Contaminación y Reciclaje

AgroMatrix Systems for Agricultural Marketing

Los plásticos son materiales sintéticos liviano y duradero que  tiene diversos usos. Las aplicaciones del plástico en la vida cotidiana pueden encontrarse en sectores como el embalaje, la salud, el transporte, la construcción y la electrónica, entre otros.

Su producci√≥n ha ido aumentado progresivamente con el tiempo. En los a√Īos 50 no se superaban los 3 millones toneladas anuales, mientras que en 1993 ya se llegaban a producir 147 millones de toneladas. Las cifras m√°s recientes ubican la producci√≥n mundial de pl√°stico por encima de los¬†300 millones de toneladas.

Tipos de plástico: termoplásticos, termoestables y elastómeros.

Los plásticos se clasifican en función de su comportamiento ante la exposición al calor. Existen, por tanto, los: termoplásticos, termoestables y elastómeros.

Los termoplásticos son materiales que pueden fundirse y moldearse con facilidad. Es posible darles nuevas formas continuamente. Se derriten cuando se calientan y se endurecen cuando se enfrían. Entre los termoplásticos más conocidos están el polietileno (PE), el policloruro de vinilo (PVC), el poliestireno (PS), el polipropileno (PP) y el tereftalato de polietileno (PET).

 

Por su parte, los termoestables son materiales sintéticos que una vez que han sufrido un cambio en su composición química, se convierten en materiales rígidos. No pueden ser modificados otra vez, a pesar de exponerse a altas temperaturas. Son materiales resistentes, y los más más utilizados son las resinas y siliconas, la baquelita y el caucho natural.

Los elastómeros son plásticos con gran capacidad de estiramiento y elasticidad. Entre sus características destacan la ligereza, durabilidad y beneficiosa estabilidad que poseen ante la humedad. Es habitual que estos plásticos se usen en la fabricación de neumáticos, y en la producción de prendas textiles como lycras o trajes de buceo.

 

¬ŅPor qu√© es importante reciclar el pl√°stico?

La gran paradoja que existe con los plásticos es que por su propia ductilidad, muchos de ellos  se pueden reciclar con facilidad a través de procesos químicos o mecánicos.

Muy importante para alcanzar el √©xito en un proceso de reciclaje es la¬†separaci√≥n de los distintos tipos de pl√°sticos seg√ļn su composici√≥n. De este proceso depende mucho la calidad de los nuevos productos que ser√°n fabricados una vez que se reciclen estos materiales.

Internacionalmente existen códigos de separación que les permiten a los consumidores distinguir los plásticos con mucha facilidad y rapidez. Este sistema de separación consiste en un código numérico contenido en un triángulo que queda grabado en los productos plásticos.

Una separación correcta de los plásticos evita que los plásticos se mezclen con otros materiales. Evitando así los riesgos de contaminación en el proceso posterior de reciclaje.

Si se logra que cada residuo acumulado innecesariamente sea reciclado, se pueden disminuir los recursos que se destinan para procesar nuevas materias primas. Esto impacta de forma positiva en la conservación de los recursos naturales y significa un ahorro considerable de la energía y el agua que se requieren para obtener, transportar y procesar estos recursos.

 

El pl√°stico biodegradable

Los plásticos biodegradables se fabrican con materias primas orgánicas que proceden de fuentes renovables, como verduras, soja, legumbres, vegetales. Existen otros plásticos biodegradables que se obtienen a partir de sumar aditivos biodegradables a los procesos químicos tradicionales de producción de plástico. Así se mejora la biodegradación, pero los plásticos biodegradables que se obtienen de fuentes renovables son los más comunes.

Los objetivos comunes que comparten los pl√°sticos biodegradables son lograr¬†reducir al m√°ximo de los da√Īos al medio ambiente y mejorar la calidad de los pl√°sticos. De esta forma se aumentan las posibilidades de reutilizarlos y darles m√°s vida en la cadena de valor. Un producto de¬†pl√°stico biodegradable¬†terminar√° degrad√°ndose¬†en poco tiempo, siempre que sea desechado correctamente.

La gran¬†mayor√≠a de los pl√°sticos no son degradables, y, por tanto, da√Īan el ecosistema. Sobre todo si tenemos en cuenta que el pl√°stico es un material que tarda much√≠simo tiempo en degradarse. Teniendo en cuenta el tama√Īo y tipo de¬†pl√°stico suelen tardar en degradarse entre 450 y 1000 a√Īos.

Adem√°s de los efectos relacionados con la gesti√≥n de residuos derivados, otro de los da√Īos que origina la sobreproducci√≥n de pl√°stico, es el agotamiento de los recursos no renovables. El¬†petr√≥leo¬†y el¬†gas¬†son una materia prima fundamental en la¬†producci√≥n de pl√°sticos¬†y a la vez generan la energ√≠a que se usa en el procesamiento de estos materiales.

 

Contaminación del plástico

Las cifras oficiales se√Īalan que m√°s del¬†85% de las toneladas de residuos derivados de productos fabricados con pl√°stico nunca han pasado por un contenedor de reciclaje, situaci√≥n que provoca que a nivel mundial la recolecci√≥n de pl√°stico con objetivos de reciclaje no sea significativa.

Buena parte de estos productos que no se reciclan quedan como potenciales agentes contaminantes del ecosistema. O se eliminan mediante procesos no recomendados (lo que facilita la emisi√≥n de gases contaminantes a la atm√≥sfera) o se arrojan a espacios naturales o vertederos (aumentando el volumen de materiales sin procesar). Al permanecer innecesariamente en el entorno, estos residuos da√Īan la fauna y las especies que lo habitan.

Solo en los oc√©anos, espacios sumamente sensibles de recibir contaminaci√≥n, se calcula que¬†los pl√°sticos desechados representan m√°s del 85% de la basura marina a nivel mundial. Se estima que anualmente reciben entre 4,8 y 12,7 millones de toneladas de pl√°stico cuyos efectos nocivos se notan directamente en el decrecimiento acelerado de la fauna marina. La previsi√≥n es que si la din√°mica de crecimiento de desechos pl√°sticos no reutilizables contin√ļa en ascenso, para¬†2050 habr√° en los oc√©anos m√°s pl√°sticos que peces.

Acciones para reducir la contaminación del plástico.

Algunas de las acciones que se pueden implementar con el objetivo de reducir el impacto negativo de la contaminación por plástico, pueden ser:

    • Trabajar con¬†infraestructuras de¬†gesti√≥n de residuos¬†que aseguren que los residuos de pl√°sticos recogidos se reutilicen como recursos. Esta ser√≠a una manera de evitar la acumulaci√≥n desmedida de residuos pl√°sticos en √°reas vulnerables.
    • Apostar por la¬†innovaci√≥n y el dise√Īo responsable de envases y productos de pl√°sticos. Muchos fabricantes no valoran a√ļn la importancia que tiene la informaci√≥n para ayudar a mejorar los vol√ļmenes de pl√°sticos reciclados
    • Promover¬†campa√Īas de concienciaci√≥n con los usuarios sobre la importancia del reciclaje y el consumo responsable, como v√≠a para establecer una relaci√≥n m√°s respetuosa con el medio ambiente. Los usuarios desconocen el¬†impacto que el Black Friday, Cyber Monday y la compra online tienen sobre el medio ambiente.

 

Reducir el uso de pl√°stico

Entre las primeras medidas para frenar los efectos nocivos de la contaminación por plástico, fue regular el uso de las bolsas de plásticos. La primera consecuencia positiva de esta regulación fue la consiguiente reducción de la presencia de las bolsas de plástico en la cadena habitual de consumo.

Estas acciones colectivas han crecido en los √ļltimos a√Īos y no se les debe restar importancia, aunque en cada acci√≥n de sensibilizaci√≥n el rol individual es fundamental para mantener el ecosistema libre de contaminaci√≥n por residuos pl√°sticos.

Europa es la región donde existe una mayor conciencia de los peligros que el plástico provoca a la salud y al ecosistema. La industria europea está fuertemente comprometida con el reciclaje de plásticos y se estima que para 2025 se podrían suministrar al mercado de la región al menos 10 millones de toneladas de plásticos reciclados en forma de nuevos productos.

La preocupaci√≥n gubernamental ha llegado a concretarse este a√Īo con la discusi√≥n en el¬†Parlamento Europeo, la Comisi√≥n Europea y el Consejo Europeo, de una propuesta de legislaci√≥n que regula la reducci√≥n del uso de los pl√°sticos.

La cantidad de residuos de plásticos en los océanos y mares no cesa de aumentar y, por esa
razón, la Comisión Europea propone nuevas normas a nivel de la UE para los diez productos de plástico de un solo uso que se encuentran con más frecuencia en las playas y mares de
Europa, así como para los artes de pesca perdidos y abandonados.

Comisión Europea, Bruselas. 28 de mayo de 2018.

Medidas para reducir el consumo de plásticos que propone la Comisión Europea para reducir el consumo de plásticos

En el comunicado de prensa que emitió la Comisión Europea en Bruselas, se contemplan las siguientes medidas:

  • ¬†Prohibir la circulaci√≥n y comercializaci√≥n a nivel regional de productos pl√°sticos de un solo uso.¬†Siempre que existan alternativas disponibles, regular los productos desechables de un s√≥lo uso. Esta prohibici√≥n aplica a los bastoncillos de algod√≥n, los cubiertos desechables, platos, absorbentes, agitadores de bebidas y pajitas.
  • Asegurar que para 2025¬†los envases de bebidas se fabriquen con un 35% de material reciclado.
  • Evitar ofrecer de manera gratuita productos pl√°sticos de un solo uso.
  • Etiquetado responsable de los productos pl√°sticos indicando en cada caso la presencia de qu√≠micos.¬†En determinados productos pl√°sticos de un solo uso y el impacto negativo que tiene no reciclar estos productos en el medio ambiente.
  • Los fabricantes tendr√°n que responsabilizarse de las¬†recogidas de residuos abandonados¬†y hacerse cargo de las medidas ¬†de¬†sensibilizaci√≥n ciudadana.
  • Reducir las¬†colillas y otros residuos de tabaco¬†que contiene pl√°stico en 50% para 2025.
  • Prevenir el uso de sustancias qu√≠micas peligrosas en la producci√≥n de productos higi√©nico-sanitarios¬†(compresas, pa√Īales, etc√©tera).
  • Reducir el uso de envases de pl√°stico de un solo uso en un 25%,¬†ofreciendo en cada caso opciones sostenibles a los consumidores.
  • ¬†

    Source: fundacionbosquesagradodominicana.org

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *