DEL MEMBRILLO Y SU VERANILLO

 

Membrillero pintado por Antonio L√≥pez, concretamente el protagonista de la pel√≠cula “El sol del membrillo”.

 

Estamos justo estrenando oto√Īo, pero yo al menos todav√≠a no he guardado la ropa de verano. Estos d√≠as son los del “veranillo del membrillo” y no iba a desperdiciar la oportunidad de hablar en el blog acerca de la Cenicienta de las frutas. Leed la entrada y entender√©is el porqu√©.

 

El membrillero y sus frutos
 

El membrillero es un √°rbol frutal de peque√Īo o mediano tama√Īo nativo de la regi√≥n del C√°ucaso. Pertenece a la familia de las Ros√°ceas, al igual que otros frutales como el manzano, el ciruelo, el almendro o el melocot√≥n.
 

Sus hojas son grandes, de un color verde oscuro mate, y cubiertas por pelusa en el envés. Las flores, grandes y vistosas, surgen en la primavera después de las hojas. El fruto del membrillero es quizás el menos agraciado de las rosáceas. Aunque varían mucho en su forma, los frutos suelen tener el aspecto de una pera grande y deforme. Cuando están inmaduros, una pelusa densa de color gris claro que les da cierto aspecto de sucios. Pero cuando les llega el momento de madurar, teóricamente durante estos días, pierden la pelusa y adquieren un bonito color dorado. 

 

En cuando a su sabor y textura tampoco es ha salido bien parado. Su pulpa es dura, ácida y astringente, lo que hace que apenas se consuma en fresco. Eso sí, al menos suele ser muy aromática.
 

¬ŅSab√≠as que el fruto del membrillo se empleaba como ambientador natural? Se pon√≠an en el armario para que comunicara a la ropa su agradable aroma.
 

Historietas de la antig√ľedad en torno al membrillo
 

En la Grecia antigua los membrilleros estaban consagrados a Afrodita, la diosa del amor, protectora del matrimonio y de la fertilidad. Seg√ļn Plutarco (historiador y moralista griego) el legislador ateniense Sol√≥n decret√≥ que las reci√©n casadas deb√≠an comerse un membrillo antes de entrar en la c√°mara nupcial, para que su aliento fuera tan dulce y agradable como la fragancia de este fruto. Solo espero que fueran m√°s agradables de comer que los actuales.
 

Hay
varios elementos vegetales asociados a Afrodita/Venus; si aparece con
un membrillo sospecha que hay o puede haber casorio. En este cuadro
Alegoría (Marte, Venus, Victoria y Cupido) de Paris Bordone ca.1560 una
Victoria corona de mirto a Marte y a Venus aludiendo a la fidelidad y al
amor eterno, Cupido esparce las rosas del amor mientras Venus está arrancando un membrillo. 

Los griegos conoc√≠an una variedad com√ļn de membrillero procedente de la regi√≥n de Cidonia (Cydon) en la isla de Creta, de ah√≠ su nombre cient√≠fico – Cydonia oblonga-. Su aspecto, particularmente cuanto est√° maduro, pudo dar lugar a confusi√≥n con las manzanas; de hecho, seg√ļn la RAE la palabra membrillo procede del lat√≠n melimńďlum ‘manzana dulce’, y este a su vez del griego mel√≠mńďlon. Los romanos tambi√©n usaban membrillos en la cocina, seg√ļn se puede comprobar en el conocido libro de cocina romano de Apicio (entre los cocinillas, claro).
 

Acerc√°ndonos mucho m√°s a la actualidad, lo mismo alguien se habr√° preguntado qu√© significa eso de “no seas membrillo y permite pasar” que dec√≠an all√° por 1990 los H√©roes del Silencio en la canci√≥n “Entre dos tierras”. Simplemente llamamos membrillo, con cierto car√°cter despectivo, a alguien duro de mollera, de pocas entendederas, ingenuo o directamente lo que en castellano entendemos por un zoquete.

El membrillo y el clima

Presentados ya el √°rbol y el fruto tocar√≠a explicar de una vez qu√© es eso del “veranillo del membrillo”.
Se trata de un periodo de d√≠as (no m√°s de una semana) a comienzos del oto√Īo en los que hace un calor m√°s propio del verano, lleg√°ndose a alcanzar temperaturas de hasta 30 ¬ļC.
 

Este “veranillo” coincide con la √©poca de la recolecci√≥n de muchas cosechas, por lo que no son raros los municipios que celebran sus fiestas patronales por “San Miguel” (el 29 de septiembre). Unos d√≠as para los que la sabidur√≠a popular tiene sus propios refranes, como “por el veranillo de San Miguel est√°n los frutos como la miel” o “el sol septembrino madura el membrillo”.

 

Al
igual que los adolescentes, el fruto del membrillo pierde la pelusa
cuando madura. A este mío todavía le falta un poco para estar en su
punto.
 

El cultivo del membrillo
 

Dejo aquí tres cositas básicas para los aficionados al huerto y las planticas en general. Es un árbol propio de climas templados, agradece situaciones aireadas y es de los frutales que reclaman más cantidad de luz. Le da igual suelos fértiles o pobres, pero a ser posible, que sean un poquito ácidos. Por otra parte, este carácter más bien sufrido del membrillero lo hace apto para ser utilizado como patrón de injerto de otros frutales emparentados con él.

Desde el punto de vista agron√≥mico es una planta poco productiva, de la que resulta dif√≠cil obtener buenos rendimientos de fruta de alta calidad. Si a√Īadimos que sus frutos no se consumen en fresco sino procesados en forma de un dulce tradicional, es f√°cil entender que sea un cultivo minoritario en Espa√Īa. As√≠, el membrillo se cultiva sobre todo en Andaluc√≠a y en mucha menor medida en Extremadura, Valencia y Castilla-la Mancha.
 

¬ŅSab√≠as que es posible encontrar sobre una misma planta frutos de formas distintas? La forma de los membrillos puede variar seg√ļn la edad, el clima, el terreno y el sistema de cultivo.

Las
grandes y vistosas flores de cinco p√©talos han hecho al membrillo com√ļn
atractivo también como planta ornamental. Claro que el membrillero
japonés (Chaenomeles japonica) es mucho más vistoso.

  

El membrillo en casa

Y por fin llegamos al apartado que todos estabais esperando, que ya nos conocemos.

El membrillo en fresco tiene pocos az√ļcares por lo que ser√≠a estupendo para una dieta hipocal√≥rica si no fuera porque su sabor √°cido y su textura no resultan nada agradable a la hora de com√©rselo a mordiscos. Salvo que seas mexicano y te encante prepar√°rtelo crudo con sal, chile y lim√≥n. Por esta raz√≥n se consume sobre todo en como dulce: en Espa√Īa la carne de membrillo, en Italia la cotognata y en Portugal una compota de membrillo que bien podr√≠a ser la mermelada original si atendemos a su nombre.
 

L√°mina
bot√°nica antigua del membrillo. El fruto recibe muchos nombres
distintos: gamboa, zamboa, azamboa, azamboero de Granada, codón,
codonera, codo√Īato, codo√Īera, codu√Īer, codony (catal√°n), marmello,
marmeleiro (portugues y gallego). Fuente.

La abundancia de pectina de esta fruta es la responsable de la consistencia sólida característica de la carne de membrillo (una vez haya evaporado una cantidad respetable de agua durante el cocinado, ojo). Precisamente esa cantidad de pectina, junto con los taninos, hace al membrillo un remedio casero habitual en caso de diarreas y otros trastornos gastrointestinales: mientras la pectina reduce el tránsito intestinal al retener agua y disminuye la acidez, los taninos secan y desinflaman la mucosa intestinal.

El dulce o carne de membrillo es originario de Espa√Īa pero est√° muy presente en la gastronom√≠a latinoamericana. Fuente:Asturnut at English Wikipedia

Si te planteas comprar algunos membrillos para preparar este tradicional dulce (o para cocinar que tambi√©n tiene su aquel), simplemente contarte que si tienen la piel verdosa est√°n todav√≠a inmaduros. Esto no tiene por qu√© suponer un gran problema ya que el membrillo es climat√©rico (capaz de madurar fuera del √°rbol) y es posible acelerar su maduraci√≥n dej√°ndolo a temperatura ambiente, si acaso cerca de alguna otra fruta, ya que es muy sensible al etileno. Las manchas en la piel en los frutos pueden indicar que est√°n muy maduros o que han sufrido golpes durante la cosecha, pero tampoco pasa nada si los vas a cocinar pronto. En caso de que el frutero con los membrillos te haya quedado tan bonito y oto√Īal que te da pena tocarlo, que sepas que una vez cosechado dura de 2 a 3 meses.

¬ŅSab√≠as que en el Quijote de la Mancha se alaba el dulce o carne de membrillo?¬†

 

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DEL MEMBRILLO Y SU VERANILLO

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conocer la agricultura

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Hora

21:25

Source: www.conocerlaagricultura.com

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