ABECEAGRARIO: AZUFRE

AgroMatrix Systems for Agricultural Marketing

El azufre es un elemento qu√≠mico muy abundante en la corteza terrestre. Com√ļnmente se encuentra ligado a zonas volc√°nicas y en las cercan√≠as de aguas termales. Est√° presente en la naturaleza combinado con otros elementos qu√≠micos, como es el caso de la pirita (hierro), la galena (plomo), cinabrio (mercurio) y yeso (calcio) entre otros minerales.


Cristales de azufre en una fumarola del volc√°n Krafla.
Fuente: Petr Dlouhy/Wikimedia.

Petr Dlouh√Ĺ – Own work, CC BY-SA 3.0,

El azufre es uno de los elementos m√°s viejos de la historia de la humanidad. En la Biblia aparece acompa√Īando al infierno, posiblemente debido al particular olor que emanan estos lugares que conectan las entra√Īas de la tierra con la superficie. Los romanos y los griegos lo asociaron al fuego por su facilidad para arder. M√°s tarde (s. IX) y en la otra esquina del mundo, los chinos descubrieron que mezclando el azufre con salitre (KNO3) y carb√≥n se creaba la p√≥lvora, un material que cambi√≥ el rumbo de la historia.


Imagina una fuente de
agua termal en mitad de una peque√Īa ciudad. El agua que sale de la
fuente en Kutsatsu sonen est√° a 70¬ļC y tiene cierto olor a azufre.
Fuente: Guía de Japón.

Importante para las plantas

El azufre es uno de los 17 nutrientes esenciales para las plantas, incluidas las cultivadas. Como cualquier otro nutriente, el azufre ejerce una serie de funciones importantes en las plantas: forma parte de las prote√≠nas, interviene en el proceso de la fotos√≠ntesis (por el cual la planta obtiene energ√≠a para fabricar almid√≥n, az√ļcares simples, aceites, etc.) y de otras reacciones bioqu√≠micas de las plantas, es importante en la producci√≥n de aceites y vitaminas, y est√° muy vinculado al nitr√≥geno en muchos de procesos biol√≥gicos.

¬ŅSab√≠as que cerca del 90 % del azufre presente en las plantas forma parte de 2 de los 20 amino√°cidos que forman las prote√≠nas? Estos amino√°cidos son la ciste√≠na y la metionina.

El azufre también forma parte de sustancias fabricadas por las plantas para protegerse de herbívoros y plagas, y que además son responsables del peculiar olor y sabor de algunos vegetales habituales en la cocina. Es el caso de la aliina presente en el ajo y la cebolla y de los isotiocianatos responsables del sabor picante de la mostaza y el wasabi.

¬ŅSab√≠as que el olfato humano en general tiene una sensibilidad muy alta a los compuestos con azufre que generan olores habitualmente desagradables? somos capaces de detectar estos compuestos incluso en cantidades muy peque√Īas.

Su uso en agricultura

El azufre es un compuesto bastante utilizado en agricultura, sobre todo para prevenir plagas y enfermedades y como nutriente. Tambi√©n se utiliza para corregir suelos con pH b√°sico (por encima de 7), para favorecer la absorci√≥n de otros nutrientes y para favorecer a los microbios del suelo. Como se trata de una sustancia qu√≠mica de origen mineral, y por tanto no “de s√≠ntesis”, se utiliza sin problemas en agricultura ecol√≥gica.

El azufre se utiliza como producto fitosanitario gracias a su efecto acaricida (contra ara√Īa roja o eri√≥fidos por ejemplo), fungicida (oidio) y repelente. Volviendo a los antiguos, griegos y romanos lo utilizaban como conservante para el vino y el mismo Homero recog√≠a en un escrito que se utilizaba habitualmente para controlar las “pestes”.

Respecto a su uso como fertilizante, hasta los a√Īos noventa del siglo pasado, era muy raro que existiera deficiencia de azufre en las cosechas agr√≠colas. Curiosamente, esto se deb√≠a a las emisiones industriales procedentes de la combusti√≥n de carburantes, que acababan en el suelo transportadas por la lluvia √°cida. La aplicaci√≥n de leyes ambientales m√°s restrictivas, la prohibici√≥n de algunos productos fitosanitarios ricos en azufre y, sobre todo, el aumento de la extracci√≥n de este elemento por parte de unos cultivos cada vez m√°s intensivos, han disminuido la disponibilidad de azufre para las propias plantas cultivadas.

La colza consume
grandes cantidades azufre, ya que es necesario para la producción del
aceite que contienen sus semillas. Fuente: pb81 en Pixabay


Los síntomas de
deficiencia de azufre se parecen a los de deficiencia de nitrógeno: las
hojas se vuelven de un amarillo pálido o verde claro. Estos síntomas
aparecen en las hojas jóvenes y persisten incluso después de aplicar
nitrógeno. Y es que el azufre es esencial para la formación de la
clorofila. Fuente: Smart-fertilizer.com

El azufre se suele aplicar en su forma elemental (S) o transformado en sulfatos (SO4). Estos √ļltimos son directamente asimilables por las planta pero igualmente existe el riesgo de que se lixivie con la lluvias o el riego (que sea arrastrado por el agua, vamos). El azufre elemental por su parte, es transformado a sulfatos gracias a la acci√≥n de las tiobacterias del suelo (amigas de los suegrovirus por cierto, disculpas por el chiste), que contribuyen a que las plantas tengan azufre a su disposici√≥n durante m√°s tiempo.

Breves, pero importantes, consejos de uso

El azufre es un producto barato y relativamente eficaz, pero como con cualquier producto fitosanitario hay que respetar unos requisitos y unas normas de aplicación determinadas.

Por ejemplo, en esta ficha del azufre nos indican que puede ser t√≥xico para algunas cucurbit√°ceas (calabazas y dem√°s) y para algunas variedades de frutales. No se debe aplicar en alcachofas ni en cultivos destinados a conservas que vayan a envasarse en hojalata, habr√° que preguntar a los expertos por qu√©. Es tambi√©n importante no aplicar con temperaturas altas; en esta p√°gina explican muy bien la raz√≥n, pero para resumir diremos que con el calor el azufre entra en la planta y se convierte en √°cido sulf√ļrico, sustancia capaz de destruir cualquier tejido vivo, vegetal o animal.

El hecho de que se admita en agricultura ecológica no implica que no pueda ocasionar problemas o intoxicaciones. El azufre tiene un plazo de seguridad que hay que respetar antes de recolectar, manipular o ingerir los frutos tratados. Por ejemplo, para un azufre al 80 % habrá que esperar entre 3 y 5 días.

En fin, espero que os haya resultado √ļtil e interesante esta entrada. Si no es para aplicar en el huerto, al menos para perderle miedo a “los qu√≠micos”.

En inglés, al azufre se le llama sulphur (si eres británico) o sulfur (en caso de ser norteamericano).

 

Otras entradas que te podrían interesar:

ABECEAGRARIO : NPK

ABECEAGRARIO: pH

¬ŅPOR QU√Č HAY SULFITOS EN ALGUNOS ALIMENTOS?

ABECEAGRARIO: AZUFRE

4

/

5

Oleh

conocer la agricultura

conocer la agricultura

Hora

22:07

Source: www.conocerlaagricultura.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *