Cient铆ficos alertan que el ozono ya amenaza la biodiversidad de todo el mundo

EL NUEVO DIARIOBARCELONA, 聽ESPA脩A.- La contaminaci贸n por ozono en la atm贸sfera va en aumento y en el a帽o 2100 ya causar谩 da帽os en la biodiversidad mundial, especialmente en la cuenca del Mediterr谩neo, el sur de Asia y 脕frica ecuatorial, seg煤n un estudio dado a conocer este lunes y en la que ha particip贸 el ec贸logo espa帽ol del Centro de Investigaci贸n Forestal y Aplicaciones Ecol贸gicas (CREAF) Josep Pe帽uelas.

El trabajo, que publica la revista 鈥楽cience Advanced鈥, alerta de que el ozono disminuye el valor nutricional de las hojas y altera los mensajes qu铆micos de los seres vivos, por lo que su aumento provoca un efecto en cascada que acaba modificando las poblaciones de insectos y microorganismos del suelo.

El ozono (O3), que es un gas muy oxidante y en altas concentraciones afecta la salud de los seres vivos, est谩 aumentando en la atm贸sfera, lo que supone una amenaza porque altera la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas terrestres y la biodiversidad de plantas, insectos y microorganismos.

El estudio presenta unos resultados in茅ditos que concluyen que en 2100 las zonas del mundo con m谩s endemismos, como la cuenca mediterr谩nea, las islas del Atl谩ntico del hemisferio norte, Etiop铆a, 脕frica ecuatorial, la costa de la India, el Himalaya, el sur de Asia y Jap贸n, ser谩n las zonas que m谩s sufrir谩n los efectos de este contaminante oxidante en su biodiversidad.

En el estudio, liderado por Evgenios Agathokleous, profesor de la Nanjing University of Information Science & Technology (NUIST), han participado una veintena de investigadores de todo el mundo, entre ellos el espa帽ol Pe帽uelas, profesor del CSIC en el CREAF, premio Rey Jaume I en 2015 y premio Ramon Margalef de Ecolog铆a de 2016.

Los investigadores han hecho una revisi贸n de los art铆culos m谩s relevantes sobre este gas invisible y los han complementado con experimentos reales, sometiendo organismos vivos a diferentes concentraciones de ozono.

Los resultados han demostrado que cada planta tiene una tolerancia diferente a este gas y que cuando una zona se expone a altas concentraciones de ozono la composici贸n de las plantas cambia porque algunas se debilitan y son desplazadas, unas mueren y otras resisten y se vuelven predominantes.

El estudio demuestra que las plantas en general sufren cambios en la qu铆mica de sus hojas, en los compuestos olorosos que segregan, en su crecimiento y vigorosidad y en su valor nutricional, entre otros.

Estos cambios, seg煤n los investigadores, provocan consecuencias en cascada para los insectos y la vida bajo tierra, que dependen de estas fragancias para comunicarse y que necesitan vegetaci贸n con una buena calidad nutricional para alimentarse o reproducirse.

鈥淟a qu铆mica de la vida es tan imperceptible como relevante, y as铆 nos lo demuestra un gas oxidante como el ozono, capaz de provocar cambios en la abundancia y diversidad de algunos insectos y plantas, alterar toda una comunidad y hacerlo s贸lo mediante reacciones qu铆micas, de forma silenciosa e invisible鈥, ha destacado Pe帽uelas.

El estudio demuestra que la contaminaci贸n por ozono no s贸lo cambia la composici贸n de las plantas, sino que tambi茅n modifica las comunidades de insectos porque hace variar la abundancia de ciertas especies y poner en riesgo su diversidad.

Tambi茅n ha comprobado que una concentraci贸n de ozono elevada empobrece las comunidades de microrganismos que viven bajo tierra, lo que perjudica el reciclaje de nutrientes, la retroalimentaci贸n entre el suelo y las plantas y los ciclos globales del carbono o del nitr贸geno.

Hay dos tipos de ozono en funci贸n de su distancia en la atm贸sfera: el que forma la capa de ozono en la estratosfera que se genera de forma natural y es beneficioso porque absorbe la radiaci贸n ultravioleta y act煤a como un filtro y el ozono troposf茅rico, objeto de este estudio, que est谩 en la baja atm贸sfera y est谩 considerado como un contaminante secundario ya que se produce a partir de gases precursores como los 贸xidos de nitr贸geno, producto de la quema de combustible, entre otros.

Source: elnuevodiario.com.do

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