Clonan al primer hur贸n de patas negras para salvarlo de la extinci贸n

Las sequ铆as severas y el desarrollo industrial est谩n terminando con poblaciones enteras de hur贸n de patas negras en Estados Unidos.

Corren largos a帽os desde que el hur贸n de patas negras fue declarado como una especie amenazada. A pesar de los esfuerzos poderosos de reinserci贸n en su h谩bitat, todav铆a se posiciona como el mam铆fero m谩s amenazado de Estados Unidos. Por esto, bi贸logos y conservacionistas por igual han tenido que buscar nuevas alternativas. La clonaci贸n podr铆a ser una de ellas.

Una hur贸n prol铆fica
hur贸n de patas negrasFoto: Getty Images

Elizabeth Ann es la primera hur贸n y el primer ejemplar de una especie en peligro de extinci贸n en ser clonado en los Estados Unidos. Naci贸 el 10 de diciembre de 2020 y bajo la tutela de sus cuidadores, podr铆a ser la hur贸n de patas negras que restablezca a toda su especie. No s贸lo de recuperarse de la ca铆da abismal que ha registrado en los 煤ltimos a帽os, sino de recuperar su diversidad gen茅tica.

A pesar de que los cient铆ficos a cargo del proyecto se ven entusiasmados por esta posibilidad, no todo brilla en el horizonte para los hurones. Adem谩s de recuperar los n煤meros de individuos existentes en el mundo, tambi茅n es necesario hacer trabajo de campo.

Sin un h谩bitat saludable, el hur贸n de patas negras s贸lo podr谩 subsistir en cautiverio. Naturalmente, esta soluci贸n no es la 贸ptima. La especie se caracteriza por habitar peque帽as zonas de los pastizales de Am茅rica del Norte, que han sido arados para la agricultura, o intoxicados para proteger a los cultivos de plagas que terminen con ellos.

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hur贸n de patas negrasFoto: Getty Images

Los hurones de patas negras no son los 煤nicos que padecen de la destrucci贸n de los pastizales en Wyoming. Las praderas rebosaban de otros mam铆feros peque帽os, como los perritos de la pradera de cola negra, el chorlito, b煤hos, los halcones ferruginosos y zorros.

Todas estas especies dependen del espacio natural para desarrollarse y mantener el equilibrio ecol贸gico del ecosistema, que hoy se encuentra desolado casi por completo en favor de la ganader铆a y la industria.

Con las crecientes sequ铆as, no s贸lo la pavimentaci贸n de las praderas amenaza a la diversidad del Norte de Am茅rica. En un ambiente seco, sin recursos, dif铆cilmente pueden sobrevivir, seg煤n reporta Ula Chrobak聽para Popular Science:

Las tierras del Servicio Forestal son de 鈥渦sos m煤ltiples鈥, lo que significa que se supone que la agencia debe equilibrar las necesidades de las plantas, la vida silvestre y las personas en lugares como Thunder Basin. Si bien esa disposici贸n a menudo permite el pastoreo de ganado, tambi茅n significa que la agencia tiene cierta responsabilidad de proteger a los residentes silvestres tambi茅n.

Con la cesi贸n de las tierras a los granaderos sin una regulaci贸n espec铆fica, el equilibrio ecol贸gico de los pastizales norteamericanos corre peligro que, seg煤n Erik Molvar, director ejecutivo del grupo de conservaci贸n Western Watersheds Project, podr铆an producir 鈥un desastre ambiental鈥 en el no tan largo plazo.

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Source: www.ngenespanol.com

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