 kg después de 10 semanas de cebo.

 

Una de las dos
principales razas “ponedoras” la Leghorn es fina y estilizada. La hembra
destina gran parte de su energía en fabricar huevos y el macho en ir de
aquí para allá buscando rollito.  

Considerando que se lleva mejorando las estirpes de gallinas casi desde hace un siglo para que unas conviertan el pienso en huevos y otras desarrollen grandes musculaturas de la manera m√°s eficiente posible, empe√Īarse en hacerlo al rev√©s es un poco de tontos, ¬Ņno?. Si en el mismo tiempo, con el mismo pienso se obtiene menos carne es obvio que criar a estos pollos no sale econ√≥micamente rentable, sobre todo considerando que el pienso suele ser el coste m√°s importante de la granja.
 

Desde el punto de vista ambiental tampoco es eficiente ya que supone destinar más pienso, cuya fabricación y transporte tiene un impacto ambiental innegable, para obtener menos carne. Por no hablar del tiempo que hay que mantenerlos en instalaciones climatizadas (es decir, gasto de energía) donde cagarán más o menos lo mismo que sus primos los broiler (es decir contaminación), pero creciendo lo justo.
 

Podr√≠amos pensar que al menos desde el punto de vista del bienestar animal s√≠ estar√≠amos ganando. Pues tampoco del todo; seg√ļn me ha contado una experta en este tema, los sistemas de sacrificio en mataderos no est√°n adaptados a pollos de ese tama√Īo, por lo que la muerte de los animales no es tan r√°pida y limpia como cabr√≠a desear, por decirlo de una manera as√©ptica.
 

Y por si fuera poco muchos de esos pollos que le sobran al sistema productivo avícola alemán- da igual que sean gallinas en jaula, en suelo, camperas o incluso ecológicas Рes un secreto a voces que acaban viajando a Polonia, donde son engordados en dudosas condiciones de bienestar animal. Una vez sacrificados los mandan a países en desarrollo donde compiten con las industrias cárnicas locales. A tomar por saco también los criterios éticos.
 

 

Las soluciones que existen actualmente
 

Una vez explicado el contexto vamos a las alternativas. Alemania y Francia ya han prohibido el sacrificio de machitos y lo habitual es que este tipo de normas se dicten cuando ya existe alguna solución técnica más o menos viable económicamente.
 

El sector est√° deseando encontrar una soluci√≥n sostenible desde todos los puntos de vista. La m√°s fet√©n de todas ser√≠a ser√° el sexado in-ovo en el huevo reci√©n puesto, antes de ser incubado: de esta manera que los huevos con machos se eliminar√≠an antes de entrar en las incubadoras, lo cual ahorrar√≠a mucho espacio y sobre todo energ√≠a. Otra ventaja es que al no desarrollarse el embri√≥n, se eliminan las reticencias de parte de la sociedad de matar pollitos aunque est√©n a medio desarrollar. No es broma; en principio para 2024 en Alemania estar√° prohibido cualquier m√©todo de sacrificio de embriones a partir del sexto d√≠a de incubaci√≥n, el momento que parece que el pollito embrionario puede comenzar a sentir dolor. Pero hay dos problemas que al parecer la legislaci√≥n no tuvo en cuenta en su momento: por una parte es complejo de determinar a partir de qu√© edad ‚Äúsiente‚ÄĚ un embri√≥n, y por otra d√≠a de hoy no hay tecnolog√≠as capaces de lograr ese nivel de detecci√≥n tan temprano a nivel industrial.
 

Eso no quita para que actualmente las soluciones más económicas, y teóricamente satisfactorias para el consumidor se basan en el sexaje in-ovo, es decir, cuando el embrión está todavía dentro del huevo. Existen varios sistemas, cada uno con sus porcentajes de aciertos y capaces de trabajar a distinta velocidad.
 

¬ŅSab√≠as que las actuales t√©cnicas de sexado de huevos disponibles comercialmente funcionan todas despu√©s de 6 d√≠as del proceso de incubaci√≥n?
 

De las dos opciones principales en el mercado una de ellas la lleva a cabo la empresa AAT y se basa en la ecografía del huevo. El método Cheggy es capaz de determinar el color de las plumas y con esto el sexo del pollito. Tiene dos pegas: solo vale para las estirpes de gallinas marrones y para huevos de 15 días, y una gran ventaja, es barata.

 

Mediante
el proceso automatizado del sistema SELEGGT la identificación por sexo
puede hacerse en un segundo por huevo. La tasa de
éxito del proceso es de aproximadamente un 97%. Fuente.   

 

Otro sistema que me gusta porque parece venido del futuro, es el que utiliza la empresa SELEGGT: consiste en la determinaci√≥n de hormonas sexuales del embri√≥n y puede obtener resultados fiables entre el d√≠a 8 y 9 de incubaci√≥n. El huevo incubado se retira de la incubadora para colocarlo en una m√°quina donde un sensor verifica primero si est√° fertilizado. En los huevos fertilizados, los l√°seres crean un agujero muy fino (0,3 mm) en la c√°scara del huevo para extraer cantidad m√≠nima de l√≠quido alantoideo sin da√Īar el interior del huevo. Este l√≠quido se somete a un marcador que detectar√° la presencia de una hormona femenina (el sulfato de estrona) cambiando de color. De esta manera se pueden clasificar los huevos, devolviendo a la incubadora a las futuras hembras y destinando el resto a elaborar pienso de alta calidad. No es necesario sellar el min√ļsculo orificio creado por el l√°ser, ya que la membrana interna lo hace por s√≠ sola permitiendo a las pollitas nacer sin problemas pasados los 21 d√≠as de incubaci√≥n.
 

La gran ventaja de este método es la capacidad de detección más temprana, el inconveniente el coste de la inversión requerida.
 

Gr√°fico explicativo del proceso. Fuente: Seleggt.

 

Por esta raz√≥n la empresa que ha desarrollado la tecnolog√≠a – Seleggt – ha formado un consorcio con otra – Respeggt – que se encarga de la tarea no menos importante de verificar que todo lo que llega al mercado ha seguido una serie de normas que aseguran que es un huevo o producto derivado en cuya producci√≥n no se han sacrificado pollitos. Por esta raz√≥n, este consorcio alem√°n se dirige a las empresas envasadoras; all√≠ son el eslab√≥n de la mitad de la cadena, que pueden transmitir el sobrecoste a los supermercados y estos al consumidor de manera que el ganadero no asuma m√°s costes de producci√≥n. Esto permite incluso que peque√Īos ganaderos puedan colocar en el mercado los huevos producidos sin necesidad de sacrificar a los “pollitos hermanos”.

 

Por otra parte, a pesar de la insostenibilidad de engordar pollitos machos, lo cierto es que tambi√©n se hace. Algunas granjas los cr√≠an a pesar de todo y les va bien ya que son capaces de contar una historia que convierte ese coste extra en un valor a√Īadido, como es el caso de la iniciativa “Huhn & Hahn” (“Pollo & Gallo”). El grupo Respeggt tambi√©n verifica el engorde de “pollitos hermanos” en base a unas normas claramente definidas (utilizaci√≥n de piensos no modificadas gen√©ticamente, engorde de m√≠nimo 10 semanas y 1,3 kg y comercializaci√≥n de la carne en Europa ). Otros, como hemos visto los mandan a terceros pa√≠ses y se acab√≥ el problema.

 

También se están desarrollando razas avícolas de doble propósito,
es decir que las hembras pongan bastantes huevos y los machos echen
buenas pechugas. O lo que viene siendo retroceder a lo que había hace
m√°s o menos un siglo, pero esperando que los animalitos produzcan en las
cantidades que se demandan hoy en día. Han mejorado muchas cosas desde
entonces, pero, amigos, la mejora genética tampoco hace milagros: en las
nuevas razas genéticas con cruce de broiler y ponedora ni la gallina
pone tantos huevos ni el macho transforma tanta carne. Fuente.
 
 

La llegada al mercado: y esto ¬Ņcu√°nto me cuesta?
 

Actualmente es posible encontrar huevos o derivados procedentes de industrias que no sacrifican “pollitos hermanos” en los principales supermercados de Alemania, Francia y Pa√≠ses Bajos (Aldi, Lidl, Carrefour, Jumbo, Rewe y unos cuantos m√°s). Como era de esperar, casi todos los est√°ndares alemanes “bio” o “eco” a√Īaden el reclamo del no sacrificio de los pollitos hermanos.
 

Paquete de huevos
producidos por el sistema Respeggt. El consumidor puede comprobar en
Internet que efectivamente ese huevo est√°, por decirlo de alguna manera
“libre de culpa”, e incluso si el pollito hermano fue eliminado cuando
todavía estaba en el huevo o si fue engordado. Fuente: Nederlandse Leeuw РOwn work, CC BY-SA 4.0,

Realmente, el incremento de costes que llega al consumidor final es de unos 2 ct por huevo, una subida, creo, bastante asumible considerando toda la investigaci√≥n y tecnolog√≠a que hay detr√°s, sobre todo si consideramos el coste unitario de un “huevo eco puesto por una gallina cuyos hermanos no fueron masacrados”. He estado investigando los precios de un envase de seis huevos de corral en la cadena de supermercados Rewe: los que utilizan el proceso SELEGGT cuestan 1,69 euros mientras que los de machos engordados suben a 1,79 euros. Por poner contexto, la misma cantidad en su variante ecol√≥gica con machos engordados sube a 2,29 euros y uno b√°sico de gallinas criadas en suelo 0,99 euros. En estos m√°rgenes andamos, como consumidora no lo veo excesivo.

 

Peque√Īa reflexi√≥n final
 

La verdad es que este tema tiene miga. Por una parte hace que nos planteemos si entre nuestras prioridades dominan las consideraciones éticas, la sostenibilidad ambiental o la rentabilidad económica. Los tres puntos son importantes y deseables, pero desgraciadamente no suelen coincidir; de la misma manera que es imposible encontrar a alguien que te haga un trabajo bueno, rápido y barato.
 

Afortunadamente contamos con la tecnolog√≠a, que nos ayuda a lograr ese compromiso: lo hemos visto con el sistema Seleggt o incluso se han obtenido huevos bio-luminiscentes obtenidos en Israel por modificaci√≥n gen√©tica que permitir√≠an la determinaci√≥n del sexo en el huevo reci√©n puesto. El peque√Īo escollo es que en la UE esos inventos para tocar los genes gustan entre poco y nada.

Ten√≠a dudas sobre si es conveniente sacar este espinoso tema, m√°xime cuando no ha habido ninguna campa√Īa ni pol√©mica en los medios espa√Īoles. En Espa√Īa la cifra de pollitos sacrificados es de 35 millones y de momento no parece que haya movimientos en ese sentido. Espero me perdone el sector av√≠cola, que bastante tuvo con el cambio a jaulas enriquecidas, por sacar a relucir otro frente m√°s sobre el que, queramos o no, es indispensable trabajar. Pero como en su momento me quej√© de que el sector suele funcionar de manera reactiva, a menudo negando la mayor, esta vez ser√© yo quien le ponga el cascabel al gato.

 

Este logo identifica a huevos producidos de manera que no se sacrifique a
pollitos hermanos. Aunque todav√≠a no ha llegado a Espa√Īa, ya lo tenemos en castellano.

Hasta que llegue este asunto a Espa√Īa creo que todav√≠a queda un tiempo. As√≠ que deber√≠amos aprovecharlo para reflexionar (si eso fuera remotamente posible) acerca de nuestras prioridades y nuestras “red flags” (el “por ah√≠ no paso” de toda la vida).En otras palabras, que no nos autoenga√Īemos, no se puede tener todo. No creo que sea buena idea hacer creer a los ciudadanos que pueden pedir todo y luego legislar en funci√≥n de los deseos de una ciudadan√≠a previamente enga√Īada. La realidad es tozuda y al final, si tiras mucho de la manta hacia arriba acaban asomando los pies.
 

 

Disclaimer:¬† Durante la elaboraci√≥n de esta entrada, ning√ļn pollito sufri√≥ el m√°s m√≠nimo rasgu√Īo y la autora aprendi√≥ unas cuantas palabrejas m√°s en alem√°n. Por cierto, enhorabuena si has llegado hasta aqu√≠.

 

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La excepci√≥n a la regla de 50/50 la tenemos en diversas especies. Por ejemplo en importantes plagas agr√≠colas que recurren a la partenog√©nesis, como el pulg√≥n o la filoxera; puedes saber m√°s en esta entrada ABECEAGRARIO: PULG√ďN

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Oleh

conocer la agricultura

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Hora

13:33

Source: www.conocerlaagricultura.com

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