┬┐C├│mo las plantas poblaron la Tierra?

AgroMatrix Systems for Agricultural Marketing

Primero llegaron las plantas, y despu├ęs los animales que se alimentan de ellas. Hasta hace alrededor de 450 millones de a├▒os, todas las formas de vida de nuestro planeta viv├şan en el mar. La tierra firme no era m├ís que un inmenso desierto, yermo y totalmente deshabitado. Sin embargo, justo en esa ├ępoca sucedi├│ algo que despu├ęs permitir├şa a los primeros anfibios abandonar para siempre el agua: las plantas colonizaron la tierra, y ahora sabemos que lo hicieron gracias a una alianza con los hongos.

Como el resto de las formas de vida de nuestro planeta, las plantas surgieron en el mar. Y desde hace tiempo los cient├şficos saben que no comenzaron a trasladarse a tierra firme hasta hace unos 450 millones de a├▒os. Ya en la d├ęcada de 1980, un estudio de f├│siles llev├│ a la hip├│tesis de que las plantas pudieron dar ese ÔÇśsaltoÔÇÖ, adapt├índose a un ambiente ├írido y totalmente nuevo, gracias a una asociaci├│n con los hongos. Y ahora eso se ha confirmado.

En una investigaci├│n reci├ęn aparecida en ÔÇśScienceÔÇÖ, en efecto, investigadores del Centro Nacional Franc├ęs de Investigaci├│n Cient├şfica y la Universidad de Toulouse III han conseguido por fin, despu├ęs de 40 a├▒os, validar esa hip├│tesis. Y para lograrlo han utilizado una planta llamada Marchantia paleacea.

En el mundo existen dos tipos principales de plantas: las vasculares, que son las plantas ÔÇśt├şpicasÔÇÖ, con tallos y ra├şces (es decir, con un sistema vascular), y las bri├│fitas, que no son vasculares y que incluyen musgos y agrimonia, un g├ęnero de plantas herb├íceas perennes y de las que Marchantia paleacea forma parte.

Pues bien, en esa planta en concreto los investigadores lograron identificar un gen que fue, seg├║n el estudio, el que la ayud├│ a relacionarse simbi├│ticamente con los hongos, ya que permite compartir con ellos grasas y nutrientes. Despu├ęs, y utilizando la t├ęcnica de edici├│n de genes CRISPR, los cient├şficos modificaron el gen y descubrieron que, despu├ęs de esa alteraci├│n, la briofita ya no era capaz de relacionarse con sus antiguos ÔÇśsociosÔÇÖ.

Lo mismo ya se hab├şa demostrado previamente con plantas vasculares, pero el hecho de que los dos grandes grupos de plantas, totalmente diferentes entre s├ş, reaccionen de la misma forma ante el gen modificado significa que ambos grupos recibieron el rasgo de un antiguo antepasado com├║n.

Reconstruyendo el árbol genealógico, los investigadores descubrieron que el antepasado que primero desarrolló esa capacidad de colaborar con los hongos fue, con toda probabilidad, una de las primeras plantas que se movió fuera del agua, lo que confirma la extraordinaria antigüedad de la relación entre plantas y hongos.

Despu├ęs, con las plantas bien asentadas en tierra, los animales que se alimentaban de ellas no tuvieron m├ís remedio que seguirlas y salir tambi├ęn del agua. Los primeros fueron los Tetr├ípodos, cuyos descendientes (entre ellos nosotros) se han diversificado desde entonces en decenas de miles de especies, poblando todo el planeta.

FUENTE

Source: agriculturers.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *