C贸mo un visionario en Rwanda cultiva papas en el aire

El contenido de este art铆culo de nuestra secci贸n de Agrotecnia fue elaborado por www.fao.org, el cual fue revisado y reeditado por Portalfruticola.com
C贸mo un visionario en Rwanda cultiva papas en el aire

Papas en el aire: La agricultura est谩 arraigada en la cultura del pueblo de Rwanda. De hecho, alrededor del 67 % de los rwandeses est谩n empleados en la agricultura y la tierra cultivable se extiende por m谩s de 1,56 millones de hect谩reas del pa铆s.

Con todo, dado que se prev茅 que la poblaci贸n de Rwanda aumentar谩 de 10,5聽millones en 2012 a 16,9聽millones para 2032, tambi茅n aumentar谩 la demanda de alimentos. Al mismo tiempo, es probable que la cantidad de tierra cultivable disminuya con la expansi贸n constante de las ciudades del pa铆s.

Para que el sector agr铆cola de Rwanda siga satisfaciendo las necesidades alimentarias del pa铆s, se necesitan innovaciones agr铆colas centradas en garantizar una mayor productividad en espacios m谩s reducidos. Entra en escena una nueva forma de cultivar alimentos sin suelo y con menos agua: el cultivo aerop贸nico.

El cultivo aerop贸nico es una forma de plantar respetuosa con el clima en que las ra铆ces se suspenden en el aire y crecen en un ambiente h煤medo. Sin ning煤n suelo. En lugar de ello, las plantas se roc铆an con agua y una soluci贸n de nutrientes. Con esta t茅cnica los agricultores pueden controlar la humedad, la temperatura, el pH y la conductividad del agua dentro de un invernadero.

papas en el aire

Conozcamos al pionero

Cuando Apollinaire Karegeya se enter贸 de lo que era el cultivo aerop贸nico, reconoci贸 que pod铆a aumentar la producci贸n de alimentos y hacerlo de manera sostenible. Apollinaire proviene de una familia de productores de papa, que siempre se han dedicado a la agricultura tradicional. Sin embargo, con la escasa productividad de los cultivos a causa de las condiciones clim谩ticas, conoc铆a las dificultades de brindar una fuente segura de alimentos a su comunidad local. Apollinaire ten铆a sed de aprender nuevas competencias y conocimientos que pudiera utilizar para mejorar su granja.

鈥淓mpec茅 a visitar a asociados del Gobierno que estaban trabajando con los agricultores en el pa铆s. Un d铆a uno de ellos me ofreci贸 una oportunidad de capacitaci贸n en Europa. Fue entonces cuando por primera vez entr茅 en contacto con el cultivo aerop贸nico鈥, dice Apollinaire.

鈥淨ued茅 maravillado por esta tecnolog铆a sin suelo. Previene enfermedades y aumenta la productividad. Despu茅s de una semana de sesiones de capacitaci贸n, estaba convencido de que iba a ser algo bueno.鈥

隆Innovaci贸n, innovaci贸n, innovaci贸n!

Con el apoyo que le siguieron prestando el Gobierno y sus asociados, Apollinaire comenz贸 a cultivar papas con la t茅cnica aerop贸nica de invernadero en 2015 y ha sido un pionero del sistema aerop贸nico en Rwanda desde entonces. Con 茅l ahora multiplica las pl谩ntulas de papa, que en algunos casos planta en su granja para cultivar papas y, en otros, las vende a otros agricultores para que las planten en las suyas. Apollinaire cultiva alrededor de 2聽500聽pl谩ntulas en su invernadero, que producen papas en dos meses y medio.

鈥淐omo no se trata de un cultivo de rotaci贸n, cultivo tres veces al a帽o. Cuando los nutrientes est谩n bien regulados, el rendimiento est谩 garantizado. No es lo mismo que cultivar al aire libre donde est谩s a merced de la naturaleza鈥, dice.

papas en el aire

El comienzo del cultivo de papas en el aire

Cuando Apollinaire empez贸 a usar esta tecnolog铆a, todav铆a ten铆a mucho que aprender.

鈥淟os tub茅rculos que crecen en cultivos aerop贸nicos se guardan por cuatro meses antes de poder trasplantarlos en jardines. Me faltaban instalaciones de almacenamiento y algunas plantas de papa se pudr铆an en el proceso鈥, dice Apollinaire.

En 2018, con fondos de la Uni贸n Europea, la FAO ejecut贸 un proyecto dirigido a mejorar los medios de vida de los peque帽os productores que se dedicaban a las cadenas de valor de ra铆ces y tub茅rculos. Su objetivo era lograr que la producci贸n fuera m谩s eficiente y vincular a los peque帽os agricultores con los mercados nacionales y regionales.

A trav茅s del proyecto, Apollinaire recibi贸 capacitaci贸n en t茅cnicas mejoradas de almacenamiento de papa y en c贸mo trabajar con instituciones financieras para seguir dando impulso a su nuevo negocio. Aprendi贸 a guardar las pl谩ntulas de papa en cajas hasta cuando estuvieran listas para que se las trasplantara al suelo, de modo que tuvieran suficiente aire mientras esperaban que las pasaran a buscar los compradores.

Convenciendo a los rwandeses de la nueva forma de cultivar papas en el aire

Cultivar alimentos sin suelo es algo nuevo para muchos rwandeses, por lo que Apollinaire tambi茅n se enfrent贸 al desaf铆o de cambiar mentalidades. Con ayuda y capacitaci贸n de la FAO, comenz贸 a valerse de los medios de comunicaci贸n, como la radio, la televisi贸n, peri贸dicos y sitios web, para hacer correr la voz.

鈥淟a capacitaci贸n me abri贸 los ojos para que recurriera a las radios comunitarias para crear conciencia sobre mi negocio y tambi茅n sobre los sistemas aerop贸nicos. Desde entonces, la demanda de mis pl谩ntulas creci贸 exponencialmente. Recibo a muchos agricultores que me piden que les ayude a instaurar el sistema aerop贸nico鈥, dice sonriendo.

Ahora est谩 tan desbordado de clientes que est谩 tratando de alentar a m谩s personas a adoptar m茅todos aerop贸nicos y producir pl谩ntulas para los agricultores rwandeses.

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Trayectoria y experiencia

Apollinaire tambi茅n ha capacitado a su hijo de 20 a帽os en el cultivo aerop贸nico, as铆 como a otros 42聽agricultores de Rwanda. A medida que m谩s agricultores se vayan enterando de las nuevas t茅cnicas agr铆colas por la divulgaci贸n que hace en los medios de comunicaci贸n, Apollinaire cree que la producci贸n de alimentos aumentar谩. Con el tiempo, los agricultores podr谩n recurrir al sistema aerop贸nico para otros tipos de cultivos, como hortalizas.

鈥淟a poblaci贸n rwandesa est谩 en aumento. Tenemos que pensar en tecnolog铆as para aumentar la cantidad de alimentos que producimos. Las nuevas innovaciones est谩n cambiando la imagen de la agricultura. M谩s j贸venes se interesan por participar en el agronegocio porque ya no es el mismo sector extenuante que era antes鈥, dice.

Con el aumento de la poblaci贸n y la expansi贸n de las ciudades en todo el mundo, los m茅todos agr铆colas innovadores son exactamente lo que se necesita para revitalizar el sector agr铆cola. Al alentar a m谩s agricultores a seguir los pasos de Apollinaire, podemos aumentar la seguridad alimentaria para todos de una manera sostenible y respetuosa con el clima.

Fuente: www.fao.org

www.portalfruticola.com

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