驴C贸mo mejorar la gesti贸n de cultivos agroecol贸gicos?

La siembra de cultivos dotados de servicios agroecol贸gicos, es decir, con beneficios para el ecosistema global en las pr谩cticas hort铆colas, es una estrategia de contrastada eficacia para mejorar la sostenibilidad ambiental.

Ahora, un estudio llevado a cabo por un equipo internacional revela que el uso del roller crimper para crear una capa de residuos vegetales en la superficie de cultivo sin perturbar el suelo contribuye a mejorar el rendimiento de los cultivos agroecol贸gicos, reduce el impacto ambiental y protege la biodiversidad en el medio natural.

El estudio est谩 coordinado por el catedr谩tico Francesc Xavier Sans, jefe del Grupo de Investigaci贸n de Ecolog铆a de los Sistemas Agr铆colas-Agroecolog铆a, miembro de la Facultad de Biolog铆a y director del Instituto de Investigaci贸n de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona (UB). Este trabajo multidisciplinar analiza por primera vez el impacto agron贸mico, ecol贸gico y ambiental de la incorporaci贸n de esta innovaci贸n tecnol贸gica a la gesti贸n de los sistemas hort铆colas ecol贸gicos europeos, a fin de hacer frente a los retos ambientales y agron贸micos de la actividad agr铆cola y ofrecer propuestas innovadoras para el sector, as铆 como para gestores y responsables pol铆ticos.

El trabajo, cuyo primer autor es el experto David Navarro-Mir贸 (UB-IRBio), revisa los resultados alcanzados por quince grupos de investigaci贸n en once experimentos desarrollados en sistemas hort铆colas ecol贸gicos en el marco del proyecto SoilVeg, financiado por el programa ERA-Net CORE Organic Plus de la Uni贸n Europea. En este estudio de metaan谩lisis tambi茅n destaca la contribuci贸n del profesor Jos茅 Manuel Blanco Moreno (UB-IRBio) en la gesti贸n de la base de datos y el an谩lisis estad铆stico.

El actual modelo agroalimentario se basa en la producci贸n agr铆cola y ganadera intensiva para responder a la creciente demanda de la poblaci贸n mundial. En muchos pa铆ses, este modelo de explotaci贸n de recursos ha degradado progresivamente el medio natural, lo que ha provocado p茅rdida de biodiversidad, deterioro de los h谩bitats, erosi贸n de los suelos y contaminaci贸n de los r铆os y aguas subterr谩neas por fertilizantes y productos agroqu铆micos.

Para combatir esta problem谩tica global, la Comisi贸n Europea impuls贸 la Estrategia de la Biodiversidad 2030, el Pacto Verde Europeo y la Estrategia de la Bioeconom铆a, un modelo econ贸mico basado en el uso de los recursos biol贸gicos renovables. Esta estrategia hace hincapi茅 en la urgente necesidad de implementar acciones y estrategias basadas en la naturaleza y los servicios ecosist茅micos para responder al reto de desarrollar modelos de producci贸n sostenibles.

芦El progresivo aumento de la superficie agr铆cola gestionada seg煤n los principios de la agricultura ecol贸gica es una estrategia que tiene como objetivo mejorar la calidad de los suelos y disminuir el impacto ambiental de la producci贸n agr铆cola. Sin embargo, el aumento del mercado ecol贸gico mundial ha creado un nuevo nicho rentable, que ha atra铆do la atenci贸n de actores que siguen el actual modelo agroalimentario convencional禄, detalla Francesc Xavier Sans, miembro del Departamento de Biolog铆a Evolutiva, Ecolog铆a y Ciencias Ambientales de la UB.

芦La llamada convencionalizaci贸n de los sistemas agr铆colas ecol贸gicos 鈥攃ontin煤a鈥, que se basa en el uso intensivo de energ铆a, la alta perturbaci贸n del suelo y la aplicaci贸n de productos externos a la explotaci贸n para fertilizar y proteger los cultivos, ha comportado la intensificaci贸n y especializaci贸n de la producci贸n ecol贸gica. Por eso, varios estudios han llegado a cuestionar sus beneficios ambientales y su viabilidad agron贸mica禄.

Los cultivos hort铆colas son los que requieren mayor consumo de energ铆a, aportaci贸n de productos agroqu铆micos y necesidades de riego para asegurar su rendimiento econ贸mico. Este modelo de gesti贸n excesivamente intensiva ha provocado diversos problemas medioambientales debidos al elevado consumo de recursos no renovables y la lixiviaci贸n de nutrientes. Asimismo, ha ocasionado efectos nocivos en la salud por la presencia de residuos de pesticidas.

El nuevo trabajo del Grupo de Investigaci贸n de Ecolog铆a de los Sistemas Agr铆colas-Agroecolog铆a analiza los beneficios de aplicar la t茅cnica del roller crimper en la agricultura ecol贸gica para formar una densa capa de material vegetal muerto (acolchado) conectado al suelo por las ra铆ces.

芦En comparaci贸n con otras estrategias 鈥攑or ejemplo, el uso de los abonos verdes鈥, el roller crimper contribuye a mejorar la gesti贸n de los cultivos 鈥攎enos abundancia de flora arvense鈥, a la reducci贸n del impacto ambiental 鈥攁umento de la energ铆a potencialmente reciclable鈥 y a la conservaci贸n de la biodiversidad 鈥攄ensidad m谩s alta de actividad de taxones beneficiosos para regular plagas, como car谩bidos y estafil铆nidos禄, afirma David Navarro-Mir贸, miembro del grupo de investigaci贸n mencionado.

Es imprescindible redise帽ar los sistemas hort铆colas ecol贸gicos y evaluar su sostenibilidad teniendo en cuenta los indicadores agron贸micos, ambientales y ecol贸gicos de forma simult谩nea, apuntan los autores del estudio. Solo as铆 ser谩 viable mejorar su funcionamiento y reducir los impactos ambientales y sociales que provocan.

芦Por ejemplo, la dependencia del laboreo para gestionar la flora arvense 鈥攅l principal factor que limita la producci贸n en los sistemas hort铆colas ecol贸gicos鈥 afecta negativamente a la sostenibilidad de los cultivos. El laboreo se caracteriza por un consumo elevado de combustible, favorece la degradaci贸n de la materia org谩nica y tiene un efecto negativo directo en los organismos del suelo que puede tener consecuencias en el control biol贸gico de plagas y enfermedades. Sin embargo, la adopci贸n de una gesti贸n del suelo menos intensiva puede reducir el rendimiento y la calidad del cultivo comercial禄, destaca Jos茅 Manuel Blanco Moreno.

Incorporar nuevas pr谩cticas agroecol贸gicas es un factor decisivo en este proceso para redise帽ar agrosistemas. Por eso, para facilitar la toma de decisiones, es necesario que el sector agr铆cola disponga de buenos conocimientos cient铆ficos sobre las implicaciones agron贸micas, ecol贸gicas y ambientales de sus pr谩cticas. En este contexto, la investigaci贸n multidisciplinar coordinada a escala europea se convierte en el primer paso para promover cambios en la gesti贸n de los sistemas agr铆colas.

En este escenario de generaci贸n de nuevos conocimientos, 芦a煤n hay margen para mejorar la eficiencia del roller crimper desde el punto de vista agron贸mico y ambiental, as铆 como para facilitar una mayor aceptaci贸n de esta t茅cnica por parte del sector agr铆cola禄, concluye el equipo del Grupo de Investigaci贸n de Ecolog铆a de los Sistemas Agr铆colas-Agroecolog铆a.

El estudio se titula 芦The concurrent assessment of agronomic, ecological, and environmental variables enables better choice of agroecological service crop termination management禄. Y se ha publicado en la revista acad茅mica Journal of Applied Ecology. (Fuente: UB)

Source: agriculturers.com

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